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Hoy a la noche: el asteroide Vesta en oposición y fácilmente observable desde la Tierra

Por Lmb
Hoy a la noche: el asteroide Vesta en oposición y fácilmente observable desde la TierraEn la noche del 17 y 18 de febrero, el asteroide 4 Vesta está en oposición y por ello será fácilmente observable desde la Tierra.
Izquierda: Imagen de Vesta, obtenida por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: ESA; L. McFadden y J.Y. Li (Universidad de Maryland, College Park); M. Mutchler y Z. Levay (Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Baltimore); P. Thomas (Universidad de Cornell); J. Parker y E.F. Young (Instituto de Investigación de Suroeste); y C.T. Russell y B. Schmidt (Universidad de California, Los Angeles).
Descubierto el 29 de marzo de 1807 por Heinrich Wilhem Olvers, Vesta es el segundo asteroide en tamaño dentro del Cinturón de Asteroides, con un diámetro de unos 530 kilómetros. Su período orbital es de 1325,15 días.
En los días próximos a la oposición su magnitud es de +6.1.
Hoy a la noche: el asteroide Vesta en oposición y fácilmente observable desde la TierraArriba: Posición de las órbitas para el 18 de febrero, Vesta en su oposición se encuentra más cerca a la Tierra. Crédito: Imagen hecha con el Solar System Dinamics (JPL).
Se llama oposición cuando un cuerpo (planeta, asteroide, etc.) se encuentra justo en dirección opuesta al Sol. Cuando esto sucede, generalmente se encuentran más próximos a la Tierra. Durante la oposición de Vesta, el asteroide se encontrará a 211.980.000 kilómetros.
¿Dónde encontrarlo?
En la constelación de Leo, cerca de la estrella Algieba. Para observarlo mejor es necesario un pequeño telescopio o un par de binoculares. Así mismo, en áreas donde el cielo esté completamente oscuro se podrá observar incluso a simple vista.
Hoy a la noche: el asteroide Vesta en oposición y fácilmente observable desde la TierraArriba: Posición de Vesta el 18 de febrero desde Buenos Aires. Crédito: Imagen creada por Luis María Benítez usando el programa Stellarium.
Más información:
Mapas del asteroide Vesta realizados por el Hubble
Simulación de la órbita de Vesta
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