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Hygiea: Un nuevo planeta enano en el sistema solar

Publicado el 01 noviembre 2019 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

Observando a Hygiea con el instrumento SPHERE conectado al VLT (Very Large Telescope) en el desierto de Atacama de Chile, se decidió tras multitud de estudios que podría ser el planeta enano más pequeño del sistema solar.

Hygiea está situado a una distancia media del Sol de 3,139 unidades astronómicas. Emplea en completar una órbita alrededor del Sol 2032 días. y su rotación es muy lenta, tarda aproximadamente 27 horas y 37 minutos en rotar sobre su eje

Hygiea: Un nuevo planeta enano en el sistema solar
Imagen del planeta enano (10) Hygiea. Créditos: ESO / P. Vernazza et al./ algoritmo MISTRAL (ONERA / CNRS)

Los planetas enanos son objetos que se redondean bajo su propia gravedad y están en órbita alrededor del Sol, pero no han despejado sus propias órbitas, esta última característica es lo que convierte en un planeta enano, a Hygiea. Observarlo con equipos terrestres mostró que se ve casi tan redondo como Ceres, sin signos de los enormes cráteres de impacto que han deformado objetos como Vesta.

Las nuevas estimaciones sobre Hygiea muestran que es un poco más pequeño de lo que se pensaba, con unos 430 km de diámetro. Plutón y Ceres tienen 2400 km y 950 km de diámetro, respectivamente, por lo que una Hygiea sería el planeta enano más pequeño del sistema solar. 

Para saber más:

Los cuerpos menores del sistema solar

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