Revista Opinión

Ian Poulter toma un camino angustioso hacia Augusta National

Publicado el 05 abril 2018 por Tablazo Tablazo Cubanoti @tablazocom

AUGUSTA, Ga. (AP) – No importa dónde gire Ian Poulter, hay alguien con la mano extendida y palabras de felicitación.

Ciertamente, nadie tomó un camino más angustioso hacia los Maestros.

El inglés de 42 años fue el último jugador en calificar para el primer major del año, ganando el Abierto de Houston el pasado fin de semana en un desempate después de hundir un birdie de 20 pies en el hoyo 72 .

“Bonito putt”, dijo alguien mientras Poulter se demoraba bajo el roble de mamut frente al clubhouse en Augusta National.

Él respondió con un guiño astuto y una sonrisa que indicaba más alivio que alegría.

“Para hacerlo de la manera en que lo hice, después de todas las decepciones, todos los altibajos, es realmente agradable”, dijo Poulter en vísperas del Masters.

Cuando el torneo comience el jueves, no habrá escasez de historias convincentes.

Tiger Woods está jugando por primera vez desde 2015, ha vuelto a estar saludable y parece estar listo para competir por una quinta chaqueta verde. Phil Mickelson viene de una victoria en el Campeonato Mundial de Golf e intenta convertirse en el campeón del Masters más antiguo a los 47 años. Rory McIlroy está buscando completar el Grand Slam de su carrera. Sergio García es el campeón defensor. Dustin Johnson es el jugador mejor clasificado del mundo. Justin Thomas tiene siete victorias desde el comienzo de 2017. Jordan Spieth ya tiene tres títulos importantes, incluido el Masters 2015.

Pero Poulter, quien es conocido sobre todo por su heroicidad y su escandaloso sentido de la moda de la Ryder Cup, espera poder superar la ola de su triunfo en Houston a través del Masters.

“Siempre hay una pequeña decepción cuando ganas así. Estoy seguro de que sucederá en algún momento”, dijo. “Afortunadamente no sucederá hasta las 7 en punto de la tarde del domingo, justo después de ponerme la chaqueta verde”.

Poulter pensó que había calificado para el Masters hace dos semanas cuando llegó a los cuartos de final del campeonato Match Play en Austin. Pero hubo un error en el ranking mundial proyectado, lo que significaba que necesitaba ganar un partido más para asegurar su lugar en el campo élite de Augusta. Ni siquiera se acercó, siendo barrido por Kevin Kisner 8 y 6.

Poulter estaba tan decepcionado por el giro de los acontecimientos que consideró omitir el último torneo antes del Masters. Ciertamente, parecía que su viaje a Houston fue una pérdida de tiempo cuando abrió con un 73, mientras que casi la mitad del campo estaba rodando en los años 60, dejándolo a nueve golpes del líder.

Hizo un solo bogey el resto del fin de semana, jugando los últimos 54 hoyos con un par de 20 bajo para su primera victoria en seis años.

“No fue perfecto”, dijo Poulter, “pero podría haber estado tan cerca de eso como lo he estado alguna vez. ¿Un fantasma en tres rondas? Eso es bastante bueno”.

Poulter se saltó el concurso Par-3 el miércoles, y decidió que necesitaba un poco más de tiempo para descomprimir. Todavía no ha recibido todos los mensajes que recibió después de su dramática victoria, una tarea a la que volverá cuando llegue a casa desde Augusta.

“Ha estado ocupado”, dijo. “Pero ha sido genial”.

Poulter se abrió camino en uno de los Masters más esperados en años, con gran parte de la atención centrada en el regreso de Woods a la forma después de años de problemas de salud debilitantes.

Claro, el último de sus 14 títulos principales llegó hace casi una década en el US Open, y han pasado 13 años desde que capturó una chaqueta verde. Pero Woods, de 42 años de edad, se estableció como uno de los favoritos de Augusta después de terminar a solo un golpe de Paul Casey en el Campeonato de Valspar, seguido de otra gran actuación en Bay Hill.

“Ha sido un camino difícil”, dijo Woods. “La cantidad de veces que me he caído porque mi pierna no funcionó o simplemente tuve que tumbarme en el suelo durante largos períodos de tiempo. Esos fueron tiempos realmente oscuros y oscuros”.

¿Y ahora?

“No conozco a nadie que haya tenido una fusión de la parte inferior de la espalda (cirugía) que pueda mover el palo tan rápido como pueda”, dijo Woods. “Pasé de ser una persona que realmente tenía dificultades para levantarse, caminar, sentarse, cualquier cosa, ahora balancear el club … Eso es un milagro, ¿no?”

Si bien él sabe que el futuro del juego pertenece a personas de 20 y tantos como Spieth, Thomas y McIlroy, Woods confía en que él y Mickelson todavía pueden competir con los niños durante al menos unos años más. Lefty obtuvo su primera victoria desde el Abierto Británico 2013 en México el mes pasado, venciendo a Thomas en un desempate.

Woods y Mickelson incluso jugaron una ronda de práctica juntos en Augusta , una señal de que su relación, una vez espinosa, se ha suavizado considerablemente.

“Estamos al final de nuestras carreras. Ambos lo sabemos”, dijo Woods. “Hemos tenido una gran batalla de 20 años. Afortunadamente tendremos algunos más. Pero entendemos dónde estamos en el juego en comparación a dónde estábamos en los 20 años, batallando por quién iba a ser el No. 1. Eso fue entonces, y ciertamente esto es ahora “.

Ahora parece bastante bueno también.

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