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Ii guerra mundial: operación urano. desastre alemán en stalingrado

Por Pedro

En otra entrada de este Blog he señalado cómo los alemanes se estancaron en su intento de tomar Stalingrado, se quedaron en los barrios periféricos de la ciudad. La lucha fue encarnizada, calle por calle, casa por casa. Los rusos, tras contener a los alemanes, se prepararon para un contragolpe (Mariscal Zhukov), es la dominada Operación Urano que consistía en  cercar a las tropas alemanas que asediaban la ciudad con un movimiento desde el norte y otro desde el sur, mientras otras tropas ocupaban la orilla derecha del Volga. Hitler no hizo caso de las advertencias de sus generales sobre la concentración de un elevado número de fuerzas rusas en la zona; es más, tres semanas antes había afirmado que los “los rusos no están en condiciones de montar una ofensiva contra ningún objetivo de gran alcance

II GUERRA MUNDIAL: OPERACIÓN URANO. DESASTRE ALEMÁN EN STALINGRADO

Fuente: La Aventura de la Historia


El 19 de noviembre comenzó la operación rusa, más de 3500 piezas de artillería bombardearon al III Ejército rumano al norte de Stalingrado rompiendo sus defensas. El 23 de noviembre de 1942, los rusos acabaron de cercar a las tropas alemanas y rumanas. Alrededor de 250.000 soldados del VI Ejército de von Paulus quedaron atrapados. Debido a la debilidad que presentaba el cerco por algunas zonas, von Paulus hubiera podido romperlo e iniciar un repliegue, pero Hitler le ordenó aguantar prometiendo el abastecimiento a través de la Luftwaffe (su jefe, Goering, había convencido a Hitler de que eso era posible a pesara de la opinión contraria de algunos mandos de la aviación). Lo cierto es que la Luftwaffe no tenía ninguna posibilidad de lograrlo. El abastecimiento llegaba en pequeñas cantidades y comenzó a faltar de todo para el VI Ejército: comida, ropa, gasolina, piezas de repuesto, munición… Hitler había prometido el envío de 700 toneladas diarias y apenas llegaban a 130 las que recibían los cercados. Este puente aéreo costó a los alemanes en torno a 500 aviones víctimas del tiempo y los cazas y cañones antiaéreos rusos.
"No podemos ni tan sólo replegarnos hacia nuestras posiciones, ya que los hombres caen agotados. Es el cuarto día que no han podido comer nada. ¿Qué puedo responder yo, comandante del ejército, si un soldado viene y me dice: "Coronel, ¡un bocado de pan, por favor! Ya nos hemos comido los últimos caballos?" (...) ¿cómo podemos continuar comba-tiendo con soldados que no tienen ni tan sólo ropa de invierno?. ¿Quién fue el hombre que asumió la responsabilidad de declarar que era posible garantizar el reavituallamiento por aire?".  Von Paulus.
Von Paulus debía resistir hasta recibir ayuda del ejército del Don, mandado por von Manstein. Aunque éste había iniciado la maniobra  el 12 de diciembre de 192, las grandes nevadas y las acciones rusas (que amenazaban con cercarlos a ellos también) le impidieron llegar a tiempo. La decisión de retirar las tropas de von Manstein salvó su ejército (podría enfrentarse a los contraataques soviéticos que amenazaban romper todo el frente) pero condenó al de von Paulus.

Von Paulus pidió permiso para rendirse, pero Hitler lo denegó: “La capitulación es imposible. El VI Ejército cumplirá con su deber histórico en Stalingrado hasta que no quede un solo hombre”. Último mensaje de Hitler a Von Paulus. 
El 10 de enero los rusos se lanzaron al asalto comenzando con una gran bombardeo artillero. El día 17, los soviéticos había tomado dos tercios de la bolsa. La situación se hizo desesperada para los alemanes, más aún desde que el 21 de enero perdieron la ultima pista de aterrizaje que estaba operativa.

II GUERRA MUNDIAL: OPERACIÓN URANO. DESASTRE ALEMÁN EN STALINGRADO

Von Paulus y su Estado Mayor en el momento de su rendición

El 30 de enero, aniversario de la llegada de Hitler al poder, con las defensas totalmente rotas, von Paulus le escribía:
“Por el aniversario de su llegada al poder, el Sexto Ejército saluda a su Führer. La bandera de la cruz gamada sigue ondeando sobre Stalingrado. Nuestro combate será un ejemplo para las generaciones por venir, el de no capitular jamás, incluso en las situaciones más desesperadas. Entonces, Alemania vencerá. Heil, mi Führer”.
Hitler le ascendió a Mariscal de Campo. Al día siguiente, von Paulus capituló  con 91.000 soldados (los restos de un ejército de 250.000). Algunos de sus hombres (mandados por el general Strecker) resistieron tres días más.
El coste humano fue inmenso,murieron 147.000 alemanes y rumanos  y 91.000 cayeron prisioneros de los que muchos murieron en las primeras semanas de cautiverio (de éstos solo 5000 regresaron a sus hogares en la década de los 50). Aparte de eso, los rusos capturaron gran cantidad de material militar: 750 aviones, 1.550 tanques, 8.000 caños, 60.000 camiones... Las bajas en el bando soviético se pueden cifra en torno al medio millón. Fue un gran desastre para los alemanes que Hitler nunca pudo encajar del todo. 

II GUERRA MUNDIAL: OPERACIÓN URANO. DESASTRE ALEMÁN EN STALINGRADO

Prisioneros alemanes


II GUERRA MUNDIAL: OPERACIÓN URANO. DESASTRE ALEMÁN EN STALINGRADO

Tras la batalla de Stalingrado, este grupo escultoricos fue unade las pocas cosas que quedaron en pie en la cidad. Paradojas del destino. Fuente de la imagen: La Aventura de la Historia


La rendición de Stalingrado puso en aprietos a los grupos del ejército que operaban en el Cáucaso (Kleist), estas tropas se retiraban acosadas por los rusos, paradójicamente, las protegió el invierno. También cubrieron esta retirada los blindados de Von Manstein. Tras unas primeras ordenes de resistir, Hitler autorizó el repliegue. El relativo éxito de la retirada del Cáucaso sirvió a Hitler para justificar la resistencia de Stalingrado.
En otra entrada de este Blog he señalado una serie de errores de Hitler que tuvieron mucho que ver con el desastre alemán en Stalingrado: http://blogdelaclasedehistoria.blogspot.com/2013/01/hace-70-anos-el-general-e-von-paulus-se.html

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