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John Carpenter es muchísimo más que un “Fantasma de Marte”: `Golpe en la Pequeña China´

Publicado el 15 marzo 2010 por Cinefagos

 

“Si un gigantón de más de dos metros le coge por el cuello y golpea su delicada cabeza contra un muro y le mira furibundo preguntándole si ha pagado sus deudas….Mire muy fijamente a ese cabrón y acuérdese bien de lo que dice Jack Burton en ocasiones así. -¿ Has pagado tus deudas Jack ? A lo que Jack responde:- Si señor, le mandé un cheque por correo-.”

Esta lindeza de consejo o “manual” del  simpático caradura que interpreta Kurt Russell es una de las muchísimas virtudes que contiene esta película y que hacen  que  tenga tantísimo cariño a “Golpe en la pequeña China”(1986). Un maravilloso film de John Carpenter que es una “oda” al entretenimiento y al disfrute sin más. Esta película no tiene  un solo segundo de desperdicio y es un claro ejemplo de como se hace cine sin más pretensión que la de hacer gozar al personal( ¿No era esa la finalidad del séptimo arte? Lo digo por si alguien había olvidado ese detalle). Para quien no haya tenido la suerte de verla voy a intentar darle unos poquitos de los muchos motivos por los que vale la pena sentarte frente a tu pantalla  y disponerte a dejarte arrastrar por una historia que sin ser nada del otro mundo( tampoco pretende serlo ) consigue con creces el propósito para lo que fue creada,que no es otro que  ENTRETENER. Repleta de acción, humor, personajes de lo más variopinto, unos diálogos tan “tronchantes” como “interesantes” ,y como no, con los  evidentes toques de terror del maestro Carpenter.

 

Como buen iluso que soy, siempre he pensado ( incluso ahora que el cine está tan “intoxicado”-o al menos eso es lo que a mi me parece-) que una historia si es relativamente buena y está bien narrada no pierde nunca  fuelle, interés ni personalidad, pero evidentemente peco de ingenuo y de nostálgico  pues ahora en estos tiempos que nos acontecen  la calidad se mide con nuevos y diferentes “baremos” que antaño  y las historias ya no necesitan ser  necesariamente buenas o  estar bien narradas sino que ( casi siempre )suelen tener tendencia a  apoyarse en grandes y ostentosos  artificios con el fin de hipnotizar  al “ mimado ”y “malacostumbrado” espectador, el cual  parece que tan solo reacciona ante un gran despliegue de espectaculares efectos visuales o ante difusos embrollos argumentales,  que en ambos casos suelen aturdir más que divertir( no siempre ). No me malinterpretéis pues aunque a veces pueda parecer lo contrario  no soy un detractor de  los efectos digitales que tanto abundan e impresionan actualmente,  en cierta manera los “aprecio”, eso sí, mientras no me enturbien con sus eufóricas “caricias “ la historia ni me la empalaguen demasiado con sus artificiales y sinuosas proposiciones. Este menospreciado realizador( Carpenter ) está claro que también hace uso de dichos efectos( aunque con evidentes limitaciones )pero  sus obras no suelen apostar todas sus fichas a la carta del impacto visual y mucho menos aun por el embrollo argumental, sino que  apuestan  por contar una “simple”  historia y dicha historia debe ser entendida como aquellos  “cuentos” que nos explicaban en nuestra infancia  que estaban encaminados a dar alas a nuestra imaginación y a regalarnos algo de magia a la par que nos divertían o aterrorizaban. Al menos esa es mi humilde percepción del cine de John Carpenter.

Golpe en la pequeña China es un film de aquellos que si tuviste la suerte de ver en tu niñez  o adolescencia de buen seguro te dejó “secuelas” imborrables, como también lo hicieron ( al menos en mi caso ) obras como: Los Goonies , Regreso al futuro, Cristal Oscuro, Conan el Bárbaro, Indiana Jones ( entre otras ). A diferencia de estas obras que he nombrado el film del cual estamos hablando fue un fracaso comercial y para variar también fue menospreciada por la crítica( ya me aburre repetirlo tantas veces pero desgraciadamente así fue ) cosa nada extraña ya que Carpenter siempre ha sido considerado por gran parte de los “eruditos cinéfilos” como uno de tantos directorcillos de serie B, mediocre y sin nada interesante que aportar al séptimo arte, pero evidentemente el tiempo ha dado la razón a este gran realizador y a la multitud de seguidores que arrastra  , y muchas de sus obras se han convertido con el paso de los años en films de culto y en verdaderos clásicos del cine y de obligado visionado. Pese a quien le pese Carpenter siempre ha sido un director que ha arriesgado e innovado( eso es una realidad, aunque sus formas de innovar son un tanto “ particulares “ ) y como todo “ visionario “  que se precie los triunfos en su carrera son tan abundantes como las decepciones. Lo  más admirable es que este hombre ha hecho lo que le ha dado la gana sin dejarse llevar por modas pasajeras o por cánones   establecidos y a pesar de todas las “hostias”  que ha recibido( que no han sido pocas) no ha reculado lo más mínimo ni ha cambiado un ápice su personal  forma de hacer cine, cosa que es un claro ejemplo de personalidad, virtud que no está demasiado de moda en estos tiempos en los que estamos. Es para quitarse el sombrero que alguien que ha sido tan injustamente criticado, menospreciado y vapuleado a lo largo de su carrera, por el simple hecho de dedicar su vida a hacer lo que más le gusta sin venderse( y no pocas veces han intentado “comprarle” ) se mantenga  en sus “ trece “ y muestre aun  tanto amor y devoción por fabricar historias, ya sea con buenos o malos resultados, ya sea con buenas o malas críticas, !!Eso sí!!  sin  apartarse del camino que siempre ha llevado.  En cuanto a la película que nos acontece uno de los posibles motivos de su fracaso comercial  fue que la gente no  esperaba semejante  “cocktail” de géneros  y en esa época no estaban acostumbrados a ese tipo de mareantes  “bebidas”. Pero  precisamente, bajo mi opinión, en esa mixtura de géneros reside la mayor virtud de esta obra; mezclar horror, humor, acción, aventuras, artes marciales al más puro estilo Hong Kong( realmente su intención era parodiar ese tipo de cine ), tintes de western clásico, y con toques de romanticismo fue un incomprendido “acierto” de Carpenter por el que debería haber recibido muchísimo más de lo que recibió en la época en la  que esta brillante pero denostada  obra fue estrenada, pero como ya he comentado antes el tiempo con justicia a puesto las cosas en su sitio y todos los elogios que le fueron negados entonces los está recibiendo ahora( evidentemente no por parte de la crítica ) pero de una forma un tanto digamos “especial” pues muchos de sus films están siendo blanco  de remakes, precuelas o secuelas.  Carpenter y su particular estilo  están siendo plagiados hasta la saciedad y eso es para el que escribe esto es una forma un tanto cobarde e hipócrita( aunque menos da una piedra ) de “agradecer “ a este gran director los buenos momentos que nos ha hecho vivir a los amantes del cine. Somos todos un poco “ Judas “ , me refiero a que si tuviera un solo Euro por cada persona que se lo ha pasado pipa viendo una película de Carpenter y luego han despotricado sobre este realizador seguramente  ya sería millonario.¿ Tanto cuesta admitir que nos gustan films como Rescate en Nueva York, La niebla, La Cosa,   , Halloween  etc ?.  Como si fuera un crimen mostrar  simpatía por ese tipo de cine que en realidad  no miente, y en cierta manera esta clase de películas son  las que directamente “maman” del propósito para el que fue creado el séptimo arte y que le da significado a la palabra “ entretenimiento”, lo digo porque parece que estamos olvidando ( y como veis me incluyo ) que el cine es eso: Magia, aventuras, monstruos, terror, vidas apasionantes, frases chulescas, extraterrestres,  romances imposibles, psicópatas,etc ,  si lo que queremos ver es “realidad” simplemente tenemos que vivir nuestras vidas,  pues el cine es un espejo “deformado”  y por tanto sus reflejos no deben ser un calco de dicha realidad sino que deben mostrarnos algo diferente a lo que ya  por cojones nos toca vivir, quien quiera realidad que se asome a la ventana, ahí queda eso.

Carpenter no entendió que Golpe en la pequeña China fuera tan mal recibida por público y crítica y mostrándose visiblemente decepcionado varios años después de estreno del film llego a decir: “ Fue una tentativa mal recibida y mal entendida, actualmente podría tener más éxito. En esa época el público esperaba a un Indiana Jones y no el cine de Hong Kong que les ofrecí, no estaban preparados. Pero no les culpo por ello, la culpa es mía, no hice bien mi trabajo, no pude hacerles comprender lo que quería hacer.”

En parte Carpenter tenía razón, pero no precisamente  al decir que él no había hecho bien su trabajo, sino en que el público no estaba preparado para tantas mixturas diferentes en una sola obra, además el cine  de artes marciales( por poco tiempo, pues  poco después empezaría su auge ) estaba relegado a los rincones polvorientos de videoclub, y evidentemente también influiría  la sombra de Indiana Jones, que era muy larga y no dejaba que la luz llegará a los films de aventuras que no se asemejaran un poquito a la historia del arqueólogo creado por los “divinos” Spielberg y Lucas.  Mucho más doloroso para Carpenter ,si cabe, fue que las malas críticas y los desastrosos resultados de taquilla no serían lo peor  tendría que aguantar, sino que en este film a diferencia que en todas sus obras el presupuesto sería muy considerable, cifras  que este director nunca había manejado antes y de ahí su disgusto, pues una de sus mayores virtudes era aprovechar al máximo bajos presupuestos, con los que siempre había  logrado sacar notables beneficios y por tanto  se sintió más que decepcionado al ver que por una vez que invertía una suma considerable de dinero no conseguiría sacarle el partido deseado,  de ahí sus palabras justificando tal decepción.  Bueno pese a todos estos inconvenientes tan típicos del mundo del cine y que no dejan de ser triviales anécdotas a las que estamos acostumbrados todos a los que nos apasiona el séptimo arte  “ Golpe en la pequeña China “  es una obra más que  digna y  como el mejor  vino de va ganando enteros a medida que va envejeciendo. Protagonizada con solvencia por Kurt Russell, Kim Cattrall, Dennis Dun, Kate Burton, Victor Wong y James Hong. Golpe en la pequeña China es una historia que en principio puede parecer bastante “trillada” pues no deja de ser la típica historieta “medieval” de la princesita secuestrada y obligada a casarse con el malo malísimo pero que evidentemente será salvada de tal “tortura” por su amado caballero , el cual  tendrá que vérselas con todo tipo de obstáculos y enemigos antes de liberar a su amada de las garras del temible villano y sus secuaces. A pesar de este simple planteamiento argumental, el film es de lo más entretenido y consigue atraparte desde el principio hasta el final del metraje, pues  la gracia de esta obra no reside en su historia ( que tampoco está nada mal ), lo más interesante  son sin duda alguna  todos y cada uno de los personajes que pese a estar bastante estereotipados y dibujados y no ser demasiado profundos consiguen que te metas de lleno en la sinopsis y que te creas por completo  las interpretaciones. En mi opinión Kurt Russell está soberbio( como casi siempre ) en el papel de Jack Burton. Carpenter desde el principio quiso que Burton  fuera una parodia caricaturesca  del típico “ héroe “ de cine que tantas veces hemos visto y que indudablemente  seguiremos viendo en westerns, películas de acción o de aventuras, desgraciadamente el público no supo captar ese detalle y no les agrado que el protagonista  de “Golpe en la pequeña China” fuera un tanto “payasete” , seguramente esperaban un héroe del estilo de Snake Plissken ( personaje también interpretado por Russell ) en Rescate en Nueva York, film dirigido también por Carpenter.

 

En cuanto al apartado técnico, esta obra  está bastante conseguida , siendo uno de los trabajos más completos de este brillante director en cuanto a efectos especiales , ambientación, vestuario, y ejecución se refiere. La atmósfera  de tintes orientales está muy lograda y perfectamente  acompañada por la banda sonora ( escrita por él ).

El guión original procede de una secuela que nunca llegó a ver la luz del curioso y bizarro film ochentero “ Buckaroo Banzai” estrenado en 1984 y que por cierto si tenéis ocasión de ver os  aseguro que os “sorprenderá” pues es bastante “original” ( prometo escribir un post sobre este film ). Evidentemente retocaron dicho guión adaptándolo a lo que requería Golpe en la pequeña China. El primer borrador  que reescribieron situaba la historia a principios del siglo XX pero por problemas de producción nuevamente se tuvo que retocar y finalmente decidieron que la  trama  se desarrollara en la actualidad ,ya que el presupuesto  se hubiera inflado considerablemente  al tener que crear una ambientación de época decorando  las calles del San Francisco “actual” y transformándolas mediante carísimos decorados en  calles que recrearan la acción a  principios del siglo pasado. El realizador es un ferviente admirador del cine de aventuras clásico de una de las épocas doradas de Hollywood ( décadas 30, 40 y 50 ) , del cine oriental, y de obras como “ La máscara de Fu-Manchú “ ( personaje literario creado por Sax Rohmer en 1913, trasladado a la gran pantalla en multitud de ocasiones y que han interpretado actores míticos de la talla de Boris Karloff o Cristopher Lee ) personaje  en el que están inspirados los villanos de “Golpe en la pequeña China”; el infame brujo “Lo-Pang” y a sus temibles secuaces “ Los Tormentas”, que son de lo mejorcito de la película. Carpenter es un  amante del cine pero siempre ha reconocido que tiene una pasión “ enfermiza “ por  el lado más “ friki” del séptimo arte, pasión  que le ha llevado a rebuscar en todos los rincones mugrientos de recónditos videoclubs obras de lo más extraño, precisamente en uno de esos establecimientos  del barrio de Chinatown (barrio donde está ambientada la película y lugar que Carpenter visitaba con frecuencia ) encontró el serial “ El Imperio Fantasma “ ( 1935 ) una extraña serie de ciencia ficción muy interesante  de 12 episodios ,que le dejó impresionado y le inspiró para crear “ Golpe en la pequeña China “, aunque la verdad no comprendo donde está la conexión entre las dos obras pues no se asemejan lo más mínimo ,el único detalle en el que podemos encontrar  cierta similitud es en la estética “ Kitsch” de los decorados y el vestuario, pues la historia de ambas obras no tiene nada en común “aparentemente”( si alguien me puede ilustrar  le estaré eternamente agradecido )  

 

Después del varapalo que le supuso a Carpenter el fracaso de esta película nuca más volvió a dirigir un film de estas  características pues la única vez que se “apartó” visiblemente del cine que siempre había hecho las cosas no le  salieron  como esperaba, acostumbrado a moverse en bajos presupuestos y en un género como el terror de serie B( etiqueta que le ha perseguido siempre ), vio en esta obra la oportunidad de probarse a si mismo y convencerse de que también era capaz de hacer un tipo de cine más “familiar”  y comercial, y la verdad es que bajo mi opinión consiguió sus propósitos , la prueba más clara está en que con el paso de los años el film no ha perdido nada de frescura, más bien todo lo contrario pues seguramente muchas de las personas a las que no logró convencer en 1986 ahora lo miran con diferentes ojos y pueden llegar a comprender realmente la intención de Carpenter, pues ahora estamos mucho más abiertos de mente y gracias a la tecnología y al asombroso avance  de la comunicación y la información  se han roto por completo muchos de los limites y fronteras que barraban el paso al cine y a la literatura  de otros países y  culturas. En concreto me refiero al cine Oriental, al que actualmente estamos tan acostumbrados y que se ha convertido en un manantial de “renovación” para  Hollywwod, manantial que está ofreciendo muchas “nuevas” posibilidades a la meca del cine que parecía estar ya seca de ideas, frescura y originalidad. Si hace 20 años no conocíamos el significado de palabras como “ Wuxia” ( ficción de fantasía y leyendas heroicas de la mitología China ) ,ahora parece que son de lo más común gracias a obras como “Héroe” ( Zhang Yimou ,2002) “ Tigre y Dragón “ (Ang Lee,  2000 ), y muchísimas más producciones orientales que llegan en gran número y con asiduidad a  las pantallas de todo el mundo.

 Posiblemente si en la época que fue estrenada esta gran obra de Carpenter hubiese estado tan en la palestra el cine oriental como lo está en la actualidad, ahora mismo no estaríamos hablando de “ Golpe en la peque China “ como un fracaso comercial  y otro gallo cantaría, seguramente el interés del público y en consecuencia la taquilla se hubiesen dilatado considerablemente.  Porque  gracias al manga y al cine asiático en general, la cultura de oriente se ha instalado en nuestras vidas de una forma aplastante despertando un interés más que notable en millones de personas que muestran verdadera devoción, admiración y curiosidad por esta milenaria y rica cultura. De ahí mis palabras calificando a  John Carpenter de visionario ya que se adelantó décadas a los acontecimientos actuales regalándonos esta brillante e incomprendida obra que merecía mucho más respeto y consideración de la que recibió en su momento. Absolutamente todo en esta   película es de lo más interesante: los chistes malos de Jack Burton, los cómicos y entrañables diálogos que rozan expresamente  lo “absurdo” y despiertan una enorme simpatía  , esos personajes con tanta  personalidad y que está perfectamente dibujada e interpretada, ofreciéndonos una  delirante y dinámica historia que no decae en ningún momento y que cautiva desde el primer segundo del film y que te mantiene expectante hasta el final del mismo, con  una narración visual y de la panorámica sencilla y lineal pero muy efectiva, una banda sonora que acompaña sin entorpecer ( cosa que se agradece pues en muchos films así sucede y aunque parezca una tontería y un detalle  aparentemente sin importancia puede llegar a influir en que te metas de lleno o no en una historia   ), unos decorados magníficos con cierto toque  “ Kitsch” y hortera pero muy consecuentes con la trama, unos tiroteos muy logrados y  que son un claro homenaje al Western( género por el que Carpenter siente verdadera devoción y  lo demuestra en todos y cada uno de sus films ),  un plausible equilibrio y simbiosis  entre   comedia, acción y  fantasía que se entrelazan con una naturalidad fuera de lo común ( cosa nada fácil de conseguir ). Y por último pero no menos  importante está la  sinceridad y honestidad que demuestra esta obra al regalarnos  un entretenimiento tan puro, noble y honrado que consigue llegarte al corazón logrando que te creas  un personaje más de la historia y cuando irremediablemente finaliza la película te invade esa rara pero agradable sensación que produce no sentirte defraudado ni engañado y de  no haber estado perdiendo tu precioso  tiempo  y   en tu rostro se puede leer la inmensa tranquilidad de sentirte aliviado pero saciado  pues  todo terminó del mismo modo que comenzó, con una sonrisa de oreja a oreja y con  la calma   que produce saber que todas tus necesarias neuronas siguen intactas  y no te han abandonado para vivir lejos de ti su efímera existencia.  

En definitiva, después de todo este rollo al que os he sometido solo me queda decir que este film es una de esas obras que nunca me canso de ver y que reviso regularmente y pese a la multitud de veces que la he visto siempre consigue sacarme una sonrisa, y eso es de agradecer. Una historia que te atrapa y que te entretiene, repleta de magia, leyendas orientales, demonios, personajes carismáticos, narrada con eficacia, sin ser pretenciosa, repleta de acción, humor y minuciosamente planificada, os la recomiendo encarecidamente.  Bueno como habréis podido intuir, el post tendría que estar dedicado a más obras de Carpenter pero por el cariño que tengo a este film decidí que merecía un articulo dedicado completamente a ella, pero me comprometo ha escribir una tercera parte en la que analizaré varias obras de este gran realizador.

Sayonara!

 

Fdo: Harry Powell  


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