Revista Ciencia

La escasez de algunos minerales podría abrir la puerta de la minería lunar

Por Marathon
La escasez de algunos minerales podría abrir la puerta de la minería lunarLas tierras raras se utilizan para fabricar superconductores. aleaciones y catalizadores entre otros usos. Debido a su escasez alcanzan altos precios. El europio (en la imagen), por ejemplo, es utilizado en monitores de ordenador y en televisiones. No se le conoce sustituto. Su precio es de 650 dólares por kilogramo.
Si bien la minería lunar podría algún día ser económicamente viable para países y empresas, una investigadora de la Universidad de Missouri de Ciencia y Tecnología (UMCT) cree firmemente que la minería en el espacio es esencial para la supervivencia de nuestra especie.
"La humanidad finalmente necesitará en más de un lugar, además de la Tierra," comenta el Dr. Leslie Gertsch, profesora asociada de geología en la UMCT.
Según Gertsch el polvo lunar contiene una sorprendente cantidad de compuestos vitales, como el agua y tal vez incluso "elementos de "tierras raras" como el litio componente básico para las baterías de iones de litio.
Gertsch quedó fascinada por la luna mientras veía los recoger rocas lunares a los astronautas del Apolo en una televisión en blanco y negro en la casa de la granja familiar de Ohio. El año pasado, estuvo muy atenta cuando la NASA formó un cráter en la superficie lunar, donde se descubrió mucha más agua de la esperada.
Además del agua, la Luna contiene hidrógeno, aluminio y hierro.
Gertsch dice que la teoría más aceptada actualmente es que la Luna fue en realidad parte de la Tierra, y que se formó a raíz de una colisión entre la Tierra y un extraño objeto masivo. Por lo que es lógico pensar que la Luna comparte recursos naturales con la Tierra.
Las mejores prácticas para la minería en la Luna y más allá todavía están en desarrollo, y por supuesto, son una gran parte de la investigación de Gertsch. Esta experta sabe que la minería en el espacio sería esencial para la colonización del sistema solar. Los exploradores necesitan producir combustible y gases para respirar a medida que viajen, en lugar de transportar suministros pesados desde la Tierra.
"Podríamos por ejemplo realizar lanzamientos desde la Luna hacia Marte, por ejemplo, a un costo más bajo", señala Gertsch, y añade que tanto asteroides como cometas son también buenos candidatos para la minería en el espacio.
Fuente original
Publicado en Odisea Cósmica¡Suscríbete Ya!

Volver a la Portada de Logo Paperblog

Dossier Paperblog