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La iglesia cueva en Egipto atrae a 70,000 cristianos semanalmente para adorar a Jesús

Publicado el 14 diciembre 2017 por Ronerborg @unanimeradionet

Una “Iglesia de las cavernas” en Egipto es una de las iglesias más grandes del país, un lugar donde más de 70,000 cristianos se reúnen cada semana para adorar y alabar a Jesús, un lugar que alberga una de las comunidades cristianas más antiguas del mundo. La cueva, también conocida como el Monasterio de San Simón, se encuentra en la montaña Mokattam en el sureste de El Cairo, en una zona conocida como “ciudad de basura” debido a la gran población de recolectores de basura, o Zabbaleen , que viven allí.

Más del 90 por ciento de los miembros de la comunidad Zabbaleen en la aldea de Mokattam son  cristianos coptos . Al estar en el mundo árabe, rodeado de todos los países dominados por el Islam, es desafiante mantener la costumbre y continuar su cultura copta, informa Christian Voice .

La voz de los cristianos informa que las comunidades eclesiales en Egipto han estado disminuyendo a medida que los residentes del país lidiaban con la agitación política, una economía en declive y una creciente insurgencia militante. El éxodo de cristianos intensificó los temores sobre el futuro del cristianismo en Oriente Medio (mundo árabe), ya que algunos se preocupan por el destino de los cristianos de Egipto.

“Principalmente viajan a los EE. UU. Para encontrar mejores oportunidades debido a las incertidumbres en Egipto”, dijo a Christians Voice el reverendo Markos Ayoub, un sacerdote que dirige la liturgia dominical en San Marcos en inglés . “No es fácil ser un cristiano copto en el Medio Oriente en estos días, considerando la insurgencia militante en Egipto”.

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Iglesia Cueva en Egipto

(Foto: Wikipedia, APE Cairo)
La iglesia Cave en Egipto tiene una capacidad interior para 20,000 fieles. Miles más se reúnen afuera para unirse a los servicios cada semana.

Los Zabbaleen son descendientes de agricultores que comenzaron a emigrar del Alto Egipto a El Cairo en la década de 1940. Huyendo de las malas cosechas y la pobreza, llegaron a la ciudad en busca de trabajo y establecieron asentamientos improvisados ​​en la ciudad. Inicialmente, se mantuvieron fieles a su tradición de criar cerdos, cabras, pollos y otros animales, pero finalmente descubrieron que la recolección y clasificación de residuos producidos por los residentes de la ciudad era más rentable. Los zabbaleen clasifican la basura doméstica, salvando y vendiendo cosas de valor, mientras que los desechos orgánicos proporcionan una excelente fuente de alimento para sus animales. De hecho, este arreglo funcionó tan bien, que sucesivas oleadas de migrantes vinieron del Alto Egipto para vivir y trabajar en los nuevos basureros del Cairo, informa Amusing Planet .

Durante años, los asentamientos improvisados ​​de Zabbaleen se movieron por la ciudad tratando de evitar a las autoridades municipales. Finalmente, un gran grupo de Zabbaleen se asentó bajo los acantilados de las canteras de Mokattam o Moquattam en el extremo este de la ciudad, que ahora ha pasado de ser una población de 8,000 a principios de los 80 a la comunidad de recolectores de basura más grande de El Cairo, con aproximadamente 30,000 habitantes de Zabbaleen. Las comunidades cristianas son raras de encontrar en Egipto, por lo que los zabbaleen prefieren quedarse en Mokattam dentro de su propia comunidad religiosa, a pesar de que muchos de ellos podrían comprar casas en otros lugares.

La Iglesia Copta (Cueva) local en Mokattam Village se estableció en 1975. Después de la fundación de la iglesia, Amusing Planet informa que los Zabbaleen se sentían más seguros en su ubicación y solo entonces comenzaron a usar materiales de construcción más permanentes, como piedra y ladrillos, para sus hogares. Teniendo en cuenta su experiencia previa de desalojo de Giza en 1970, los Zabbaleen habían vivido en chozas temporales de hojalata. En 1976, un gran incendio estalló en Manshiyat Nasir, lo que llevó al comienzo de la construcción de la primera iglesia debajo de la montaña Mokattam en un sitio de 1,000 metros cuadrados. Se han construido varias iglesias más en las cuevas encontradas en Mokattam, de las cuales el Monasterio de San Simón el Tanner es el más grande, con una capacidad para 20,000 personas; otros congregantes se reunieron fuera de ella. De hecho, elCave Church of Saint Simon en Mokattam es la iglesia más grande de Medio Oriente .


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