Revista Ciencia

La impresionante imagen de dos galaxias en colisión

Publicado el 20 octubre 2020 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

En esta espectacular imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble podemos observar a la galaxia NGC 2799 (a la izquierda) como aparentemente está siendo empujada hacia el centro de la galaxia NGC 2798 (a la derecha). ⠀

La impresionante imagen de dos galaxias en colisiónCréditos: ESA / Hubble & NASA, SDSS, J. Dalcanton, Reconocimiento: Judy Schmidt (Geckzilla) ⠀

Las galaxias en interacción se denominan así debido a la influencia que tienen entre sí, lo que eventualmente puede resultar en una fusión o una formación única. Estas dos galaxias ya aparentemente han formado una tromba estelar lareral, con estrellas de NGC 2799 que parecen caer en NGC 2798 como si fuera una auténtica cascada. ⠀

Las fusiones galácticas pueden tener lugar durante varios cientos de millones hasta más de mil millones de años. Esas fusiones no son catastróficas para los sistemas estelares en su interior, porla gran cantidad de espacio entre las estrellas significa que las colisiones estelares son poco probables y las estrellas típicamente pasan una junto a la otra formando una galaxia mucho más grandes.

Otro ejemplo de colisiones de galaxias:

Cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro de una galaxia elíptica.
El Telescopio Espacial Hubble ha tomado las imágenes de una galaxia suave y de aspecto muy difuso, fruto del resultado de una enorme colisión galáctica:

La impresionante imagen de dos galaxias en colisión
Galaxia SDSS J162702.56 + 432833.9, galaxia elíptica. C réditos: ESA/Hubble & NASA

En SDSS J162702.56 + 432833.9, algunas zonas de polvo oscurecen notablemente partes de la región central azulada de la galaxia conglomerada. Esas pistas de polvo podrían ser restos de los brazos espirales de las galaxias recientemente abandonadas.

La galaxia de Andrómeda y su futuro choque contra nuestra galaxia

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea: https://www.youtube.com/embed/4disyKG7XtU?version=3&rel=1&showsearch=0&showinfo=1&iv_load_policy=1&fs=1&hl=es&autohide=2&wmode=transparent

En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)




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