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La indefensión aprendida. ¿Qué ocurre cuando nos resignamos y actuamos de forma pasiva?

Por Psicólogos Depresión Málaga @depresionmalaga

La indefensión aprendida

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La teoría de la indefensión aprendida surgió en los años 70 de la mano del prestigioso psicólogo estadounidense Martin Seligman.

La indefensión aprendida es un estilo de comportamiento pasivo, que se debe a la creencia de que hagamos lo que hagamos no podremos influir en que se produzca ningún cambio en nuestra situación actual o futura. La sensación que tienen estas personas es la de que no tienen poder o control para cambiar aquello que no les gusta, les genera malestar o les parece injusto.

Las personas podemos actuar de dos maneras ante una situación conflictiva, problemática o injusta; intervenir para intentar cambiarla, o por el contrario, permanecer pasivo ante ella. Las personas que intervienen para intentar cambiar o revertir esa situación suelen creer en sus propias capacidades y confían en sí mismas. Aquellos que permanecen pasivos ante la situación podrán verse afectados por la indefensión aprendida.

Características

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La indefensión aprendida se da en todas aquellas personas que observan de manera pasiva lo que sucede sin hacer nada al respecto. Todas ellas tienen en común la creencia de que no pueden cambiar su situación actual o la situación actual de su sociedad y por este motivo no expresan ni comparten sus propios deseos ni luchan por sus propios derechos. Este pensamiento distorsionado se agrava aún más si los acontecimientos no siguen un orden lógico de manera que la persona no se pueda preparar para lo que vaya a suceder y los hechos le sorprendan sin previo aviso y sin causas aparentes con las que poder relacionarlos, como, por ejemplo, una situación continuada e intermitente de maltrato.

Algunas de las situaciones más comunes en las que podemos observar comportamientos de indefensión aprendida son: niños que sufren acoso escolar y lo soportan durante muchos años, mujeres víctimas de maltrato machista que no denuncian o no intentan erradicar el maltrato que sufren, personas en situación de desempleo que no buscan trabajo, ciudadanos que no votan, no se manifiestan o no se oponen a las leyes que les perjudican impuestas por los líderes políticos, etc.

Posibles causas

Es un estilo de comportamiento que, como bien indica su propio nombre, se aprende por varias vías distintas:

  • Entornos excesivamente controlados donde sea muy difícil experimentar y aprender las consecuencias de los propios actos.
  • Mensajes recibidos en la infancia del tipo: “tú no puedes”, “no lo intentes”, “déjame a mí que tú no sabes”
  • Tras una serie de fracasos continuados
  • Por la ausencia de un orden lógico en las conductas

Principales consecuencias

Las consecuencias de una conducta de indefensión aprendida pueden ser muy graves y afectar a todos los ámbitos más importantes de la vida de las personas (familiar, personal, social, laboral…).

La indefensión aprendida. ¿Qué ocurre cuando nos resignamos y actuamos de forma pasiva?

Las personas que padecen indefensión aprendida seguramente tengan un gran sentimiento de impotencia y sentirán que no tienen un control sobre lo que les sucede. Probablemente sientan que cualquier esfuerzo resulte inútil ya que hagan lo que hagan nada cambiará  a su alrededor. Estas personas tendrán problemas a la hora de identificar las causas correctas de los hechos y les cueste mucho reaccionar, adoptando una actitud pasiva ante los acontecimientos negativos. Todo ello influirá en que no se sientan motivadas ni muestren iniciativa por nada.

Como resultado de todo lo anteriormente mencionado, las personas podrán manifestar una serie de sentimientos como tristeza, inseguridad, miedo, etc. Además, se ha demostrado que la indefensión aprendida está íntimamente relacionada con la depresión, que se forja a través de la actitud pasiva e inactiva que aparece como resultado del comportamiento de indefensión aprendida.

Tratamiento

La indefensión aprendida es un comportamiento que se aprende a través de las experiencias vividas, por lo tanto, también se puede desaprender o adquirir otro tipo de comportamiento más saludable e incompatible con la indefensión. Si consideras que sufres este tipo de problema psicológico lo más recomendable es que busques ayuda profesional. En Psicólogos Depresión Málaga, los psicólogos más especializados podrán aportarte las herramientas necesarias para dotarte de la fortaleza necesaria para superar la situación. Mediante la terapia psicológica podrás aprender que existen otro tipos de comportamientos, además de cómo adquirirlos y llevarlos a cabo en tu vida diaria.

María José Polo Carrillo

Psicóloga colaboradora en Psicólogos Depresión Málaga

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