Revista Insólito

Las así llamadas hormigas perezosas son buenas para algo, después de todo

Publicado el 12 septiembre 2017 por Leoasi @leoasi
Some of these ants are working together. Others may just be watching.
Todos saben de qué van las hormigas. Son pequeños sin sentido. Trabajan todo el verano (las vacaciones son para los débiles) para ahorrar para el invierno. Ellos duermen cuando están muertos. Soldados, a veces levantando hasta 5.000 veces su propio peso, todo por el bien del colectivo, por instinto que puede asemejarse al deber, al honor y a la obligación. 
Excepto, resulta que, algunos lo hacen, pero quizás por una buena razón. En 2015, los biólogos de la Universidad de Arizona observaron que muchas de las llamadas "hormigas trabajadoras" pasan la mayor parte de su tiempo, bueno, no trabajan. "Realmente sólo se sientan allí", dijo Daniel Charbonneau, un investigador de la universidad, en un comunicado. Pueden intervenir con las tareas-cuidado de la preparación o de la cría, de vez en cuando, pero la mayoría de las veces, son estudiosos acerca de no hacer nada. En las colonias de Temnothorax rugatulus en el laboratorio, Charbonneau encontró que alrededor del 40 por ciento de los sujetos de seis patas estaban industriosamente inactivos.

De alguna manera, Charbonneau y dos colegas investigadores fueron capaces de determinar qué 20 por ciento de las hormigas de la colonia eran las que más trabajaban. Luego las sacaron. Una vez que la crema había sido desnatada de la tapa, el "perezoso" aumentó su nivel de actividad para emparejar el de sus compañeros desaparecidos. "Esto sugiere que la colonia responde a la pérdida de trabajadores altamente activos reemplazándolos con los inactivos", dijo Charbonneau en un comunicado. Por el contrario, si el 20 por ciento menos activo es arrancado, no se reemplazan. Esas hormigas perezosas no son realmente buenas para nada, son buenas para respaldar. No es difícil ver cómo un solo desastre podría acabar con las mejores hormigas de una colonia, dijo Charbonneau. "Dado que pueden vivir hasta cinco años o más, tienen que pasar el invierno, y las nevadas reclaman muchos trabajadores cada temporada".

Las colonias de hormigas pueden no ser tan diferentes de las oficinas. Usted tiene sus remolones, usted tiene la gente que vaga alrededor que intenta parecer ocupada. Tienes tipos diligentes, "buscadores", que traen aperitivos y a veces hornean galletas, y enfermeras, que mantienen un Advil a mano. Charbonneau observó otros paralelos con los lugares de trabajo modernos. Las empresas mantienen existencias en almacenes para satisfacer la demanda en tiempos de crisis. Traen en tiempo de agencias externas cuando la dotación de personal es baja. Los sistemas informáticos están respaldados por una potencia de procesamiento de reserva.

Pero también hay algunas diferencias sorprendentes. Las hormigas perezosas se caracterizan por su "abdomen distendido", lo que lleva a los investigadores a preguntarse si también podrían servir como "despensas vivas". 

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