Revista Insólito

Las ondas de plasma están cocinando electrones en el escudo magnético de la Tierra

Por Lapuertadelmisterio

El espacio es cálido o al menos, más cálido de lo que debería ser. A través de todo el universo, incluyendo nuestro propio sistema solar, los astrónomos han encontrado que los lugares casi vacíos entre las estrellas y las galaxias y otra materia contienen más calor del que el conocimiento existente puede explicar completamente.

Entonces, ¿qué está cocinando el vacío?

Un nuevo estudio realizado en el espacio podría ofrecer una respuesta: ondas de plasma golpeando electrones.

Esos lugares casi vacíos en nuestro sistema solar tienen algunas cosas en ellos. Existe el viento solar, que consiste en finas corrientes de partículas cargadas, como electrones, que se mueven a velocidades superaltas lejos del sol. Hay plasma suelto, una forma de materia que está ampliamente distribuida por todo el universo y que a menudo existe en un estado caótico y “turbulento”.

Los científicos observaron que los electrones del viento solar absorben la energía de las ondas electromagnéticas que pasan a través de los plasmas turbulentos de la magnetosfera de la Tierra. Una vez que la energía fue absorbida, se convirtió en calor. La envoltura magnética es la región donde los campos electromagnéticos de la Tierra se encuentran directamente con el viento solar.

Fue un efecto que los investigadores habían observado antes en situaciones menos complejas en la Tierra, pero nunca en la turbulencia caótica de la órbita terrestre.

Los investigadores encontraron el efecto en los datos de la Misión Multiescala Magnetosférica. Ese proyecto incluye cuatro naves espaciales robóticas que orbitan la Tierra y miden cómo el campo electromagnético de nuestro planeta interactúa con el sol.

En los datos de ese ambiente extremo, los investigadores pudieron determinar cómo la energía de las ondas electromagnéticas que pasaban a través del plasma se convertía en calor en los electrones. Fue un efecto nunca antes visto en este tipo de entorno caótico y natural. Para que el efecto funcionara, los electrones y las ondas tenían que moverse a velocidades similares.

“El campo eléctrico asociado con las olas que se mueven a través del plasma puede acelerar los electrones que se mueven con la velocidad correcta junto con la ola, de manera análoga a como un surfista coge una ola”, dijo en una declaración el co-investigador Greg Howes, de la Universidad de Iowa.

Los investigadores dijeron que sus resultados, publicados el 14 de febrero en la revista Nature Communications, podrían ayudar a explicar la temperatura extrañamente alta del universo. Y sus métodos, dijeron, señalan el camino hacia estudios más detallados sobre cómo se mueve la energía a través de los plasmas en el espacio.

Fuente | Science & Technologytech


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