Revista 100% Verde

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales

Por Kankeus

Hoy en día la extracción de los aceites esenciales naturales (de ahora en adelante, aen) ha evolucionado mucho. un ejemplo es la extracción por C02, un proceso que en sus principios era muy caro, pero que poco a poco ha ido normalizándose, ampliando la variedad de aen que hay en el mercado.

Los diferentes métodos son:
  1. Expresión
  2. Destilación
  3. Extracción por CO2 supercítrico
  4. Enflorado
  5. Extracción por disolventes
  6. Maceración

Vamos a explicarlos

1- Expresión

Se usa exclusivamente en los cítricos ya que tiene casi toda la concentración de los aceites esenciales en sus cáscaras. Consiste en exprimir la cáscara de los cítricos y recoger la esencia desprendida

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales
2- Destilación

El método más empleado para obtener los aceites esenciales. El término destilar proviene del latín "destillare": separar por medio del calor, alambiques u otros vasos una sustancia volátil llamada esencia de otras más fijas.

Una definición de destilación seria "muchas sustancias de punto de ebullición muy alto, calentadas juntamente con el agua pasan a estado de vapor a la temperatura de ebullición de ésta, son, por lo tanto, volátiles con el vapor de agua y pueden obtenerse y purificarse por destilación en corriente de ese vapor". Vamos a ver las dos que existen: Hidrodestilación húmeda y arrastre de vapor (hidrodestilación al vapor directa, destilación al vapor remota, hidrodifusón)

A- Hidrodestilación húmeda.

En la hidrodestilación, el material vegetal se sumerge directamente en el agua en el interior del alambique, y el conjunto se lleva a ebullición. El dispositivo incluye una fuente de calor en la parte inferior del recipiente (alambique) en la que se pone el material vegetal y el agua. El conjunto hasta también comprende un condensador y un decantador o vaso florentino para recoger el condensado y para separar los AE, respectivamente

Este método es adecuado para la extracción de AE en pétalos y flores. Los principales inconvenientes son los altos tiempos requeridos para el proceso (3-6h; 24h para los pétalos de rosa), las alteraciones químicas de los aceites por el contacto prolongado con el agua hirviendo

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales

El vapor se crea independiente y se hace pasar por la masa vegetal, mejora el anterior método ya que se obtiene productos de mayor calidad, minimizando las alteraciones hidrolíticas asociados al anterior método.

B1. Arrastre de vapor

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales

La extracción se realiza igualmente dentro del alambique, pero existe un sistema de placa perforada o rejilla que mantiene el material vegetal suspendido encima de la base de agua, evitando que el contacto directo. La extracción se realiza mediante el vapor de agua, que cruza de abajo hacia arriba la materia vegetal,

B2. Destilación al vapor remota

La generación de vapor se produce fuera del alambique de destilación

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales
B3.Hidrodifusión

El vapor donde el vapor introduce por la parte superior del tanque extractor, siguiendo un flujo de arriba hacia abajo.

4-Extración por CO2 supercítrico

Unos de los métodos más modernos, consiste hacer pasar una corriente de gas, normalmente CO2 que por aumento de presión , hace explotar las glándulas llenas de aceite. Tengo que decir que últimamente en el mercado hay una vainilla obtenida por este método que realmente es una maravilla.

Aquí dejo un enlace de youtube donde se puede visionar este proceso: https://www.youtube.com/watch?v=ftwTx0MmrC8

5- Enflorado

Utilizado en plantas que son delicadas a las altas temperaturas como el jazmín y la rosa, consistente en saturar una grasa (generalmente de buey) con los pétalos de la planta, y repetir ese mismo proceso hasta que la grasa quede saturada.

Posteriormente la grasa impregnada del principio activo, "le pomade", se lava con alcohol de perfumería). El alcohol se filtra y se destila a vací, y el residuo que queda en el fondo es llamado "absolute" o absoluto.

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales
6- Extracción por disolventes

Con este método no se obtienen aceites esenciales, sino resinas, concretos y absolutos.

A- Resinas

De la resina producida por el árbol (a veces inducida por el hombre realizando cortes) sufre un proceso de extracción mediante disolventes. El producto obtenido tras evaporarse el disolvente pasa por una destilación. Un ejemplo es la mirra.

B- Concretos

Parecida a la anterior, pero en lugar de resinas se utilizan, vegetales, cortezas, flores. El producto resultante es una pasta sólida, que contiene principios aromáticos, ceras y pigmentos vegetales. Un ejemplo seria Ylang-ylang

C-Absolutos

Se prepara con los concentrados, extrayendo con alcohol las moléculas aromática. El alcohol es evaporado y ya tenemos el absoluto. Un ejemplo seria el jazmín

7- Maceración

Maceración prolongada en una aceite vegetal en frio y sin luz directa. Estos aceites solo contienen los principios liposolubles

Los métodos de extracción de los aceites esenciales naturales

Para acabar en el siguiente esquema podemos observar los diferentes métodos de extracción, así como los diferentes productos obtenidos en cada método

Importante: Parte de la información de este artículo la he obtenido del libro "Aromaterapia, de la magia a la certeza" del autor Enrique Sanz Bascuñana


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