Revista Salud y Bienestar

Melatonina para domir mejor

Por Arancha Herrero @adelgazarysalud
La melatonina es una hormona que nos ayuda a dormir mejor. Segregada por la glándula pineal, ayuda a controlar los ciclos de sueño y vigilia. Su carencia puede provocar grandes trastornos por lo que también se toma como un suplemento nutricional.

Función de la melatonina en el cuerpo

Nuestro cuerpo tiene su propio reloj interno, que nos sirve para controlar el ciclo natural del sueño y las horas en que estamos despiertos. Se llama ritmo circadiano.

Cuando se acorta la luz diurna, por ejemplo en invierno, el cerebro lo registra en el hipotálamo y la glándula pineal produce melatonina y serotonina, las hormonas que regulan el sueño.

Un ejemplo lo tienes cuando la luz del día se va apagando porque va entrando la noche, en este caso los niveles de melatonina comienzan a aumentar hacia el final de la tarde, y es muy alto durante la mayor parte de la noche, momento en que estamos durmiendo, para decaer en las horas tempranas de la mañana.

Por tanto, tanto la melatonina como la serotonina se ven afectadas por la luz. Otro ejemplo claro lo tienes en los días de invierno, más cortos que en verano. Durante los días más cortos de los meses de invierno, el cuerpo produce melatonina en mayor cantidad y más temprano. Este cambio puede conducir a síntomas del trastorno afectivo estacional (SAD), o lo que se denomina como depresión de invierno.

Melatonina para domir mejor

Encontramos pequeñas dosis de esta hormona en muchos alimentos como la carne, los cereales, las frutas y verduras. Aunque también se puede comprar como un suplemento.

La melatonina como Suplemento Dietético

El principal uso de esta hormona en suplemento es para normalizar los patrones de sueño anormales. Cuando una persona tiene problemas de sueño suele tomar un suplemento de melatonina. Por ejemplo, es frecuente su uso en las personas que, por viajar en avión, sufren jet lag aunque en general se receta para cualquier problema relacionado con el sueño y para:

  • Para el tratamiento del trastorno afectivo estacional (SAD).
  • Para ayudar a las personas que trabajan en turnos nocturnos.
  • Para prevenir o reducir los problemas de insomnio en general.
  • Par reducir los dolores de cabeza producidos por dormir poco.

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