Revista Opinión

Nuevos estudios muestran la esperanza de convertir el sistema inmune contra el cáncer de pulmón

Publicado el 17 abril 2018 por Tablazo Tablazo Cubanoti @tablazocom

Karen Weintraub, Especial para EE.UU. HOY Publicado 5:43 pm ET 16 de abril de 2018 | Actualizado a las 7:36 p.m. ET, 16 de abril de 2018

Cáncer

El Dr. Christian Hinrichs (R), investigador del Instituto Nacional del Cáncer en inmunoterapia para cánceres de VPH +, muestra al paciente Fred Janick, sobreviviente de cáncer metastásico, la diferencia entre su tomografía computarizada que muestra tumores cancerosos (R) y una exploración limpia después del tratamiento (L), después de un día de exámenes médicos que no muestran recidiva de cáncer, en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en Bethesda, Maryland, el 8 de febrero de 2018. (Foto: SAUL LOEB, AFP / Getty Images)

La idea de cambiar el sistema inmune contra el cáncer recibió un gran impulso en los últimos días, con un trío de estudios que muestran la efectividad del abordaje contra el cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, y mata a más de 150,000 personas al año. Para el cáncer que se ha diseminado más allá de los pulmones, la tasa de supervivencia a cinco años es históricamente solo del 1%.

Pero las pruebas en los últimos cinco años han mostrado repetidamente más usos para la terapia inmune en el cáncer de pulmón, y la nueva investigación confirma que casi todos los pacientes con cáncer de pulmón ahora recibirán la terapia inmune, dijo Patrick Forde, el primer autor de uno de los estudios y especialista en cáncer de pulmón en Johns Hopkins Medical.

“Hoy es un gran día en el cáncer de pulmón”, dijo Forde. Los tres estudios fueron presentados en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, actualmente en curso en Chicago.

“Es un momento increíble para tener tantos estudios positivos a la vez”, agregó Matthew Hellmann, especialista en cáncer de pulmón en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, quien dirigió uno de los estudios. “Este es un gran paso adelante para los pacientes con cáncer de pulmón a tener tantas opciones nuevas “.

El estudio de Hellmann, llamado CheckMate 227, descubrió que los tumores avanzados que contienen muchas mutaciones genéticas, a menudo por el tabaquismo, responden particularmente bien a una combinación de dos medicamentos de terapia inmune, Yervoy y Opdivo, ambos de Bristol-Myers Squibb.

Otro estudio encontró que a los pacientes con cáncer avanzado les fue mejor si recibieron Keytruda, una terapia inmune de Merck, junto con quimioterapia. Más del 69% del grupo de combinación estaba vivo al año, en comparación con el 49% de los que usaban solo quimioterapia.

En el pequeño estudio de Forde de pacientes con enfermedad en estadio temprano, los pacientes que recibieron Opdivo en el momento de la cirugía tuvieron un mejor desempeño que aquellos que recibieron quimioterapia sola. Aproximadamente el 20% de los pacientes observa que sus tumores responden cuando reciben quimioterapia antes de la cirugía; en este estudio, entre los pacientes que recibieron Opdivo en su lugar, el 45% de los tumores habían regresado y en tres pacientes no había tumor restante en absoluto, dijo Forde.

La esperanza es que un tratamiento tan temprano, cuando el paciente todavía está bastante sano, capacitará a su sistema inmunológico para seguir luchando contra el cáncer a largo plazo, dijo Forde.

Los nuevos estudios sugieren que los diferentes tipos de tumores deberían recibir diferentes regímenes de tratamiento, todos incluyendo la terapia inmune, dijo Hellmann.

En su propia investigación, dijo Hellmann, su equipo evaluó la dosificación de los dos medicamentos para minimizar los efectos secundarios, y descubrió que la terapia combinada era significativamente mejor que la quimioterapia sola contra los tumores con muchas mutaciones. En un año, el 43% de los pacientes en la terapia de combinación no habían visto ninguna progresión de su cáncer, en comparación con el 13% de los que recibieron quimioterapia.

La llamada carga mutacional tumoral se puede medir con pruebas que ya se realizan rutinariamente en muchos centros de cáncer, dijo Hellmann, por lo que deberían ser fácilmente accesibles.

Para los pacientes avanzados sin muchas mutaciones pero que tienen muchas células inmunes en su tumor, Keytruda solo parece ser una buena opción, dijo.

Y para aquellos que no tienen ni muchas mutaciones ni muchas células inmunes, la quimioterapia más Keytruda parece ser la mejor opción, dijo.

La nueva investigación, dijo Hellmann, ofrece “un buen argumento para cualquiera de ellos”.

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