Revista Opinión

Palestinos en el Líbano temen que los recortes de Estados Unidos podrían cerrar las escuelas de la ONU

Publicado el 30 mayo 2018 por Tablazo Tablazo Cubanoti @tablazocom

TAALABAYA, Líbano (AP) – Cuando la maestra preguntó a la clase de inglés cómo cambiar una oración de la voz activa a la pasiva, la mano de Sarah se disparó desde la primera fila, y tan pronto como la llamaron respondió correctamente.

La niña palestina de 10 años ha recorrido un largo camino desde que llegó al Líbano después de huir de la guerra civil siria hace cinco años, y ahora es una estudiante estrella en una escuela primaria administrada por la agencia de la ONU para refugiados palestinos, que también brinda asesoramiento.

Pero esos servicios, y los miles de niños que dependen de ellos, ahora enfrentan un futuro incierto, ya que Estados Unidos amenaza con recortar los fondos en un momento en que la agencia de la ONU está luchando para enfrentar las crisis en toda la región.

La familia de Sarah desciende de algunos de los cientos de miles de palestinos que huyeron o fueron expulsados ​​de lo que ahora es Israel durante la guerra de 1948 que rodeó su creación. Los refugiados y sus descendientes ahora suman más de 5 millones, y en su mayoría residen en Cisjordania, la Franja de Gaza, Jordania, Líbano y Siria.

La familia de Sarah, que pidió que no se publicara su apellido por razones de seguridad, se convirtió en refugiado por segunda vez cuando huyeron de su hogar en Damasco después de que fue alcanzado por un cohete en 2013.

En el Líbano, matricularon a Sarah en la Escuela Primaria Jafna, que es operada por UNRWA, el programa de socorro más grande y antiguo de la ONU en Medio Oriente. La agencia brinda atención médica, educación y servicios sociales a millones de refugiados, incluidos los desplazados por segunda vez por la guerra civil siria y otros disturbios regionales.

La administración Trump anunció en enero que estaba recortando su ayuda al OOPS, reteniendo $ 65 millones de una cuota de financiación planificada de $ 125 millones. Lanzó $ 60 millones para que la agencia no se cerrara, pero dejó en claro que el apoyo adicional de EE. UU. Dependería de las principales reformas en la agencia.

Israel acusa al OOPS de perpetuar el conflicto promoviendo los reclamos palestinos de un derecho al retorno, mientras que el presidente Donald Trump culpó a los palestinos por la falta de progreso en los esfuerzos de paz en Medio Oriente.

Otros países respondieron prometiendo $ 100 millones en nuevos fondos este año, pero UNRWA aún enfrenta un déficit de $ 350 millones.

“Si la crisis financiera continúa, no hay garantías de que podamos comenzar el año escolar del próximo año”, dijo Salem Dib, oficial principal del programa de educación de la UNRWA en Líbano. “Hay peligros con respecto a la continuidad de la educación para todos los refugiados palestinos, ya sean del Líbano o de Siria”.

Unos 36,000 estudiantes, incluyendo casi 5,500 que fueron desplazados de Siria, están estudiando en 66 escuelas de UNRWA en Líbano. Dib dijo que es difícil para los palestinos inscribirse en las escuelas públicas, que ya están abarrotadas de refugiados sirios.

El mes pasado, los donantes internacionales prometieron un estimado de $ 4.4 mil millones en ayuda humanitaria para Siria y países vecinos en 2018, quedando muy por debajo de los más de $ 7 mil millones que las Naciones Unidas están buscando.

Al mismo tiempo, los refugiados en el Líbano se enfrentan a la creciente hostilidad de los partidos políticos que apoyan al gobierno sirio, que hizo avances en las elecciones parlamentarias libanesas a principios de este mes y ha pedido a los refugiados sirios que regresen a casa.

Los padres de Sarah esperan que su hija pueda obtener una beca para estudiar fuera de Líbano, permitiendo que la familia de cinco se mude a un lugar más seguro. “Si mis hijos dejan la escuela, se perderán”, dijo su madre, Fatima.

La familia relató su terrible experiencia en la carpa que comparten en el este del valle del Bekaa en el Líbano.

Sarah recordó el desgarrador día de los bombardeos en Damasco, cuando ella y sus hermanos menores se refugiaron en el primer piso. Una de las bombas explotó cerca, cubriendo a todos en polvo.

“Cuando vi a mi esposa e hijos cubiertos de polvo y temblando, me dije que teníamos que irnos”, dijo su padre Ghadir.

La familia encontró seguridad relativa en Líbano, pero poco más. Confían en la asistencia de la ONU, y Ghadir consigue trabajo ocasional en un restaurante cercano. En un momento dado, se instaló en un costado del camino para vender maíz, pero lo abandonó cuando las fuerzas de seguridad libanesas irrumpieron en el área, por temor a ser atrapado sin un permiso de trabajo.

A pesar de todo lo que ha pasado, Sarah está sobresaliendo en la escuela. Le encanta aprender inglés y sueña con ser cardióloga.

Samah Khalil, que brinda asesoramiento a los estudiantes en la escuela, dice que muchos de los niños sufren un trauma que les dificulta estudiar o interactuar con otros, pero que Sarah pudo recuperarse rápidamente.

“Sarah es una estudiante especial, es la mejor de su clase y sus compañeros le quieren”, dijo. “Ella es genial en todos los aspectos”.

Mary Joy Pigozzi, directora ejecutiva de Educate A Child, que brinda asesoramiento psicológico en las escuelas de UNRWA, dice que EAC ha trabajado arduamente para fomentar las habilidades que los jóvenes necesitan para convertirse en futuros líderes.

“Al igual que Sarah, algunos de estos niños han tenido que superar muchas situaciones difíciles, lo que hace que sea aún más importante que prioricemos sus oportunidades educativas”, dijo. “El acceso a una educación de calidad es un derecho humano”.

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https://apnews.com/603ce54bb31143549f49517937a4b76b


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