Revista Opinión

Péptido podría tratar el Alzheimer, la esclerosis múltiple y otras dolencias

Publicado el 05 abril 2018 por Emethgolem @NombredeIsrael

Artículo de Abigail Klein Leichman originariamente publicado en Israel21c:

“El medicamento, que se está desarrollando en Israel, le declara la guerra a las enfermedades inflamatorias y neurodegenerativas.”

¿Podría un medicamento tratar eficazmente dolencias inflamatorias incurables como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerativa, la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple, y los neurodegenerativos como el Alzheimer?

Así lo dijo el profesor David Naor en una entrevista con ISRAEL21c en el Centro Lautenberg para la Inmunología General y Tumoral de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea-Hadassah, en Jerusalén.

Todas estas enfermedades, explicó, están asociadas con proteínas amiloides patológicas que podrían ser neutralizadas por el péptido de 5-mer, que ha estado investigando y desarrollando en los últimos 10 años con el respaldo de la compañía Yissum de transferencia tecnológica de la universidad, el gobierno israelí y la compañía Spherium Biomed, de Barcelona, España.

Se necesitarán millones de dólares para comenzar los ensayos clínicos del péptido de Naor, que consiste en un fragmento de proteína sintética que revierte considerablemente los efectos de las enfermedades inflamatorias y neurológicas en ratones con Alzheimer y restablece la capacidad de aprendizaje de estos.

“Creo que dentro de dos años sabremos con certeza si nuestro producto puede resultar en un medicamento terapéutico para combatir enfermedades inflamatorias y neurodegenerativas”, dijo. “Una vez que se controla la inflamación se puede controlar la enfermedad, así pues nuestro objetivo es reducir al máximo la actividad inflamatoria”.

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Las cuevas de Nahal Me’arot son una reserva natural única, conocida por las cuevas (me’arot, en hebreo) en las que se encontraron restos de seres humanos prehistóricos, que datan de hace 500.000 años hasta hace 12.000 años. Las cuevas, ubicadas en el lado sur de la corriente de Mearot, fueron creadas a través de un proceso geológico natural llamado Karstificación. En este proceso, el agua de lluvia y el dióxido de carbono interactúan para crear un ácido carbónico, que disuelve la roca caliza, creando grandes agujeros cavernosos que aparecen como cuevas en la ladera de la montaña.

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Los hallazgos en las cuevas revelaron aspectos del modo de vida de los seres humanos prehistóricos de diferentes épocas: el Homo Erectus y los Neanderthales habitaban estas cuevas hace aproximadamente 150.000 años hasta hace 50.000 años, como lo hizo el Homo sapiens más moderno hasta hace 12.000 años. A lo largo de esta gama de períodos, los seres humanos prehistóricos vivían en pequeños clanes y dependían de la caza y la recolección para su supervivencia. Según los hallazgos de la cueva, la capacidad de los seres humanos prehistóricos para crear artefactos de piedra se desarrolló con el tiempo, y sus creaciones se hicieron gradualmente más complejas. En los períodos anteriores, la principal herramienta utilizada era una “piedra de mano”, una forma de piedra cincelada que servía para curtir pieles de animales crudos. Los artefactos de piedra de períodos posteriores fueron hechos de pedernal y eran más pequeños y de mayor variedad.

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A través de la más grande de las cuevas, la Cueva Nahal (cueva de la corriente), eran restos de un pueblo que data de 12.000 años. En ese momento, un cambio significativo ocurrió en el modo de vida de los seres humanos prehistóricos. La caza y la recolección fueron perseguidas con mayor intensidad, un proceso que llevó a la domesticación de animales y plantas. Este período de la cultura de Natufian es notable, porque era la primera vez que los seres humanos llegaron a ser sedentarios, estableciendo asentamientos permanentes. También datan los primeros objetos artísticos encontrados en Israel, como la figura de una cabeza humana tallada en piedra, una cabeza de ciervo tallada en madera y un collar de conchas marinas. Este período se considera el amanecer de la revolución agrícola, el inicio del cultivo de centeno y trigo y la domesticación de animales como perros.

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Dentro de la cueva de Nahal, hay una presentación audiovisual que describe las formaciones geológicas y las culturas prehistóricas que poblaron estas cuevas. Además de las cuevas, la Reserva Natural cuenta con un sendero botánico y un sendero geológico. La primera, marcada en azul y blanco, se recomienda principalmente durante las temporadas de otoño y primavera. El camino sigue una ruta circular a lo largo de las estribaciones del Carmelo. El camino geológico también toma una ruta circular, pero se dirige hacia el acantilado norte, donde se pueden observar muchos fósiles, evidencia de la sedimentación calcárea de la región, creada hace millones de años, cuando el área estaba cubierta por el Océano Tethys.

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" data-medium-file="" data-large-file="" class="size-full wp-image-79701" title="El profesor David Naor. Foto de Miriam Alster/FLASH90." src="https://es.israel21c.org/wp-content/uploads/2018/03/david-naor.jpg" alt="" width="1613" height="914" />

Artritis reumatoide

Naor comenzó estudiando la eficacia del péptido en la artritis reumatoide, que afecta aproximadamente al 1% de la población mundial. En el mundo se venden cada año unos 30.000 millones en biofármacos para el control de esa artritis y de otras enfermedades inflamatorias, pero no pueden curarlas. Además, no producen resultados en un tercio de los pacientes.

Los resultados de los experimentos del científico fueron asombrosos. Cuando los ratones con artritis inducida por colágeno fueron tratados con el péptidos, los tejidos de las articulaciones severamente inflamados volvieron casi a la normalidad. No se observaron efectos secundarios nocivos.

Esclerosis múltiple y enfermedad inflamatoria intestinal

“Después de repetir el experimento de la artritis reumatoide varias veces con éxito nos centramos en una enfermedad inflamatoria crónica diferente: la esclerosis múltiple, donde la inflamación no se produce en las articulaciones sino en el cerebro”, dijo Naor.

La esclerosis múltiple es la dolencia neurológica discapacitante más extendida en personas entre 20 y 50 años. No hay cura, pero Copaxone, un fármaco de gran éxito desarrollado en Israel, reduce la frecuencia de las recaídas.

En este caso, los resultados de Naor también fueron importantes. Cinco días después de la inducción de una enfermedad similar a la esclerosis múltiple en ratones, las inyecciones de péptidos resultaron en una disminución considerable de la acumulación de células inflamatorias en el sistema nervioso central y en una reducción también considerable en la parálisis de las extremidades. Los efectos fueron más débiles cuando la enfermedad estaba en una fase más avanzada, pero teóricamente el péptido podría aplicarse durante una fase de remisión de ésta.

Recientemente, en colaboración con el profesor Haim Ovadia, del Centro Médico Universitario Hadassah, el laboratorio de Naor logró otro gran avance al suministrar los péptidos por vía oral, sustituyendo así a las inyecciones, con el mismo efecto terapéutico.

“Esto significa que podemos desarrollar píldoras para suministrar por la boca en lugar de inyecciones”, dijo Naor.

Las pruebas de Spherium Biomed con el péptido en ratones con enfermedad inflamatoria intestinal mostraron que puede reducir los síntomas inflamatorios con mayor eficacia que la medicación biológica que se prescribe en la actualidad, que además sólo es eficaz en la mitad de los pacientes.

Alzheimer

Después de unos 25 años de esfuerzos fallidos para desarrollar una cura para esta enfermedad, el dinero para invertir en investigación está mermando. Sin embargo, el número de casos está aumentando rápidamente en forma paralela a los costos. Aproximadamente. uno de cada nueve estadounidenses mayores de 65 años padece esta mortal enfermedad neurológica que afecta a 44 millones de personas en todo el mundo.

En colaboración con la profesora Hanna Rosenmann, de Hadassah, el laboratorio de Naor estudió el efecto del péptido en ratones con Alzheimer inducido.

Los ratones con capacidad cognitiva normal que se colocaron en un laberinto inundado aprendieron a nadar rápidamente hasta una plataforma y pudieron encontrarla más rápidamente con cada nuevo intento. Pero los ratones con Alzheimer tardaron más en encontrarla cuando intentaron debido a trastornos en la memoria.

Después del tratamiento con el péptido estos recuperaron la capacidad de aprender la ubicación de la plataforma tan rápido como los que tenían capacidad cognitiva normal.

“Podemos restaurar la memoria del animal. Esto no significa que podamos curar el Alzheimer, pero quiere decir que tenemos que hacer todo lo posible para ver si nuestro péptido podría tener éxito donde han fallado otros medicamentos potenciales contra el Alzheimer”, dijo Naor.

El péptido podría prevenir la acumulación de beta amiloide en el cerebro. Los grupos de beta amiloide atraerían a las células inflamatorias dañinas del sistema inmunológico, lo que desencadena el Alzheimer.

El mecanismo de acción del péptido se probó en varias proteínas amiloides dañinas utilizando sofisticados métodos para la obtención de imágenes en el laboratorio de la profesora Mary Cowman en la Universidad de Nueva York.

“Podemos inyectar el péptido de 5-mer incluso después de que la enfermedad haya empezado y será eficaz, pero todavía no sabemos si hay un punto de no retorno cuando ya no funcionaría” según Naor.

Spherium Biomed busca ahora financiación para el siguiente paso: pruebas clínicas en humanos.

“Debido a que el péptido se deriva de material humano, tiene sentido que vaya a ser eficaz en seres humanos, al menos como lo es con los ratones”, dijo.


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