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¿Puede el aceite de menta ayudarle a aliviar el síndrome del intestino irritable?

Publicado el 09 agosto 2020 por Atavicas1
¿Puede el aceite de menta ayudarle a aliviar el síndrome del intestino irritable?

La hoja de menta y el aceite de menta se usan comúnmente para dar sabor a los alimentos, especialmente los dulces. La menta es una combinación de menta acuática y hierbabuena. Esta hierba también se puede utilizar con fines medicinales. Tanto la hoja como el aceite se usan a veces para tratar una variedad de afecciones.

Por ejemplo, durante mucho tiempo se ha pensado que el aceite de menta es útil para reducir los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII). Esto es lo que necesita saber antes de probar este remedio tradicional.

Beneficios de la salud

La menta se ha utilizado durante cientos de años para tratar una variedad de afecciones. Existe un historial de uso y alguna evidencia clínica limitada de que la hoja de menta y el aceite de menta pueden ayudar en el tratamiento de: 

  • Molestias por amamantar
  • Acidez
  • Cefalea tensional
  • Alivio de las molestias durante los exámenes gastrointestinales.

Las personas también han usado la hierba de menta para tratar los sofocos, la placa dental, el mal aliento, el dolor de la culebrilla, el estrés, las náuseas matutinas, las náuseas y los vómitos y una amplia gama de otras afecciones. No hay evidencia suficiente para saber con certeza si el aceite de menta puede proporcionar alguno de estos beneficios.

¿Puede el aceite de menta ayudarle a aliviar el síndrome del intestino irritable?

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Aceite de menta para el SII

El aceite de menta se ha estudiado para el tratamiento del síndrome del intestino irritable. Los estudios han proporcionado resultados prometedores, según una revisión de 2019.2

El aceite de menta contiene L-mentol, que bloquea los canales de calcio en el músculo liso y produce un efecto antiespasmódico en los músculos gastrointestinales. Además, el aceite de menta también contiene actividades antimicrobianas, antiinflamatorias, antioxidantes, inmunomoduladoras y anestésicas, todas las cuales pueden ser relevantes para el tratamiento del SII. 

Se han realizado varios estudios de investigación para evaluar si el aceite de menta es mejor que un placebo para reducir los síntomas del SII. En general, ha habido algunos indicios de que el aceite de menta es tan eficaz como los antiespasmódicos recetados, lo que ha llevado al Colegio Americano de Gastroenterología a recomendar el aceite de menta como tratamiento de primera línea.

Hubo un estudio publicado en 2001 que encontró que los niños que sufrían de SII experimentaron significativamente menos dolor abdominal después de dos semanas de tomar suplementos de aceite de menta. Los resultados fueron dramáticos, con el 75 por ciento de los niños experimentando alivio del dolor.

Efectos secundarios

El aceite de menta generalmente se tolera bien, aunque hay algunos informes de acidez estomacal o sensación de ardor en el área rectal cuando se usa para tratar el SII. También puede experimentar dermatitis si usa aceite de menta en la piel.

La hoja y el aceite de menta también pueden causar algunos efectos secundarios, como acidez de estómago y reacciones alérgicas como enrojecimiento, dolor de cabeza y llagas en la boca.

Se desconoce la seguridad de usar hojas de menta o aceite de menta a largo plazo (más de ocho semanas).

Dosificación y preparación

No hay una dosis recomendada de menta o aceite de menta. Los estudios que investigan los efectos de la hierba en diferentes condiciones han evaluado varias dosis.

Por ejemplo, según una revisión de 2007, los estudios que examinaron el efecto de la menta en el malestar estomacal, un producto que contenía 90 mg de aceite de menta y 50 mg de aceite de alcaravea se tomaron dos o tres veces al día durante hasta cuatro semanas.6

En un estudio publicado en 2005 en el que participaron pacientes con SII, se utilizaron de una a dos cápsulas con recubrimiento entérico, cada una con 0,2 ml o 180-225 mg de aceite de menta tres veces al día.

Al igual que con cualquier remedio, es mejor obtener la autorización de su médico. Es probable que le recomienden que tome dos cápsulas dos veces al día.

Qué buscar

El aceite de menta está disponible en forma líquida y en cápsulas, incluidas las cápsulas con recubrimiento entérico. Las cápsulas con cubierta entérica se recomiendan a menudo para pacientes con SII.

El hecho de que el SII sea una enfermedad crónica exige precaución al considerar el uso de medicamentos recetados, debido a preocupaciones sobre la seguridad a largo plazo. Los suplementos eficaces se convierten así en un aspecto importante del tratamiento. El aceite de menta parece cumplir los requisitos, en términos de proporcionar una opción de tratamiento segura y bien tolerada para reducir los síntomas del SII.

Cuando compre un producto o suplemento de aceite de menta, consulte la etiqueta de Información del suplemento para obtener información sobre el contenido del producto. Además, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sugieren que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad.

Estas organizaciones incluyen U.S. Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o eficacia del producto, pero sí asegura que el producto fue fabricado correctamente, contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.

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