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Qué hacer en Florida, más allá de Miami y Orlando

Por Gonzalo Vignoni @espiritu_viajer

¿Qué hacer en Florida? ¿Qué ver en Florida? ¿Dónde ir en Florida?, son todas preguntas a las cuales las primeras respuestas serían, indudablemente, Miami y Orlando. Pero la realidad es que Florida es un territorio muy grande, con 170 mil kilómetros cuadrados de superficie.

Recientemente unos amigos volvieron de viaje por el Sur de Florida y me trajeron interesante data para compartir con ustedes. Estos son 5 lugares para visitar en Florida, a pocas horas del glamour de Miami y la diversión de Orlando:

5. LAS PLAYAS DE FORT LAUDERDALE Y PALM BEACH

Al Norte de Miami las playas continúan y econtramos las ciudades de Fort Lauderdale y Palm Beach. La primera de ellas es un importante embarcadero de cruceros, y la segunda es un típico destino plagado de jóvenes universitarios durante el Spring Break.

Fort Lauderdale es famosa por sus playas y eventos culturales. Es una fusión de casas y mansiones coloniales con modernos edificios y hoteles de lujo. Es también un célebre destino para hacer compras, y al oeste de la ciudad se encuentra uno de los más grandes outlets de la región: el Sawgrass Mills. (Si te interesa esto, te recomiendo leer mi entrada Comprar barato en Miami).

Palm Beach es conocida por sus monumentos históricos y sus playas, así como también por sus restaurantes chic. A mitad de camino entre Palm Beach y Fort Lauderdale también se puede visitar la famosa localidad de Boca Ratón.

4. EL CENTRO ESPACIAL KENNEDY

Si están pensando en viajar a Estados Unidos, ¿qué mejor que vivir de cerca un sitio de la NASA? El Centro Espacial Kennedy, al noroeste de Cabo Cañaveral, está en la llamada Costa Espacial de Florida, a mitad de camino entre Miami y Jacksonville, y a una hora de viaje de Orlando.

El centro espacial no es una zona comlpetamente restringida. De hecho, es una gran atracción turística en el Estado de Florida. Cuenta con un centro de visitantes con una gran cantidad de exhibiciones y artefactos relacionados con el pasado y el futuro de la exploración espacial.

3. LA COSTA OCCIDENTAL DE FLORIDA

De Tampa a For Myers, la costa occidental de Florida, bañada por las aguas del Golfo de México, es también un importante atractivo turístico del Estado.

Tampa es una de las ciudades más importantes de Florida y un gran destino turístico con varias actividades para que los visitantes disfruten: el acuario de Tampa, el Parque Estatal Hillsborough River, Busch Gardens -un parque temático de animales-, y museos.

A pocos kilómetros de Tampa se ubica la ciudad de Saint Petersburg, cuyas playas han recibido importantes reconocimientos internacionales. En Saint Petersburg se disfruta un clima templado junto a la Bahía de Tampa, y la ciudad está plagada de espacios verdes. Es un popular destino familiar entre los estadounidenses.

Sarasota, al sur de Tampa, es otra importante ciudad de la costa oeste de Florida. Es conocida por sus actividades culturales y alta cocina, así como también por sus centros comerciales. Es el hogar del circo minuatura más grande del mundo y un destino popular entre los amantes del arte. En Sarasato destacan la Ópera y los museos.

Fort Myers es famosa por sus playas y la pesca, pero ofrece algo que las demás ciudades no: la oportunidad de conocer las casas de vacaciones de dos de los más famosos inventores de la historia: Thomas Edison y Henry Ford. Esas casas, hoy importantes museos, están abiertas al público y convierten a Fort Myers en un centro turístico familiar.

2. EL PARQUE NACIONAL EVERGLADES

El Parque Nacional Everglades protege una parte de un humedal único en el mundo. La extensión del parque alcanza la zona urbana occidental del condado de Miami-Dade, y alcanza las costas del Golfo de México y del Estrecho de Florida.

El parque nacional contiene pasarelas de observación y senderos. Existen pocas edificaciones que sirven de centros de visitantes y unidades de enfermería y guardaparques. Una forma común de recorrer el parque es el airboats.

El parque nacional protege especies vegetales nativas como robles, orquídeas, podofilas y flores silvestres. Sin embargo, lo que más atrae a los visitantes es la fauna del lugar: flamencos, garzas, ibis, águilas, pelícanos, nutrias, manatíes del Caribe y cocodrilos, entre otros. Incluso es común ver señales que alertan de la presencia de alligators y cocodrilos a los lados de las rutas. La ruta que comunica Tampa con Florida atraviesa el Parque Nacional Everglades.

El Everglades puede visitarse desde Miami, Tampa, Sarasota o cualquier otra ciudad cercana al enorme parque.

1. KEY WEST & LOS CAYOS DE FLORIDA

Los Cayos de la Florida son un archipiélago de más de 1000 islas al Sur de la península. Los cayos comienzan pocos kilómetros al Sur de Miami y se extienden hacia el suroeste por más de 300 km. Key West es la última de las islas habitadas (la mayoría no lo están), y es el principal centro turístico de los Cayos.

Key West es la ciudad más austral de los Estados Unidos y es famosa por su vida nocturna, deportes acuáticos, playas, y sitios históricos. Los viajeros destacan Duval Street como uno de los paseos más icónicos de Key West donde comprar y divertirse. Otra importante atracción en Key West es la casa del autor Ernest Hemingway, hoy convertida en museo. Mucha gente coincide en que la mejor manera de conocer Key West es caminando, y destacan el cementerio como un lugar divertido... ¿Cómo es esto? Bueno, resulta que en algunas lápidas se leen cosas como " Te dije que estaba enfermo" o " Al menos sé dónde está durmiendo esta noche ".

Los Cayos de la Florida son una buena forma de conectarse con la naturaleza practicando buceo entre corales y peces de colores. Las islas habitadas están conectadas con el continente mediante una ruta.

Espero que les hayan gustado estas sugerencias de destinos alternativos para conocer el Sur de Florida. ¡Después me cuentan!

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