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Regular Season NBA: resumen del mes de noviembre (Conferencia Oeste)

Publicado el 02 diciembre 2009 por Héctor

Tras el repaso a la Conferencia Este, cabe detenerse ahora en el resumen de lo que ha sido el "Salvaje Oeste" de la NBA en el mes de noviembre. Así han quedado las standings:
1-Phoenix Suns (14-3): no me cansaré de destacar el mérito que tiene que los Suns posean a estas alturas el mejor record de la NBA. Un equipo en transición hacia no se sabe bien donde y a quien nadie daba como favorito en las quinielas mira de momento a todos los demás desde el retrovisor, y eso incluso después de jugar 11 de sus primeros 17 partidos fuera de casa. Con un Steve Nash impresionante, un Amar'e Stoudemire cerca de su mejor nivel y con las aportaciones de los "secundarios" de lujo, Phoenix es hasta ahora el mejor equipo en ataque de toda la NBA. Y una delicia para la vista. El dato: el 9 de noviembre, en una victoria en Philadelphia, Nash hizo el segundo partido de su carrera de más de 20 puntos y 20 asistencias (21-20). Fue además el segundo más rápido en conseguirlo (36 minutos). John Stockton lo hizo en 34 minutos en 1989.
2-Los Angeles Lakers (13-3): al contrario que los Suns, los Lakers se han aprovechado de un calendario benévolo (12 de los primeros 16 partidos en casa) para empezar a marcar territorio en la que es la temporada de su defensa del título. Excepto en tres despistes puntuales, los angelinos han demostrado una enorme superioridad sobre sus rivales, tanto con Pau Gasol como sin él. Ron Artest parece haberse acoplado sin dar ningún problema (de momento), Andrew Bynum está a nivel de titular de All-Star y Kobe Bryant sigue empeñando en batir records y meter canastas imposibles. De nuevo, los principales favoritos. El dato: Kobe se ha convertido en el segundo máximo anotador con la camiseta de los Lakers (24.292 puntos), sólo por detrás de Jerry West (25.192), cuya marca también caerá este año.
3-Dallas Mavericks (13-5): los interesantes movimientos que hicieron los Mavs este verano están teniendo su reflejo positivo en el devenir de esta temporada, en la que siguen estando entre los mejores. Shawn Marion, Drew Gooden, Rodrigue Beaubois y un "renacido" Tim Thomas se han adaptado a la perfección a su nuevo equipo, haciendo olvidar la ausencia de un All-Star como Josh Howard. Además, Dirk Nowitzki vuelve a estar en su mejor forma y Jason Terry sigue revolucionando los partidos desde el banquillo. Un candidato serio. El dato: el 25 de noviembre, en Houston, Jason Kidd repartió su asistencia número 10.354, lo que le coloca segundo en la lista histórica tras el inalcanzable John Stockton.
4-Denver Nuggets (12-5): los Nuggets siguen empeñados en demostrar que son unos candidatos a tener en cuenta para estar en la próxima final de la NBA. Tras un comienzo fulgurante (5-0) llegaron dos derrotas producto del cansancio por la larga gira, para después volver a recuperarse y mostrarse intratables, especialmente en el Pepsi Center (7-1). Carmelo Anthony está mejor que nunca, Chauncey Billups dirige con la misma sobriedad de siempre y Nenê, J.R. Smith y Kenyon Martin aportan lo que se les pide. El dato: los Nuggets son el equipo que más faltas personales por partido fuerza a sus rivales (25.1).
5-Portland Trail Blazers (12-7): a pesar del enorme nivel de la Conferencia Oeste, los Blazers siguen una temporada más en el grupo de los elegidos. Un año más maduros que la temporada pasada, Portland ha ganado algún partido que en otros tiempos se habría decantado con derrota. A pesar de los experimentos de Nate McMillan, los de Oregon siguen apuntando maneras, con un Brandon Roy que aglutina menos juego en favor de otros compañeros y un Greg Oden que se empieza a parecer a lo que tuvo que ser en 2007. El dato: McMillan sigue sin encontrarle el sitio ideal a Andre Miller. De momento le ha ido mejor con Miller como titular (7-2) que como suplente (5-5).
6-San Antonio Spurs (9-6): los Spurs tienen toda la pinta de ser ese equipo veterano que hará la goma en la temporada regular para luego dar el zarpazo en los Playoffs y dejar con el molde al favorito que se le ponga por delante. En un equipo nuevo que además ha sufrido lesiones de sus jugadores importantes, ha sido Tim Duncan el que ha vuelto de tirar del carro como desde hace más de una década. Cierran el mes con cinco triunfos seguidos y van escalando posiciones. No los perdamos de vista. El dato: las cinco victorias consecutivas han sido con Keith Bogans y Antonio McDyess como titulares junto a su Big Three. Hasta entonces, Gregg Popovich había probado siete quintetos diferentes en diez partidos.
7-Utah Jazz (10-7): los Jazz pasaron un momento dificil a mediados del mes en los que parecía que su temporada iba a la deriva (4-6). Pero desde entonces han ganado seis de los últimos siete partidos, encontrando además la mejor versión de Carlos Boozer y Deron Williams y volviendo a hacer del EnergySolutions Arena un fortín inexpugnable. Siempre hay que tener en cuenta a los Utah Jazz. El dato: el rookie Wesley Matthews es una de las sorpresas de este inicio de la temporada. De undrafted a casi titular indiscutible de los Jazz, con una aportación sólida (7.4 puntos en 22.6 minutos).
8-Houston Rockets (9-8): a pesar de las lesiones de larguísima duración de sus estrellas, los Rockets de Rick Adelman están dando la cara, y se sitúan por encima de lo esperado. A falta de una referencia en la pintura, Houston está empleando un juego de run & gun basado en apretar en defensa y correr a la contra siempre que se pueda. De ese sistema se benefician Aaron Brooks o Trevor Ariza, mientras que Luis Scola da puntuales clinics de juego interior y han encontrado en Chuck Hayes y sobretodo en Carl Landry los pívots ágiles e intensos que necesitan. Que estén en puestos de Playoffs es una agradable sorpresa. El dato: el mencionado Carl Landry es uno de los jugadores más sorprendentes de la temporada(16 puntos y 6 rebotes saliendo desde el banquillo).
9-Oklahoma City Thunder (9-8): los jóvenes y talentosos Thunder siguen creciendo cada vez más, y parece que están más preparados de lo que parecía para dar el asalto a los Playoffs ya esta temporada. Su mejora ha llegado basándose en la defensa (en este sentido aporta mucho Thabo Sefolosha), su principal talón de aquiles la temporada pasada, porque en ataque siguen teniendo bastante fluidez. Kevin Durant es el líder indiscutible del equipo, y ya es hora de que participe en un All-Star. Russell Westbrook debe mejorar sus pérdidas de balón y Jeff Green ser menos irregular para que OKC sea una alternativa seria. El dato: en dos partidos seguidos contra Orlando y Washington, James Harden acreditó una serie de 10 de 13 en triples. En el partido siguiente contra los Lakers, se marcó un 0 de 10.
10-Sacramento Kings (8-8): quién iba a decir que los Kings llegarían al primer mes de competición con un 50% de victorias en su casillero, y menos después de otra grave lesión de Kevin Martin. Sin embargo, Sacramento ha hallado su mejor rendimiento en la situación más adversa, y las victorias han empezado a llegar. Tyreke Evans ha brillado cuando ha jugado de escolta, Jason Thompson ha despertado de su letargo inicial y los demás aportan a pleno rendimiento. Además, se han encontrado con la mejor versión de Sergio Rodríguez. ¿Qué más se puede pedir? El dato: Tyreke Evans ha igualado este mes el record de un novato de los Kings de partidos consecutivos de más de 20 puntos (7), empatando la marca de Lionel Simmons en 1991.
11-Los Angeles Clippers (8-10): a pesar de empezar otra vez con record negativo, los Clippers han demostrado en algún encuentro que tienen mejor plantilla de lo que parece, por mucho que en otros partidos se empeñaran en demostrar lo contrario. Cierran el mes con cuatro victorias en cinco partidos, y con la sensación de que deben ir a más. Baron Davis tiene margen de mejora, Chris Kaman puede recuperar en cualquier momento su nivel de inicio de temporada y aún tiene que debutar el deseado Blake Griffin. La flor de Mike Dunleavy aún durará algún tiempo. El dato: ¿Cuándo fue la última vez que los Clippers llegaron a diciembre con record positivo?. La respuesta es hace cinco temporadas, en la 2005-06 (10-5).
12-New Orleans Hornets (7-10): después de nueve partidos, los Hornets decidieron destituir al técnico Byron Scott y colocar al GM Jeff Bower para dirigir al equipo. Desde entonces, el record es de 4-4, y los Hornets han ganado a equipos de Playoffs como Atlanta, Phoenix o Milwaukee. Y todo sin Chris Paul. ¿He oído que le estaban haciendo la cama a Scott?. En todo caso, la mejoría de New Orleans se debe al paso adelante de David West y a la aportación de los rookies, ninguneados por el anterior entrenador. Veremos hasta donde llegan cuando se recupere CP3. El dato: en la victoria del día 21 contra Atlanta, Darren Collison se convirtió en el primer jugador de los Hornets no llamado Chris Paul en repartir más de 10 asistencias (dio 11) desde 2006.
13-Golden State Warriors (6-10): parece imposible encontrar algo de tranquilidad en la casa de los líos de Oakland. La tensa relación entre la franquicia y Stephen Jackson se saldó con la salida de éste, y por si fuera poco las lesiones han hecho que los Warriors disputen algunos partidos con siete o incluso seis jugadores disponibles. Aún así, seis victorias a estas alturas no están mal, y más teniendo en cuenta lo lamentable de su defensa (cerca de 114 puntos encajados por noche). Monta Ellis está a un nivel impresionante (35.5 puntos en los últimos 4 partidos). El dato: en el encuentro del 24 de noviembre en Dallas, Monta Ellis, Vlado Radmanovic y Anthony Morrow jugaron el partido íntegro. La última vez que tres compañeros no se sentaron un solo segundo en el mismo partido fue en los Nuggets de 1997, con Dale Ellis, Ervin Johnson y Antonio McDyess.
14-Memphis Grizzlies (6-12): primer mes de noviembre más que movidito en la franquicia de Tennessee. Allen Iverson pasó como una exhalación para dar más que hablar en los corrillos de bar que en los parquets, lo que al menos ha puesto en el mapa a los Grizzlies. Memphis ha sido por momentos un equipo lamentable, pero ha habido otros partidos en los que han ofrecido muestras de la calidad que posee en su plantilla. Acaban el mes con dos derrotas después de ganar 5 de los anteriores 7 encuentros. Magnífica temporada de Marc Gasol (15 puntos y 10 rebotes), el único que parece tomarse las cosas en serio cada noche. El dato: Rudy Gay es, junto con Gerald Wallace, uno de los jugadores que ronda los 40 minutos por noche promediando menos de dos asistencias.
15-Minnesota Timberwolves (2-15): cuando veas las barbas del vecino cortar...Eso mismo debe estar pensando Kurt Rambis viendo que ya hay dos entrenadores en la calle a estas alturas. La racha de los Wolves también merece algún hachazo bien dado, ya que ni siquiera tiene lesiones (excepto la de Kevin Love) en la que escudarse. Por suerte, la serie de 15 derrotas seguidas se terminó tras la sorprendente y meritoria victoria en Denver, que debe ser un punto de inflexión. Buenas sensaciones de Jonny Flynn y decepcionan de momento Al Jefferson y sobretodo Ramon Sessions. El dato: la racha de derrotas de los Wolves (15) era la más larga de la franquicia desde que perdieran 16 partidos seguidos en la temporada 1991-92.
-LOS MEJORES DEL MES
BASE: Steve Nash (16.4 puntos, 2.6 rebotes, 12.1 asistencias en 32.4 minutos). Los que dijeron que Nash estaba acabado, por favor vayan tirándose por un barranco en riguroso orden de fila. El canadiense no sólo no está muerto sino que está mejor que nunca, y se parece muchísimo al jugador que ganara dos MVP's consecutivos en 2005 y 2006. Que los Suns tengan el mejor record de la NBA después del primer mes se lo deben principalmente a este mago del baloncesto que para mí está siendo el mejor jugador de la Liga en este arranque de campeonato.
ESCOLTA: Kobe Bryant (29.5 puntos, 5.4 rebotes, 4 asistencias en 36.9 minutos). Dicen que los viejos rockeros nunca mueren, y entre Nash y Kobe se empeñan en dar la razón al refrán. La estrella de los Lakers no ha perdido un ápice de su hambre, y sigue empeñado en llevar a los Lakers a otra gran temporada regular y a otro Anillo. Cuando Gasol estaba ausente, Kobe aglutinaba muchos más tiros, pero a la vuelta del catalán se ha dedicado a producir en otras facetas, aportando como los más grandes. Aún así, se ha permitido el lujo de superar cuatro veces los 40 puntos, y ya van más de cien veces en su carrera. Tan imparable como siempre.
ALERO: Carmelo Anthony (31 puntos, 6.1 rebotes, 3.1 asistencias en 36.5 minutos). Carmelo está haciendo, sin duda, la mejor temporada de su carrera. Más maduro sobre la pista, está mejor que nunca también físicamente, lo que se traduce en mejores tiros y más faltas provocadas a los rivales. Melo está haciendo sus mejores marcas en puntos (máximo anotador de la NBA tras el mes de noviembre), porcentaje de tiro y porcentaje de tiros libres, y contribuyendo decisivamente a la buena marcha de los Nuggets. Nunca ha bajado de los 20 puntos, en la primera semana ya se había marcado dos partidos de más de 40 y el día 27 nos regaló su primer encuentro de 50 puntos contra los Knicks. No se puede pedir más.
ALA-PÍVOT: Dirk Nowitzki (27.2 puntos, 8.5 rebotes, 2.8 asistencias en 38.3 minutos). Qué contento debe de estar Mark Cuban por no haber permitido que Nowitzki jugara el Eurobasket de Polonia. El alemán ha descansado este verano más que nunca, ha superado sus problemas personales y ha empezado la temporada pareciéndose mucho a la versión MVP 2007. Sus 29 puntos en el último cuarto contra Utah el 3 de noviembre, o su buzzer-beater en Milwaukee el día 16 son sólo dos botones de muestra de lo bien que lo está haciendo la estrella de los Mavs.
PÍVOT: Tim Duncan (18.5 puntos, 10.8 rebotes, 3.7 asistencias en 31.8 minutos). Pasarán más de mil años y miles de jugadores, pero en San Antonio el jugador franquicia será Tim Duncan hasta que se retire, o incluso más allá. Ya no es el jugador dominante de hace un lustro, pero está tan sobrado de calidad y presencia que todavía es capaz de ser imprescindible y de sacar las castañas del fuego cuando su equipo lo necesita. En los últimos ocho partidos, Tim sólo ha bajado una vez de los 20 puntos. Y por muchos años.
ROOKIE: Tyreke Evans (18.8 puntos, 5 rebotes, 4.7 asistencias en 36.1 minutos). A falta del esperadísimo debut de Blake Griffin con los Clippers, el mejor novato del Oeste ha sido sin duda Tyreke Evans. Curiosamente, fue después de la lesión de Kevin Martin cuando Evans desplegó todo su potencial. Liberado de la responsabilidad de dirigir al equipo y asistir a sus compañeros, Tyreke se centró en lo que mejor sabe: anotar. Penetrador imparable, sólo le falta mejorar su tiro exterior para ser una auténtica estrella, porque ha demostrado que es muy bueno en todas las facetas del juego. En Dallas (20 de noviembre), rozó el triple-doble con 29 puntos, 7 rebotes y 10 asistencias. Otros rookies destacados han sido Darren Collison, Jonny Flynn, Ty Lawson, Marcus Thornton o Chase Budinger.

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