Revista Viajes

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo

Por @asturiasvalenci Marian Ramos @asturiasvalenci
Tierras de leyendas esas del Maestrazgo que nos muestran enclaves casi irreales como este Santuario de la Balma escondido y enclavado en la roca.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo

Santuario de la Balma. Zorita del Maestrazgo. Castellón

Allí donde acaba la carretera, La Balma… Dónde no veníamos pero nos hemos encontrado en su vereda. Donde la mirada que manteníamos al circular con el vehículo se ha desviado al intuir su presencia. Algo sugestivo. Y nos preguntamos qué es aquello que se deja ver entre los farallones rocosos…

Tierras de leyendas estas de paisajes solitarios y cambiantes que el río Bergantes ha ido dibujando a su paso. Un río que no tiene excesivo caudal y que nos acompaña por tierras de Castellón donde nace y nos lleva hasta tierras turolenses donde se apacigua en un pequeño embalse de Calanda.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo

Río Bergantes


Tierras fronterizas entre Castellón y Teruel donde se funde su cultura, su pasado histórico, sus pequeños pueblos medievales, esos que apenas han cambiado con el paso del tiempo.Tierra de leyendas y tradiciones donde fueron protagonistas endemoniados, brujas y rituales.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo


Pequeños pueblos como Forcall donde nos puede sorprender una bonita plaza Mayor con soportales de medio punto y casonas nobiliarias. Tierras medievales como Zorita del Maestrazgoque estuvo fortificada. Hoy aún podemos ver algunos lienzos de muralla que se han aprovechado formando parte de los muros de algunas casas. Y el torreón de un castillo que se dedicó a defender la población durante la Edad Media. Dejamos Zorita con el pensamiento centrado en conocer otros pueblos del Maestrazgo. Y de pronto nos detenemos. Y dejamos volar nuestro espíritu inquieto. 

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Esas oberturas especie de ventanas y esa construcción que cuelga en el vacío… Algo inverosímil rozando la magia y la leyenda. Algo espiritual entre la luz que se va filtrando por las montañas y las hojas de los árboles. Una edificación tan mimetizada con el entorno que casi nos pasa desapercibida.Sentimos la necesidad de desviarnos.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo


Reposo para el peregrino y viajero es una cruz cubierta y la señalización del Camino de Santiago que hay antes de ascender la cuesta. Aquí, los peregrinos dejan sus ofrendas y realizan sus peticiones.

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Y a 712 metros de altitud se encuentra el Santuario de la Balma. Aunque se desconoce su origen exacto dicen que antes del siglo XIV ya existía aquí una pequeña ermita, vivienda de anacoretas. Balma significa cueva. Una gruta donde cuentan que se apareció la virgen a un pastor señalando el lugar donde quería que se levantara una ermita para dar refugio espiritual a los habitantes de estas tierras.

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Este emplazamiento metido en las entrañas de la montaña y con sus paredes de roca dio lugar a numerosas leyendas durante la Edad Media. Hasta aquí traían a los enfermos que decían estaban poseídos por el demonio para que la virgen los curara. Y cuentan que llegaron a celebrarse tantos rituales y exorcismos que fueron prohibidos por las autoridades eclesiásticas.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo


Subimos por unas escaleras medievales para llegar a la antigua hospedería. Entramos en esta cueva y comenzamos un escalofriante pasadizo muy irregular, natural. En algunos tramos está cerrado creando estancias enclavadas en la roca y otras veces lo encontramos algo abierto con columnas naturales de piedra. Desde alguna de sus ventanas podemos observar el paisaje, sus campos de cultivo, los chopos dibujando la presencia del río Bergantes y al fondo, las casitas de Zorita del Maestrazgo.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo


Zigzagueando entre las cuevas y su trazado llegamos hasta la capilla donde se encuentra la Virgen de la Balma.

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo


Pequeña y escondida se encuentra en una cueva. Con un singular púlpito y una bonita reja que la protege. Una imagen de la virgen que no es la original ya que despareció durante la Guerra Civil. Una virgen protagonista. Porque…Cuenta la leyenda que los habitantes de Zorita del Maestrazgo tenían tanto miedo a que robaran la imagen de su virgen que decidieron llevársela a su iglesia en lugar de tenerla en la Balma tan alejada de ellos. 

Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo


A por ella fueron a la cueva. Y en su iglesia la cobijaron. Pero cuando acudieron al día siguiente para orar vieron que el lugar donde la habían depositado estaba vacío.Comenzaron a buscarla. Primero, por la iglesia. Luego por las calles y casas. Por los caminos y huertos…Al atardecer, un campesino apareció muy nervioso avisando que  había visto a la virgen en la cueva. Y allí fueron algunos pensando que había sido una broma de mal gusto.Volvieron a depositar a la virgen con cuidado en su iglesia. Y cuando amaneció vieron que de nuevo la imagen había desaparecido. Esta vez fueron directamente al santuario a buscarla. Y sí, allí en su capilla se encontraba. Por tercera vez volvieron a llevársela. Pero aquella noche decidieron quedarse algunos vecinos por los alrededores de la iglesia para saber quien estaba haciendo estas correrías. Muy tranquilos por no haber visto a nadie , al alba entraron a orar para dar las gracias.Con gran estupor todos pudieron ver que el lugar donde debía estar la virgen se encontraba de nuevo vacío. Y sabiendo entonces que debían acudir a la Balma a buscarla decidieron dejarla allí porque interpretaron que era decisión no humana, sino divina, que allí reposara…

Salimos del santuario.
Santuario de la Balma, entre tierras de leyendas del Maestrazgo

Seguimos con nuestro recorrido por las tierras mágicas del Maestrazgo...


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