Revista Cultura y Ocio

Tecnología al servicio de la inclusión educativa y laboral de personas con autismo

Publicado el 28 abril 2021 por Concha
Tecnología al servicio de la inclusión educativa y laboral de personas con autismo
 

A propósito del mes dedicado a la toma de conciencia sobre el autismo que se celebra en abril, el más reciente reporte de la OMS reveló que uno de cada 160 niños padece alguna condición relacionada al espectro autista. Un reporte de Microsoft logró establecer que, al llegar a la edad adulta, el 80% de personas autistas en el mundo están desempleadas. Esta situación alerta sobre la falta de herramientas inclusivas que creen oportunidades educativas, de empleabilidad y asistencia para esta población.

El autismo figura dentro del grupo de los TEA, un grupo de afecciones en el neurodesarrollo que aparecen en la infancia y que tienden a persistir hasta la adultez. Suele implicar algún grado de alteración de la conducta social y comunicacional, y la formación de una serie de hábitos limitados y repetitivos. Aunque no siempre es el caso, el autismo puede asociarse a altas aptitudes cognitivas.

Si bien el reporte de Microsoft refleja cifras alarmantes de desempleo para esta población, la realidad muestra que este fenómeno no está asociado a la capacidad de estas personas para trabajar. Más bien está relacionado con la falta de comprensión de sus complejas condiciones y es indicativo de lo difícil que puede ser para los educadores y empleadores realizar ajustes adecuados y razonables para aquellos con necesidades neuro-diversas.

Despertar un profundo interés en las materias de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en personas que padecen alguno de estos trastornos puede ser su puerta de acceso al mundo laboral. En el campo de la computación y la tecnología, debido a la naturaleza intrincada de los procesos tecnológicos, el cerebro autista puede interactuar con ellos en un nivel intenso e inusual. La capacidad de muchas personas con autismo para pensar lógicamente y concentrarse durante largos períodos de tiempo, entre otras fortalezas, significa que a menudo pueden resolver problemas y progresar en materias STEM de manera excepcional.

Este interés y orientación académica hacia la tecnología podría, en última instancia, proporcionar la clave para su integración efectiva en la sociedad. Brindar el apoyo adecuado a los jóvenes que padecen alguno de estos trastornos representa la oportunidad de empoderar a un grupo de personas con un enorme potencial de contribuir a la sociedad, así como de vivir vidas más felices y fructíferas. Para la sociedad, implica una enorme ganancia: la oportunidad de agregar nuevas miradas y capacidades al talento disponible, para detonar la creatividad y enriquecer sus perspectivas.

Con ello en mente, hace 6 años Microsoft lanzó su Programa de Contratación de Autismo, a través del cual las personas autistas pueden participar en un proceso de selección experiencial -que busca replantear la entrevista tradicional-, para conocer las verdaderas competencias y potencial de los aspirantes.

Este programa -que se ha extendido más allá del autismo para ampliarse a neurodiversidad-, ayuda a resolver varias barreras de acceso al empleo para personas neurodiversas. La primera de ellas que el programa resuelve es la barrera de “puerta de entrada” para los candidatos, al ofrecer un proceso diferente de entrevista, contratación e incorporación. El Programa de Contratación de Neurodiversidad de Microsoft fue construido sobre la creencia de que el reclutamiento tradicional no permite a las personas que son neurodiversas demostrar sus fortalezas y calificaciones. A través de este programa alternativo, los solicitantes participan en un proceso de entrevista extendido que se centra en la capacidad de trabajo, proyectos de equipo y evaluación de habilidades. Este proceso ofrece a los candidatos la oportunidad de mostrar sus talentos únicos, que pueden no ser evidentes en un proceso de entrevista estándar.

Atendiendo las medidas de distanciamiento socia impuestas por el COVID, se hizo la transición a un modelo de contratación totalmente virtual, aprovechando las funcionalidades de accesibilidad de Microsoft Teams, como lo son los subtítulos y la mensajería de chat de Teams. Para reemplazar las actividades en persona, se han desarrollado mundos virtuales en Minecraft con desafíos personalizados que les permiten a los candidatos exhibir sus habilidades de comunicación, trabajo en equipo, resolución de problemas y liderazgo, a través de una plataforma 100% digital.

Microsoft cree que la diversidad enriquece que una fuerza laboral diversa e inclusiva generará mejores productos y soluciones para sus clientes, y mejores experiencias para sus empleados. Este programa es parte de su estrategia de reclutamiento y desarrollo profesional que ha facilitado que Microsoft cuente con el 6.1% de sus empleados en condición de discapacidad y que haya reclutado y contratado a más de 100 empleados con discapacidades neuro diversas que aportan valor agregado a sus respectivos departamentos, a la fuerza laboral y la cultura de Microsoft.

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