Revista Ciencia

Un cúmulo gigante que tuerce y fragmenta las imágenes

Por Juan Carlos
Viernes 15 de Abril de 2016


Un cúmulo gigante que tuerce y fragmenta las imágenes
¿Qué son esos extraños objetos azules? Muchas de las manchas azules son de una única, extraña y azul galaxia en forma de anillo que apenas se alinea detrás de un cúmulo gigante de galaxias. Las galaxias del cúmulo aparecen típicamente de color amarillo y, junto con la materia oscura del cúmulo, actúan como una lente gravitatoria. Una lente gravitatoria puede llegar a crear varias imágenes de las galaxias de fondo, semejantes a los diversos puntos de luz que se ven cuando se mira una farola distante a través de una copa de vino. La forma distintiva de esta galaxia de fondo, que probablemente apenas se está formando, ha permitido a los astrónomos deducir que presenta imágenes diferentes en las direcciones de las 4, 10, 11 y las 12 horas (desde el centro del cúmulo) de un hipotético reloj.

Es probable que la mancha azul que hay cerca del centro del cúmulo sea otra imagen de la misma galaxia de fondo. En total, un análisis reciente indica que al menos se pueden discernir 33 imágenes diferentes de 11 galaxias de fondo. Esta espectacular fotografía del cúmulo de galaxias CL0024 + 1,654 se hizo desde el Telescopio Espacial Hubble.


Fotografía OriginalCrédito:  NASA, ESA, H. Lee & H. Ford (Johns Hopkins U.)

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