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Vacunate o retirate de la escuela: las excenciones por motivos religiosos para vacunarse ya no son una opción en Nueva York

Por Davidsaparicio @Psyciencia
Vacunate o retirate de la escuela: las excenciones por motivos religiosos para vacunarse ya no son una opción en Nueva York

La Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud informan que desde el 1 de enero al 7 de agosto de 2019 se notificaron 2.927 casos confirmados de sarampión, incluida una defunción, en 14 países y territorios de la región:

  • Argentina (5 casos)
  • Bahamas (1 caso)
  • Brasil (1.045 casos)
  • Canadá (82 casos)
  • Chile (4 casos)
  • Colombia (175 casos)
  • Costa Rica (10 casos)
  • Cuba (1 caso)
  • Curazao (1 caso)
  • Estados Unidos de América (1.172 casos)
  • México (3 casos)
  • Perú (2 casos)
  • Uruguay (9 casos)
  • República Bolivariana de Venezuela (417 casos)

Desde la Actualización Epidemiológica de sarampión publicada el 18 de junio, hubo un incremento de 70% en el total de casos confirmados, porque 7 países y territorios han notificado casos confirmados adicionales:

  • Brasil (923 casos)
  • Canadá (17 casos)
  • Colombia (50 casos)
  • Curazao (1 caso)
  • Estados Unidos de América (128 casos)
  • México (1 caso)
  • República Bolivariana de Venezuela (85 casos).

En 2018, la mayor proporción de casos confirmados de la Región de las Américas se registró en Brasil y Venezuela, mientras que, en 2019, la mayoría de los casos confirmados proviene de Estados Unidos (40%) y Brasil (36%) («OPS OMS | Sarampión | Alertas y actualizaciones epidemiológicas», s. f.).

El sarampión es una enfermedad que ya se consideraba controlada pero ha vuelto a considerar un problema global a causa de los movimientos antivacunas, empeñados en adjudicar a las vacunas efectos dañinos para la salud mental por más de que muchos estudios hayan refutado tal idea (ver también (Hviid, Hansen, Frisch, & Melbye, 2019). Países como Alemania y Francia han adoptado medidas legales para abordar la problemática y controlar la propagación del sarampión.

Vacunate o retirate de la escuela: las excenciones por motivos religiosos para vacunarse ya no son una opción en Nueva YorkVacunate o retirate de la escuela: las excenciones por motivos religiosos para vacunarse ya no son una opción en Nueva YorkVacunate o retirate de la escuela: las excenciones por motivos religiosos para vacunarse ya no son una opción en Nueva YorkVacunate o retirate de la escuela: las excenciones por motivos religiosos para vacunarse ya no son una opción en Nueva YorkFuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Hace poco tiempo, el Estado de Nueva York (EEUU) promulgó una ley que pone fin a las exenciones religiosas para las vacunas para niños en todas las escuelas y centros de cuidado infantil.

Según la nueva ley, todos los niños deben comenzar a recibir sus vacunas dentro de las primeras dos semanas de clases y completarlas antes de que finalice el año escolar. De lo contrario, sus padres deben educarlos en casa o mudarse fuera del Estado.

El brote de sarampión que provocó la nueva ley en realidad está disminuyendo. El martes, el alcalde Bill de Blasio declaró el fin del brote de sarampión en la ciudad de Nueva York, su epicentro. Desde el inicio del brote en octubre de 2018, han habido 654 casos de sarampión en la ciudad y 414 en otras partes del Estado, donde la transmisión también se ha ralentizado.

La gran mayoría de los casos han involucrado a niños no vacunados en comunidades judías jasídicas, donde las tasas de inmunización fueron a veces mucho más bajas que el promedio estatal del 96%. Las campañas de vacunación a gran escala han ayudado a elevar esas tasas.

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Pero funcionarios de salud advirtieron que con el comienzo de las clases en EEUU, la enfermedad altamente contagiosa podría regresar fácilmente, particularmente si las tasas de vacunación vuelven a caer.

«La amenaza persiste, dados otros brotes en los Estados Unidos y en todo el mundo», dijo el Dr. Oxiris Barbot, comisionado de salud de la ciudad. «Nuestra mejor defensa contra la transmisión renovada es tener una ciudad bien inmunizada».

Nueva York se convirtió en el quinto estado en prohibir todas las exenciones no médicas a la vacunación y ahora tiene una de las políticas más estrictas de la nación. Maine, donde una nueva ley que prohíbe todas las exenciones médicas entrará en vigencia en 2021, hace excepciones para los estudiantes de educación especial. California, donde las exenciones no médicas se terminaron en 2015, dio a los padres con exenciones no médicas tiempo adicional para cumplir, y permitió a los distritos eximir a los niños discapacitados. La ley de Nueva York no permite tales excepciones.

La comunidad antivacunación en Nueva York ha presentado varias demandas para bloquear la legislación, pero ninguna ha tenido éxito hasta ahora.

Al mismo tiempo, los funcionarios de salud estatales se han estado moviendo para cerrar lagunas adicionales, anunciando en agosto regulaciones de emergencia que hacen que las exenciones médicas a la vacunación sean más difíciles de obtener. (En California, dijeron las autoridades, la tasa de exención médica a la vacunación aumentó de 0.2 por ciento a casi 1 por ciento después de que se eliminaron otras exenciones, lo que atenúa el impacto previsto por la ley).

La ley ya está alentando a los padres que no están seguros sobre la vacunación a inmunizar a sus hijos, y está enviando un mensaje a las escuelas públicas y privadas de que los días de la vacunación selectiva han terminado. Pero para los padres que permanecen profundamente escépticos, se necesitarán más pasos, según afirman los médicos que estudian el rechazo de la vacuna.

El Dr. Daniel Salmon, director del Instituto para la Seguridad de las Vacunas en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, señaló que la inquietud por las vacunas no es solo un problema marginal. Un estudio de 2011, por ejemplo, encontró que aproximadamente una cuarta parte de todos los padres estadounidenses tenían serias preocupaciones sobre las vacunas y el 30% estaba preocupado de que las vacunas pudieran causar problemas de aprendizaje, como el autismo (Kennedy, Lavail, Nowak, Basket, & Landry, 2011).

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La eliminación de las exenciones no médicas es una solución parcial, dijo el Dr. Salmon, y agregó que se necesitaban más fondos de investigación para estudiar la seguridad de las vacunas y contrarrestar el lobby antivacunas.

En las comunidades menonitas y amish de Nueva York, donde algunas escuelas tenían altas tasas de exención religiosa, los funcionarios de salud informaron el progreso después de las reuniones sobre los requisitos de vacunación.

El rabino Yakov Horowitz, decano fundador de Yeshiva Darchei Noam en el condado de Rockland, dijo que el sentimiento público en su comunidad judía ortodoxa había «cambiado significativamente» hacia la vacunación durante el año pasado debido al brote de sarampión, la divulgación de salud pública y las declaraciones de apoyo de rabinos influyentes.

Algunos padres que no quieren vacunar a sus hijos están recurriendo a la educación en el hogar para evitar entrar en conflicto con los nuevos mandatos. Según la ley estatal, los niños educados en el hogar pueden reunirse en grupos de aprendizaje cooperativo por hasta tres horas al día.

Aún así, solo una pequeña fracción de los niños de Nueva York tenía exenciones religiosas: alrededor del 0,8% de todos los niños en edad escolar en todo el estado en 2017-18, el último año escolar para el que hubo datos disponibles.

El problema era que los niños no vacunados tendían a agruparse en comunidades, reduciendo las tasas de vacunación en ciertas escuelas y vecindarios a menos del 95% y creando posibles cajas de yesca para brotes, dijo el Dr. Hotez.

Algunas escuelas que operan en todo el Estado y tienen bajas tasas de vacunación, como las escuelas Waldorf, ahora están descubriendo cómo manejar los cambios en la inscripción a medida que algunas de sus familias recurren a la educación en el hogar. Incluso en algunos distritos públicos, los administradores han pedido más tiempo para garantizar que los niños que son retirados de la escuela por sus padres no sufran a nivel educativo.

Referencias:

Hviid, A., Hansen, J. V., Frisch, M., & Melbye, M. (2019). Measles, Mumps, Rubella Vaccination and Autism: A Nationwide Cohort Study. Annals of Internal Medicine. https://doi.org/10.7326/M18-2101

Kennedy, A., Lavail, K., Nowak, G., Basket, M., & Landry, S. (2011). Confidence about vaccines in the United States: understanding parents’ perceptions. Health Affairs , 30(6), 1151-1159. https://doi.org/10.1377/hlthaff.2011.0396

OPS OMS | Sarampión | Alertas y actualizaciones epidemiológicas. (s. f.). Recuperado 10 de septiembre de 2019, de https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_topics&view=rdmore&cid=2183&Itemid=40899&lang=es

Fuente: The New York Times

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