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WISE nos inivita a un apertivo de deliciosas imágenes

Por Marathon

WISE nos inivita a un apertivo de deliciosas imágenesLa enorme galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31 o, simplemente, M31, la vemos en su totalidad en esta nueva imagen del sondeo del Wide-Field Infrared Explorer de la NASA, o WISE. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA
La misión WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) no está perdiendo el tiempo, y está realizando observaciones y publicando imágenes. WISE ya ha espiado su primer cometa y su primer asteroide cercano a la Tierra, y dio hoy a conocer hoy su deliciosa colección de imágenes del universo. "Tenemos un filón en de las imágenes que WISE nos trae del espacio", señaló Dijo Edward (Ned) Wright, de la UCLA, el investigador principal de WISE.
Cuatro nuevas fotos procesadas ilustras este aperitivo de la misión: la gran galaxia de Andrómeda una nube de formación estelar, un tenue cometa, y un grupo lejano de cientos de galaxias.
WISE nos inivita a un apertivo de deliciosas imágenesNGC 3603, tal y como lo ve WISE. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA
Otra imagen muestra la brillante y agitada región de formación estelar NGC 3603, situada 20.000 años luz de distancia en el brazo espiral de Carina de nuestra Vía Láctea galaxia. Esta fabrica de estrellas está produciendo lotes de nuevas estrellas, Algunas de las cuales son monstruosamente masivas y más calientes que el sol. Las estrellas calientes calientan las nubes de polvo que las rodea, haciendo que brillen en longitudes de onda infrarrojas.
WISE nos inivita a un apertivo de deliciosas imágenesEl cometa Siding Spring visto a través de WISE. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA
Esta imagen muestra la belleza del cometa llamado Siding Spring. Mientras el cometa se acerca al Sol, arroja polvo que brilla en luz infrarroja detectable por WISE. La cola del cometa, que se extiende alrededor de 10 millones de kilómetros, parece una raya de pintura roja. Debajo en color azul aparece una estrella brillante. WISE se espera que encontre tal vez decenas de nuevos cometas, este fue el primero que descubrió el 22 de enero de 2010. WISE ayudará a desentrañar los secretos que encierran los cometas sobre cómo se formó nuestro sistema solar.
WISE nos inivita a un apertivo de deliciosas imágenesVista de Wise del cúmulo de galaxias de Fornax. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA
La última imagen de WISE es el cúmulo de Fornax, una región que agrupa cientos de galaxias unidas en una sola familia. Estas galaxias están a 60 millones de años-luz de Tierra. Las vistas en el infrarrojo revelan tanto las galaxias activas como las que estáns estancadas, aportando un censo de datos sobre la totalidad de la comunidad galáctica.
"Todas estas imágenes cuentan una historia sobre los orígenes del polvo y su destino", señaló Peter Eisenhardt, científico del proyecto WISE en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California. "WISE observa cometas con polvo y asteroides rocosos que dibujan la formación y evolución de nuestro sistema solar. Podemos trazar mapas de miles de sistemas solares en formación y en agonía en toda la galaxia. Podemos ver los patrones de formación de estrellas en de otras galaxias, así como galaxias con brotes de formación estelar situadas en cúmulos a millones de años luz de distancia."
Desde que WISE comenzó su exploración de todo el cielo en luz infrarroja el pasado 14 de enero, el telescopio espacial ha enviado a la Tierra más de un cuarto de millón de imágenes infrarrojas. La misión habrá explorado el cielo una vez y media veces en octubre. En ese momento, el refrigerante necesario para enfriar congelados sus instrumentos se agotará. Sin embargo, el equipo predice que la nave todavía estará operativa durante 3 meses adicionales después de la misión primaria de 10 meses.
Esperamos una gran y espectacular cosecha de WISE.
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