Revista Cultura y Ocio

1995 Simply Red - Life

Publicado el 06 marzo 2010 por Abacab @DMRblog
1995 Simply Red - LifeUn pequeño paso más para “Discos, música y reflexiones”. Esta semana, estamos asociados al portal de blogs “Paperblog”, con lo que nuestros artículos saldrán publicados en esta interesante iniciativa semana tras semana. Con ello, damos la bienvenida a aquellos nuevos lectores y aficionados a la música que provengan de dicho portal.
Caí el otro día por la tarde, mientras preparaba programas para nuestro espacio en RUAH, que en todo el tiempo que llevamos con el blog, todavía no había pasado por aquí el pelirrojo por excelencia de la música moderna: Mick Hucknall y su grupo Simply Red. Me pareció raro, puesto que el tema “Your mirror” es parte de la música de fondo que utilizamos en nuestro programa de radio y porque en mayor o menor medida siempre le he tenido aprecio a Mick.
¿Cuándo y cómo conocí a este personaje? Pues muy sencillo. Tengo que remontarme a aquellos maravillosos días de instituto, cuando estando en 1º de B.U.P. y en los albores de mi afición musical, se repetía la canción “Fairground” durante los meses de octubre y noviembre de 1995 como banda sonora de las mañanas de los sábados con la difusión de su videoclip en el programa “Del 40 Al 1”. Compartía en aquellos días mi interés esta canción junto a la grandísima “Country house” de Blur.
Digamos que asociado al disco en el que se incluye este tremendo éxito, el trabajo “Life” (no podía existir un título más vitalista), tengo muchos recuerdos alegres de mi juventud, como fue el doblete futbolístico, tanto a nivel de aficionado, como de jugador que tuve en aquella temporada 95/96, en la que tanto mi equipo de toda la vida la Peña Torrejonense, como mi Atlético de Madrid, fuimos campeones de Copa y Liga a nuestros respectivos niveles (Campeonato cadete local de Torrejón de Ardoz y nacional absoluto).
Por ello, y por más motivos interesantes que les explicaré, la elección dentro de la aceptable trayectoria de Simply Red ha sido este lp de 1995 “Life”. Otra de las razones será reflexionar sobre el motivo por el cual el éxito del proyecto de Hucknall se desinfló con tanta virulencia tras este disco. A más de alguno nos pareció inexplicable.
Hasta 1995 Simply Red acumulaba una década de éxitos, con discos tan destacables como “Stars” o su debut con “Picture Book”, con himnos pop tan geniales como “Money's too tight to mention” o la propia “Stars”. Había lugar para todo, desde temas movidos, a sentidas baladas como “If you don't know me by now” o la nostálgica y emotiva “Holding back the years”.
Quizás se antojase un poco largo el periodo transcurrido desde el acertado “Stars” de 1991, hasta que a mediados de 1995 se concretase el lanzamiento de “Life”. Digamos que la espera mereció la pena y que puede que el motivo del retraso del lanzamiento estribase en mantener la alta exigencia tras el disco anterior. En definitiva, lo que se entregó fue un disco variado, con espacio para distintos registros, pero con un enfoque principal de ese pop suave con matices soul, que de forma tan solvente siempre ha servido Mick al frente de su banda.
Esa suavidad y delicadeza se aprecia en la canción que se dispone como apertura de “Life”. “You make me believe”, tiene detalles sonoros que hacen de este un tema relajado, delicado y con un punto exótico. No se empieza mal, pero el nivel de calidad sube en el siguiente tema, al menos desde mi punto de vista. “Too many people” vuelve a conformar otro tema entrañable, y que recibe su mayor seña de identidad de parte de la sección de viento que se apodera de la melodía principal de la canción. “Live and loves” se hace valer de ciertos elementos electrónicos para acompañar la base de soul que tiene esta canción. Destaca los puntos álgidos vocales que alcanza Mick en ciertos momentos. Los instrumentos y secciones de viento, también aparecen para conceder un toque de distinción a este acertado tema, que viene a confirmar un estupendo comienzo de disco con los 3 momentos que se nos han dispuesto hasta el momento. Y por si no hubiéramos disfrutado lo suficiente, prepárense para lo que viene a continuación. “Fairground”, fue un éxito mundial absoluto. El ritmo que mezcla el pop con la batucada brasileña, y que alterna una interpretación vocal con mucha mesura de Mick en las partes distintas al estribillo, con otra completamente desaforada en ese estribillo tan memorable. La mezcla de elementos de percusión con la electrónica es lo que conforma el esqueleto principal de la canción. También influyó en el éxito de “Fairground” que se grabara un clip bastante sencillo, pero apañado, en el que Mick pasaba de estar conduciendo un peculiar descapotable en un ambiente nocturno, a estar en el vagón de una montaña rusa cuando llegaba ese chorro de intensidad en forma de estribillo. Este tema fue nº1 en el Reino Unido, desplazando a Pulp del nº1 (lástima que coincidieran en espacio y tiempo) y también fue nº1 del referido y añorado programa “Del 40 Al 1”. Me encanta y es sinónimo del recuerdo de días personales muy buenos. “Never never love” vuelve, tras la fiesta protagonizada por “Fairground”, a un sonido más soul y más relajado. Demuestra esta canción una elegancia que también se pone de manifiesto a continuación en la íntima “So beautiful”. Se trata de uno de mis momentos preferidos del disco de esta semana. Elegante tema con fuente influencia jazzística, en la que Mick se queja de que la belleza por sí sola no vale nada; “era tan guapa, pero ¡oh! Tan aburrida…” se lamenta Mick una y otra vez en un single tardío que tuvo poca repercusión frente al bombazo de “Fairground” y la moderada aceptación del 2º sencillo “Remembering the first time”. “Hillside avenue” es un alegato en pro de Jamaica y evidentemente con claras influencias o sonido reggae en su sonido. Me pregunto si Hucknall tuvo algún lío con Jamaica, cuando dice en la letra “¿por qué pensaba eso?”. No sabría decirles. No es de lo más memorable y evidentemente de lo más alejado del sello personal del sonido de Simply Red de la obra.1995 Simply Red - Life“Remembering the first time”, fue como ya he referido, el single que intentó seguir la estela de “Fairground”; difícil de mantener tan alta exigencia, este tema pasó con pasmosa normalidad por los programas de música con su respectivo videoclip. Se trata de una canción pop en su sentido más estricto, que no está mal, y más aún si tenemos en cuenta que precede al tema más flojo y ramplón de la obra. “Out on the range” incluye una parte final con unos coros femeninos repetitivos, inmersos en una marea sonora nada clara, que no aporta nada aparte de ser muy impersonal. Al menos el final de “Life” no deja de ser original, al rubricarse el álbum con el himno “We’re in this together”. Los coros de cierto carácter gospel, reportan a la obra un cierre solemne, aunque siendo sinceros, con poco que ver con el sonido global de “Life”.
“Life” fue uno de los discos más celebrados de la trayectoria de Simply Red. Es paradigma de un sonido pop elegante, que puede servir como banda sonora perfecta tras llegar a casa en cualquier día de diario, tras una larga y dura jornada laboral. “Fairground” como sencillo fue un tema presente casi a todas horas en las emisoras y radiofórmulas, e incluso todavía se mantiene en la actualidad en la rueda de canciones que suenan en emisoras del tipo de Kiss Fm o M80 Radio.
Tras este trabajo, llegaría en 1998 “Blue”. El single “Say you love me” no terminó de calar en la audiencia, y esto en consecuencia llevó al conjunto de la obra al fracaso y a la no satisfacción de expectativas. Tras ello se editó un “Greatest Hits” para hacer caja y a los pocos meses el bueno de Mick Hucknall se encontraba sin casa discográfica al haberse cumplido su contrato y haber entregado resultados moderados en la recta final del mismo.
Finalmente se editaría con muchos problemas el repunte que supuso “Home”, en el que Mick se valió de un sampler de los recientemente comentados en el blog Hall & Oates de su canción “I can’t go for that (no can do)”, para su canción “Sunrise”. De dicho trabajo de 2003 recuerdo que me gustó mucho el “single edit” de la canción “Fake”, que dispuso de un desternillante video plagado de imitadores de famosos.
Desde entonces, poco más. Mick anunció hace poco que haría una gira de despedida con Simply Red, para posteriormente finiquitar definitivamente el grupo y dedicarse a volar por libre. Supongo que poca diferencia habrá, puesto que Simply Red es básicamente Mick Hucknall, aunque éste no estuviera solo en el proyecto y más o menos durante un tiempo le acompañaran los mismos músicos.
Revisamos hoy el canto del cisne de Simply Red en lo que a gran éxito se refiere, aunque tras este trabajo todavía hayan tenido una larga trayectoria y se hayan editado varios discos. Se trata de un disco pop elegante, que engancha en numerosos momentos con gran diversidad de estilos. La portada también me parece de las más sencillas y a su vez más resultonas de Simply Red. Aparece Mick fotografiado de perfil mientras anda sobre un fondo azul eléctrico. Una obra fácilmente disfrutable y muy recomendable.

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