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App para convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

Por Soloelectronicos @soloelectronico

Llamamos hipoacusia a la pérdida auditiva parcial típica de las alteraciones del oído externo y/o del oído medio: tapón de cerumen, perforación de tímpano, otitis, alteraciones de los huesecillos del oído, etc.
Según el grado de pérdida de audición hablamos de hipoacusia leve, moderada, severa o profunda , las cuales pueden ser tratadas mediante fármacos, cirugías de reconstrucción del oído o distintos tipos de prótesis o implantes auditivos

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) casi unos 360 millones de personas tienen problemas de audición lo que conlleva no solo problemas funcionales, sino también psicológicos (sensación de aislamiento y frustración) y educativos. Tal es de hecho el problema que en muchos países los niños hipoacúsicos no asisten a la escuela.

Ademas según estimaciones , al menos el diez por ciento de la población necesita algún tipo de aparato para oír(audífono)

Lamentablemente los audífonos son aparatos muy caros que deben ser ajustados a medida para cada paciente por especialistas , lo que los hace desgraciadamente poco accesibles a todos los bolsillos .Ademas, para mayor gravedad , estos dispositivos están muy lejos de ser perfectos, debido en parte a las grandes limitaciones de la tecnologia actual.

En este contexto surge uSound como uno de los mejores proyectos altruistas ( dentro de que obviamente necesita ser sostenible ) de mano de la aceleradora Wayra Argentina en el campo de la e-health, por la voluntad d e hacer accesible la tecnologia a todo el mundo y sobre todo para ayudar a mejorar la calidad de vida de los demás.

Su fundador Ezequiel Escobar y algunos de los que ahora son sus socios estudiaban ingeniería informática en la Universidad Católica de Santiago del Estero, cuando un compañero tuvo que abandonar las aulas por culpa de una pérdida de audición, dado que su familia no tenía recursos para costear un audífono y desgraciadamente el no podía seguir las clases.

Precisamente motivado por esta grave contingencia , pensando en soluciones prácticas, finalmente ideó una solución de bajo coste basado en un smartphone para que personas con problemas similares como su amigo pudieran tener su propio audifono digital gracias a una innovadora aplicación uSound, un Sistema Inteligente de Audición que convierte culquier Smartphone en un dispositivo de ayuda auditiva.

Como vemos en le video anterior , la aplicación esta destinada a personas con discapacidad auditiva con la que pretenden, nada menos, " cambiar el paradigma " de estas tecnologías.

Tal ha sido su éxito que Ezequiel Escobar fue elegido por el MIT gracias a este proyecto uno de los Diez Innovadores Menores de 35 en Argentina y Uruguay, aunque el mismo segura que el mayor beneficio obtenido con su idea no será nunca el económico: "cuando el padre de una niña que escucha por primera vez te abraza, sabes que todo tiene sentido".

La app uSound esta disponible tanto para Android como para Ios y en si no es un audífono: es un sistema de audición inteligente de amplificación personal (SAIAP), desarrollado en conjunto con especialistas en audición y sonido, para ayudar a personas que tienen problemas auditivos en ciertas situaciones, tales como:

  • Escuchar una clase en la universidad o el colegio.
  • Escuchar una conversación en un almuerzo / reunión con amigos o familia.
  • Escuchar en una reunión del trabajo.
  • Escuchar en una conferencia.
  • Escuchar una película en casa.

Para adaptar el sonido a su nivel exacto de audición , esta app a falta de tener un informa del especialista ,la misma app cuenta con un test auditivo, que es capaz de estimar los diferentes valores que componen su audición, ofreciendo así una experiencia personalizada.

En las siguientes pantallas podemos ver como es el proceso:

App para  convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

Al finalizar el test de hecho nos da un resultado estimativo de nuestro nivel de audición:

App para  convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

Una vez obtenido el nivel de perdida de cada oido , l a misma app propone una corrección para cada banda de frecuencias dentro del espectro audible por el ser humano

El usuario puede cargar los datos de la audiometría que le haya realizado un profesional o hacer el test estimativo con el propio software , así de esta forma uSound sabe las características que debe ajustar para cada persona.

App para  convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

También permite ajustar los tonos en función de las preferencias personales de cada individuo

App para  convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

Asimismo es posible ajustar niveles de ganancia en función del contexto en el que este el individuo , como por ejemplo en una conversación.

App para  convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

Finalmente la app permite probar durante un tiempo su funcionalidad una vez que se hay registrado con su usuario

La aplicación era originalmente de pago, pero por cada licencia vendida, donaban otra a alguien que no pueda costearla, pero al parecer recientemente han afirmado sus fundadores que la han licenciado de forma gratuita.

App para  convertir nuestro smartphone en un audífono inteligente

Esta app ha sido descargado casi medio millón de veces solo para Android y ha sido probado con éxito en diferentes situaciones con personas de hipoacusia leve y moderada, en smartphones de gama media y alta, de modo que de momento su idea ya ha servido para mejorar la vida de cientos de miles de personas en el mundo.

Sus creadores recomiendan para ciertos casos, hipoacusias moderadas-severas, que se cuente con un smarphone de gama alta ( o incluso sistemas iOS) pues no solo el circuito de audio es de mejor calidad sino también su capacidad de computo, la cual es necesaria para el procesamiento en tiempo real del audio.

En cualquiera de los casos se recomienda consultar a su especialista de audición y por supuesto ara un mejor asesoramiento como consultar su web .

El equipo de usound ya esta trabajando en unos auriculares especialmente diseñados para usar con la aplicación ( de hecho se puede reservar en su web ) , pero mientras esta disponible nos recuerdan que para obtener el máximo rendimiento de la aplicación se requiere un terminal avanzado asi como unos auriculares de calidad

Esta herramienta cuenta además con conocimientos clínicos y médicos y mejora la calidad de vida de las personas con pérdida de audición en aspectos esenciales, como la comunicación y la educación.

!Además recientemente incluso la han liberado para que e ste accesible gratuitamente a todo el mundo!


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