Revista Ciencia

Aurora Boreal, esos brillos en el horizonte polar

Por Despegamos @Despegamos

¿Qué entendemos por Aurora Boreal?
Primero vamos a saber su significado: Aurora, la diosa romana del amanecer, vuela a través del cielo para anunciar la llegada del sol.
En el hemisferio sur es conocida por Aurora Austral (viene del latín que significa Sur) y en el hemisferio norte se le llama Aurora Boreal (del griego Bóreas que significa Norte).

Aurora Boreal, esos brillos en el horizonte polar

Vista su etimología, ¿qué es una Aurora Boreal? ¿Por qué se forma?
Hoy día tenemos a mano mucha información para paliar esa curiosidad, pero debió ser cuanto menos divertido, avistar esas luces en el horizonte en el siglo XII, ¿caza de brujas? ¿dragones sobrevolando? ¿o quizá un espíritu que está retenido en la tierra por cosas pendientes por terminar?

Aurora Boreal, esos brillos en el horizonte polar

Una aurora se forma por el choque de las partículas del viento solar contra el campo magnético de la Tierra formadas por líneas invisibles (formando una “esfera” alrededor de ella) que parten desde los dos polos y que están generados por el núcleo de la Tierra, éstas son atrapadas en el campo magnético y se va almacenando en forma de energía hasta que no se puede albergar más, esta energía se dispara en forma de radiaciones electromagnéticas sobre la ionosfera terrestre, creando estos efectos visuales.

Sus formas y colores no obedecen a ningún patrón, su comienzo puede ser una especie de arco alargado y aislado en el horizonte desplazándose generalmente de este a oeste. Cercano a la media noche, puede incrementar su brillo, pueden formarse ondas, rizos en su arco y también estructuras verticales, en el momento del alba, parece todo evaporarse. Este fenómeno puede durar unos minutos o incluso horas.

Aurora Boreal, esos brillos en el horizonte polar

Sus colores vienen determinados por el oxígeno, el verde y el amarillo se produce por
El oxígeno es responsable de los dos colores primarios de las auroras. El verde/amarillo se produce a una longitud de onda energética de 557,7 nm, mientras que el color más rojo y morado lo produce una longitud menos frecuente en estos fenómenos, a 630,0 nm. Para entender mejor estar relación se recomienda buscar información sobre el espectro electromagnético en especial el rango visible.

El nitrógeno, al que una colisión le puede desligar alguno de sus electrones de su capa más externa, produce una luz azulada, mientras que las moléculas de nitrógeno son muy a menudo responsables de la coloración rojo/púrpura de los bordes más bajos de las auroras y de las partes más externas curvadas.

Aurora Boreal, esos brillos en el horizonte polar

Otros planetas en el sistema solar tienen campos magnéticos. Mercurio, Júpiter, Urano, Saturno y Neptuno. Los satélites de Júpiter, en especial Ío cuenta con gran presencia de auroras.


También podría interesarte :

Volver a la Portada de Logo Paperblog

Quizás te interesen los siguientes artículos :

Revistas