Revista Ciencia

Bacterias, nueva huella dactilar.

Por Jguerra
(Los acentos fueron obviados por cuestiones tecnicas)
La mano humana contiene unas 150 especies de germenes, y dos personas elegidas al azar apenas comparten 13% de ellas.
Las bacterias son una especie de huella dactilar capaz de develar la identidad de una persona gracias al rastro de microbios que deja, según un estudio realizado por científicos estadounidenses.
El estudio hecho por biologos y bioquimicos de la Universidad de Colorado-Boulder y publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, abre la puerta al desarrollo de una nueva tecnica de identificacion forense.
"Cada uno de nosotros deja un rastro unico de bacterias mientras realizamos nuestra vida diaria", señalo el autor principal del estudio, Noah Fierer.
Segun el biologo, aunque la tecnica aun esta en su fase preliminar, "eventualmente puede convertirse en un valioso elemento en la caja de herramientas de los cientificos forenses".
Aunque los cientificos ya conocian la gran diversidad de microbios en las manos de los seres humanos, "la principal novedad fue demostrar que esas diferencias podian utilizarse para identificar los objetos tocados por las personas, gracias a los microbios que dejaban", explico otro de los autores, Rob Knight.
Segun Fierer, la nueva tecnica, basada en la secuenciación genetica, tiene una precision de entre 70 y 90%, un porcentaje que probablemente aumentara cuando se consiga perfeccionar el metodo.
Fierer y su equipo recogieron muestras de ADN bacteriano de las teclas de tres computadoras personales y las emparejaron con las bacterias de las manos de sus propietarios, para luego compararlas con muestras tomadas de otros teclados que jamas habian sido utilizados por esos sujetos.
La similitud fue mucho mayor entre las bacterias de los individuos y las de sus propios ordenadores.
Esta prueba tambien funciono transcurridas 12 horas desde que los ordenadores fueron utilizados por ultima vez.
Y cuando los cientificos tomaron muestras de la piel de dos individuos y congelaron una de ellas a menos 20 grados centigrados y dejaron la otra a temperatura ambiente durante dos semanas comprobaron que las colonias de bacterias no sufrieron cambios en ninguno de los casos, lo que demuestra el valor de los microbios para la medicina forense.
Esta tecnica tambien puede ser valiosa para la medicina legal cuando es dificil obtener ADN humano al no existir rastros de sangre, tejido, semen o saliva en un objeto, segun Fierer.
"Debido a la abundancia de celulas bacterianas en la superficie de la piel podria ser mas facil recoger ADN bacteriano que ADN humano de las superficies tocadas", señalo.
En promedio, la mano humana contiene unas 150 especies de bacterias, y dos personas elegidas al azar apenas comparten 13% de ellas, determino el equipo de Fierer en estudios previos.
La nueva investigacion es financiada por la Fundacion Nacional de Ciencias, los Institutos Nacionales de Salud, la Crohn's and Colitis Foundation of America y el Instituto Medico Howard Hugues
Ver artículo: PNAS.org
Fuente: Diario Salud - El Universal - EFE

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