Revista Ciclismo

Balances 2014 (I). El top-5 de lo mejor

Por Elpedalnoticias.com

En el interludio que nos separa de la próxima temporada, El Pedal hace balance. En este caso para recordar lo mejor del año 2014, que toca a su fin.

Quintana Uran Giro italia

1. Nairo Quintana (Movistar). El pequeño gigante se consagra.

Tras sorprender gratamente en 2013 -sobre todo por un excelente Tour de France- Quintana repite podio en nuestro balance de lo mejor de la temporada que finaliza ¿La principal razón? Haber sobrellevado con superioridad el Giro d’Italia. Secundado por su compatriota, Rigoberto Urán (Omega Pharma-Quick Step) el de Movistar se impuso con amplio margen y en contadas ocasiones vio peligrar sus posibilidades de victoria. Jornada de recuerdo la etapa 16 con ascensos a Paso Gavia, Paso Stelvio y final en Val Martello. Bajo la nieve el colombiano se marchó junto a Pierre Rolland (Europcar) y Ryder Hesjedal (Garmin-Sharp) para dar un golpe de autoridad en la clasificación general.

Más allá de la grande italiana, el colombiano del equipo español se impuso en el Tour de San Luis y en la Vuelta a Burgos. Más allá de algunos inconvenientes físicos (vestido de líder debió abandonar la Vuelta a España tras una caída) la carrera de Quintana continúa en ascenso y pocos dudan de sus capacidades para continuar en lo más alto del mundo pedal.

2. Vincenzo Nibali (Astana). El ‘Tiburón’ amarillo.

Triunfo inapelable para el italiano en la grande de las grandes. Tras haber ganado el Giro y la Vuelta a España en años anteriores, Nibali abordó el 2014, completamente concentrado en el Tour de France.

Tras ganar cuatro etapas (con finales en Sheffield, Planches des Belles Filles, Chamrousse y Hautacam) el italiano sacó más de 7′ a sus perseguidores en la general, demostrando una superioridad pocas veces vista.  Se impuso en la media y alta montaña, siendo su victoria en la ronda gala absolutamente indiscutida: lideró la general provisional en 19 de 21 etapas.

Además, dio por terminada la supremacía de Sky en el Tour.

3. Marcel Kittel (Giant-Shimano). Siempre el más rápido.

Si algo tiene de especial el 2014 para Kittel, con toda probabilidad es haberle arrebatado al velocista Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step) su dilatada e inapelable hegemonía en los finales al esprínt.

Los números son inapelables: 3 etapas en Dubai, 2 etapas en el Giro, 2 etapas en la Vuelta a Gran Bretaña y 4 etapas en el Tour de France. En la mayoría de oportunidades, batiendo a Cavendish en los metros finales.

2014 fue, quizás, el año de la consagración. Con 26 años lleva 11 victorias de etapa en grandes vueltas (8 en el Tour) y medio centenar de victorias de etapa en todas las competiciones profesionales. Comenzó a correr profesionalmente en 2007.

4. Alejandro Valverde (Movistar). Regularidad, regularidad, regularidad (y versatilidad)

Valerde repite podio en el top-5 de lo mejor de El Pedal. Las razones, evidentemente, no son pocas ¿La principal? Haber finalizado la temporada como el ciclista nº 1 del ranking mundial de la UCI.

Aquellos que suelen criticar al murciano por sus presuntos frenéticos comienzos de temporada y modestos desenlaces de año, se van quedando sin argumentos. El murciano comenzó el 2014 con la Vuelta a Andalucía, la Vuelta a Murcia y Roma Máxima. Sin embargo, Valverde mantuvo el pulso. Se dio el gran lujo de ganar la Flecha Valona, ser podio en la Lieja-Bastoña-Lieja, consagrarse como el mejor contrarrelojista español y ser sub-campeón local de ruta.

Hacia el final de la temporada, el de Movistar no mermó su rendimiento. En absoluto: triunfó en la Clásica donostiarra, fue podio en la Vuelta a España, en el mundial de ruta y en el Giro de Lombardía.

Si hay una palabra que define al murciano es versatilidad: regular durante toda la temporada, competitivo en las grandes vueltas, fuerte en las clásicas y protagonista de los mundiales ¿Qué más se puede pedir? 34 años de edad y más de una década de experiencia en el máximo nivel.

5. Jens Voigt (Trek). Récord de la Hora y despedida para un grande. 

Gran final para una gran trayectoria. A sus 43 años y profesional desde 1997, el alemán se retiró de las carreteras tras quedarse con el Récord de la Hora.

Compartió ruta con cada uno de los grandes protagonistas del pelotón de los últimos 20 años, vivió aquel ciclismo rodeado de polémicas y este ciclismo que intenta lavar culpas, ejerció de gregario de grandes equipos del mundo pedal y tentó decenas y decenas de fugas en solitario.

Un caballero y un guerrero sobre el asfalto. Desde Marco Pantani y Lance Armstrong hasta Chris Froome y Nairo Quintana, pasando por Fabian Cancellara, Alberto Contador y Bradley Wiggins, Voigt transitó la historia del ciclismo dejando huella a fuerza de perseverancia: por sólo mencionar un dato, participó ininterrumpidamente en el Tour de France desde 1998 a 2014, con sólo tres abandonos.


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