Revista Comunicación

Botafogo viejo y peludo nomás!

Publicado el 17 noviembre 2011 por Libretachatarra
clarín
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El enfrentamiento se desarrolló en las arenas del Hipódromo Argentino de Palermo y sus protagonistas fueron dos SPC, como los especialistas denominan a los pura sangre de carrera: Botafogo (un alazán cuyo propietario era Diego de Alvear) y Grey Fox (un tordillo de Saturnino Unzué). Fue el 3 de noviembre de 1918 en el marco del Gran Premio Carlos Pellegrini, un clásico que se corre desde 1887 y que homenajea a la figura de Carlos Enrique José Pellegrini Bevans, uno de los fundadores y primer presidente del aristocrático Jockey Club.
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Esa tarde, en el Hipódromo nadie podía creerlo: Grey Fox, montado por Domingo Torterolo, le ganó a Botafogo (José Bastías) por un cuerpo y medio, quitándole al alazán el invicto y la gloria del doblete en un Pellegrini.
Aquello había sido demasiado no sólo para el honor de Botafogo, sino para el prestigio de Diego de Alvear. Entonces con Saturnino Unzué pactaron una revancha, los dos caballos solos, sin ningún otro competidor en la pista. Cada uno pondría $ 10 mil y el ganador lo donaría para beneficencia.
El desafío, al que casi 93 años después, muchos aún llaman “La carrera del siglo”, se hizo el 17 de noviembre, dos semanas más tarde de aquel encuentro que conmovió a miles. El único cambio fue el jockey de Botafogo: en la revancha lo corrió Francisco Arcuri. Dicen que ese domingo, tres horas antes de la carrera, hubo que cerrar el Hipódromo porque ya no entraba ni una persona más. Y que entre el público estaba un cantor morocho llamado Carlos Gardel, quien dejó una gira artística inconclusa para estar ese día allí.
En medio del delirio de la gente que invadió la pista apenas cruzó el disco, el alazán ganó por una cuadra de diferencia. Fue su última carrera. En los primeros días de 1919 Botafogo fue llevado a un haras de Mar del Plata donde, por un cólico, murió el 18 de abril de 1922.
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EDUARDO PARISE
“Un mano a mano que hizo historia”
(clarín, 14.11.11 )

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