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Bradford City, de la tragedia a la gloria

Publicado el 23 enero 2013 por Marianofusco

El deporte en sí está lleno de historias en las que se termina pasando del dolor a la alegría. La del Bradford City es, indudablemente, una de ellas. Hoy es el imprevisto finalista de la Capital One Cup (ex-Carling Cup). Pero casi 28 años atrás escribía su página más negra.

Bradford City

Todos abrazan a Hanson, el héroe de la noche en Villa Park

Aquel 11 de mayo de 1985 iba a ser un día de fiesta, ya que “The Bantams” (los gallos) jugaban por primera vez en su cancha, Valley Parade, luego de obtener una fecha antes el ascenso a la Division Two. Su rival en aquel encuentro, el último de la temporada, era el Lincoln City. Todo transcurría normal, hasta que en el minuto 40 del encuentro, alrededor de las 15:40, empezó a hacerse el cóctel trágico: un cigarrillo mal apagado cayó hacia un sector de la tribuna principal, la cual era íntegramente de madera, tanto gradas como techo (la dirigencia tenía pensado renovar ese sector al terminar el torneo), donde había basura acumulada. Allí comenzó el fuego, el cual tres minutos después terminó propagándose por todo ese sector.

Tragedia Bradford

La tragedia, antes, durante y después

En total hubo 56 víctimas fatales, y 265 heridos. Fue la mayor tragedia en un estadio de fútbol en Inglaterra hasta abril de 1989, cuando fallecieron 96 aficionados en Hillsborough. Tras el siniestro, el estadio se remodeló completamente, siendo reinaugurado en diciembre de 1986. Hasta aquel entonces el club debió hacer de local en otras canchas.

En 1996 lograron el ascenso a la Division One, y tres años más tarde recalaron en la Premier League, donde estuvieron dos años. Tras ello, los problemas financieros acecharon a la institución del condado de York, los cuales motivaron a que el equipo caiga a la cuarta división. 

Sin embargo, eso no fue impedimento para que pudiesen regresar a los primeros planos: en la Copa de la Liga lograron el boleto al partido decisivo, el cual será el 24 de febrero en el mítico estadio de Wembley (su rival será el Swansea o el Chelsea). Ya habían dado el primer golpe de efecto al derrotar al Arsenal por penales en su estadio. Aunque el mayor impacto se produjo hoy, cuando aguantaron muy bien ante el Aston Villa el 3-1 obtenido en Valley Parade semanas atras. Si bien cayeron por 2-1, ese resultado le bastó a los “bantams” para quedarse a 90 minutos de la hazaña.

Camino a Wembley

“Estamos en camino hacia Wembley”, reza la pancarta que sostienen los jugadores en el vestuario

Gracias a jugadores como Nahki Wells (máximo anotador del equipo tanto en la Copa como en la Division Two), Matt Duke (arquero), James Hanson (hoy anotó el único tanto de su equipo)  y Ricky Ravenhill (capitán), por citar a apenas cuatro, el Bradford City pasó de la tragedia a la gloria.


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