Revista Comunicación

Branson, un boxeador en los negocios

Publicado el 09 junio 2016 por Solano @Solano

branson hablando

Hace muchos años, estando en Nueva York, en el corazón de Manhattan, una tienda llamó poderosamente mi atención: Virgin. Allí invertí horas de mi precario banco de minutos en esa primera visita a la ciudad; me parecía que toda la música del mundo podía caber en ese lugar. Deslumbrar en Times Square con una tienda en el lugar donde todas las vitrinas son deslumbrantes es de poder sí, un hito. Detrás de esa locura estaba el carácter de alguien que siempre brilla: Richard Branson, un personaje que siempre me había parecido como de otro planeta.

El exótico multimillonario fundador del grupo Virgin se ha caracterizado por no pasar inadvertido. Su rostro, sus palabras y sus desafíos son parte de una marca que ha forjado con atrevimiento, sin ninguna prudencia. Para él, arrojarse en paracaídas era tan cotidiano y pueril que ya casi no lo hace. Sus retos personales están en otro nivel: Cruzar el Atlántico de maneras insospechadas hace parte del menú, ser rescatado por helicópteros hace parte de su muy entretenido prontuario. Sus rizos rubios, ahora canos, serpenteantes en el viento son la inspiración de los comerciales de shampoo en la televisión que tienen que simular el vértigo con ventiladores…

Ricchard Branson, la leyenda viva del emprendimiento y la aventura en un solo cuerpo, estuvo en Bogotá para el #WOBIbogotá

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Transpirar la adrenalina de Lindbergh, de Magallanes, de Gagarin, o de Hillary (uno de los que llegaron por primera vez a la cima del Everest) es la mitad de su ADN; la otra mitad es escalar otras cumbres pero no pobladas de sherpas nepalíes, sino de adustos ejecutivos encorbatados. Branson apenas los mira de reojo (agregaría que con algo de desdén), su visión está en romper el molde de los mercados tradicionales.

Virgin Airlines comenzó dando champaña en su clase turista para vuelos interoceánicos y con eso sacudió el mercado; Virgin Records ha sido la megatienda que sirvió de inicio al negocio cuando Branson en los 70, apenas si acababa de ser un imberbe. Hoy su imperio amasa y arriesga a diario miles de millones de dólares que provienen de más de 100 compañías.

Una de las claves de este emprendedor es construir el ‘El estilo Virgin’, que no es más que otra cosa que identificar el talento correcto en las personas correctas para asegurar que la cultura de sus marcas perdure y se mantenga fuerte. Y para ello, Branson también ha sabido elegir qué batallas pelear: contrario a lo que nos dicen muchas veces los mentores del emprendimiento, Branson ha preferido competir con los gigantes establecidos en nuevos mercados e industrias.

La gran clave a mi modo de ver en Branson es nunca permitirse dejar de divertirse con lo que hace. Sabe que la propia marca personal Richard Branson apalanca las marcas del grupo Virgin. Si a los emprendedores les piden que siempre se apasionen, a este inglés eso no le basta ya que la pasión es parte de cómo está hecho, la pasión es parte de su inteligencia de negocios, de su habilidad para tomar industrias que transitan por la zona de confort y pegarles una sacudida violenta. Por eso hoy es reconocido por ser la única persona en haber construido ocho compañías multimillonarias en ocho sectores diferentes.

Hoy Branson sigue haciendo millones con la misma facilidad con que  cualquiera de nosotros se cepilla los dientes, con la diferencia de que si siguiéramos con esa pobre metáfora, él encontraría más de 100 formas diferentes de cepillar sus molares. Es un demoledor de estructuras; en los negocios no es un boxeador común, es Alí.

Hitos en su carrera

  • En 1970 Branson empezó Virgin como un negocio minorista que vendía discos bajo pedido.
  • Hoy existen más de 100 compañías Virgin en todo el mundo, empleando aproximadamente a 60.000 personas en 50 países.
  • Branson también es conocido por sus logros deportivos, en especial por haber roto el récord de cruzar el Atlántico en el Virgin Atlantic Challenger II en 1986 y el primer cruce del Atlántico (1987) y el Pacífico (1991) en un globo aerostático.
  • Fue nombrado caballero en 1999 por su contribución al emprendimiento.
  • En 2014 fue votado como el líder más admirado en Gran Bretaña en las últimas cinco décadas.

Bonus track: Por último, quiero mostrarles una imagen inédita: Richard Branson tras bambalinas, a pocos minutos de salir a la tarima del escenario principal de WOBI en Bogotá. Sentado, pacientemente, ataviado con la camiseta de la Selección Colombia y con un flamante sombrero de caña flecha

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