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Breve Historia de la Medicina - Pedro Gargantilla

Publicado el 13 diciembre 2011 por Palonso

Breve Historia de la Medicina - Pedro Gargantilla
Reseña - por Pilar Alonso. Publicada originalmente en http://www.ciberanika.com/
Ediciones Nowtilus
Género: Divulgación
300 páginas

A través de esta obra, Pedro Gargantilla, médico y escritor, nos acerca a una visión global sobre la medicina, en la que interpreta la enfermedad a través de las diferentes culturas y que abarca desde el inicio de la Humanidad hasta nuestros días.
(Sinopsis parcial de la editorial)

* * *
Pedro Gargantilla nos invita en este libro a realizar un recorrido por la historia de la medicina y hay que decir que es un recorrido apasionante.
Desde la Prehistoria hasta nuestros días, el autor desgrana los avances médicos más significativos y las aportaciones que cada cultura ha hecho a la medicina: egipcios, hebreos, hindúes, chinos, árabes…
El libro contiene muchas curiosidades, como que las trepanaciones ya se practicaban en la Prehistoria, o como varios remedios increíbles para algunos tratamientos (el uso de excrementos de cocodrilo como anticonceptivo por los egipcios es una buena muestra de ello).
La historia de la medicina está íntimamente ligada a la historia de la humanidad y no puede explicarse la una sin la otra. Así el autor nos explica que, en los inicios, existía una estrecha relación entre la medicina y la religión, y las enfermedades eran achacadas a los dioses de las diferentes culturas. Como además en la mayoría de ellas las autopsias estaban absolutamente prohibidas, los avances médicos se producían a base del método del ensayo y error.
De Grecia y Roma, con Hipócrates y Galeno, pasamos a los médicos árabes Avicena o Averroes, y de ahí a la Edad Media, donde parece que olvidamos lo que nuestros abuelos habían aprendido y retrocedimos un paso. La medicina pasó a ser una disciplina que se impartía en los monasterios y la relación entre enfermedad y religión volvió a vivir un nuevo auge. No fue hasta el siglo XIV que comenzó a impartirse en las Universidades y a considerarse una práctica laica.
Las sangrías y los purgantes, que tantas veces hemos visto en la literatura o el cine, parecían ser el único remedio para todo tipo de males, y poco a poco fueron introduciéndose nuevos métodos diagnósticos y nuevos tratamientos. En el siglo XVIII se identificaron el escorbuto o la viruela, y aparecieron las ambulancias en los campos de batalla, una buena escuela para los cirujanos.
El XIX fue el siglo de oro. Las tres barreras de la medicina: el dolor, la hemorragia y la infección, fueron encontrando sus propios remedios. Se descubrieron las células, los virus y las bacterias, las radiografías, el estetoscopio o los guantes quirúrgicos, y aparecieron nuevas disciplinas, como el psicoanálisis o la homeopatía.
Y en el XX todo creció de forma exponencial: ADN, insulina, antibióticos, penicilina, trasplantes, SIDA, fecundación in vitro…
Pedro Gargantilla nos ofrece un recorrido cronológico por los avances de la medicina, y explica todos esos aspectos y muchos más. Y lo hace a través de episodios dramáticos como la Peste Negra, de la invención de utensilios o métodos de trabajo, y de personajes con nombre propio que añadieron su granito de arena al desarrollo de la ciencia. El resultado es una obra amena y de corta extensión, de prosa asequible para los legos y llena de datos interesantes.
Un libro riguroso y didáctico, una nueva joya para la colección Breve Historia de Nowtilus.

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