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Breve mirada a las consolas de 1ª generación: Coleco Telstar

Por Juan Carlos Fernández

Sin duda, una de las marcas más recordadas de la historia de las consolas es Coleco que, junto con Atari un poco antes, forjaron la primera generación de consolas y generaron el boom de los videojuegos de finales de los 70.

Breve mirada a las consolas de 1ª generación: Coleco Telstar

Telstar nació en 1976, algunos años después de la salida de Magnavox Odyssey o de Atari Pong, lo que le permitió lanzarse con algunas mejoras técnicas y adaptarse a lo que el mercado estaba buscando lo cual, junto a su precio, que era sólo de 50 dólares, le convirtió en todo un éxito de ventas a lo largo de sus años de vida y de las diferentes versiones de la misma que salieron a la venta.

Lo primero que destaca de la primera versión de la Telstar, es que esta consola utilizó, por primera vez, el chip AY-3-8500 CPU de General Instruments, un único chip que era capaz de mover varios juegos, a diferencia de lo que sucedía con sistemas anteriores como las primeras Magnavox Odyssey, que utilizaban un complejo sistema de transistores y diodos, necesitando asimismo diferentes tarjetas para intercambiar los juegos. Se alimentaba de una pila de 9 voltios y, como novedad, la consola era capaz de reproducir sonido.

Coleco Telstar3

La Telstar original tenía un diseño sencillo, con dos ruedas de botón a cada lado para jugar y en el centro se situaba el que se podría llamar como panel de control, es decir, los interruptores para encender y apagar, cambiar de juego y elegir su nivel de dificultad. Como vemos, aquí los avances eran considerables. No sólo se podía cambiar de juego sin utilizar diferentes tarjetas, sino que ya incorporaba la función de selección de dificultad, funcionalidades bastante avanzadas en comparación con las primeras consolas de la época.

Como juegos contaba con únicamente tres, Tenis, Hockey y balonmano, pero estaban realmente bien hechos, lo cual unido a la posibilidad de elegir diferentes dificultades, hacía de esa consola una fuente de diversión casi inigualable para la época.

Breve mirada a las consolas de 1ª generación: Coleco Telstar

Según avanzábamos antes, la Telstar tuvo multitud de versiones, 14 ni más ni menos, si bien técnicamente fueron muy similares, encontrándose la mayoría de novedades en la forma y material de la consola, algún accesorio/mando, en los juegos que incorporaba y, sobre todo, en el precio, que era bastante superior a la original.

Breve mirada a las consolas de 1ª generación: Coleco Telstar

Realmente la auténtica novedad estuvo en la Telstar Colormatic, lanzada en 1977 y que por fin traía juegos en color gracias a su chip de Texas Instruments, o la Telstar Galaxy, también con juegos en color pero gracias a dos chips, uno dedicado a los juegos y otro para generar color. Mención a parte merece también la Arcade, con un diseño triangular muy extraño, ya que uno de los lados contenía los controles normales de la Telstar para los juegos tradicionales tipo Pong, otro lado tenía un volante para los juegos de conducción y, el tercer lado, tenía una pistola para los juegos de disparos. Además, esta versión no traía los juegos instalados, sino que utilizaba cartuchos, toda una novedad para aquellos años.

Breve mirada a las consolas de 1ª generación: Coleco Telstar

El fin de esta primera generación de consolas de Coleco llegó en 1978, constituyendo un rotundo éxito de ventas, con aproximadamente un millón de unidades vendidas, surgiendo como la consola de primera generación más vendida, sólo superada por la Color TV-Game de Nintendo, si bien ésta sólo se comercializó en Japón.

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