Revista Cultura y Ocio

Canciones con historia: 'He’s a rebel'

Publicado el 14 marzo 2013 por Puchalt



Las "Girls Group", todo un acontecimiento musical que comenzó a gestarse a finales de los 50 (The Chordettes, The Fontane Sisters, The Bobbettes, The Chantels, The Teen Queens...)  y consolidado en toda la década posterior con importantes voces como la de The Shirelles, The Blossoms, The Ronettes, The Dixie Cups, The Marvelettes, Martha and the Vandellas, The Chiffons, The Supremes... su impacto marcó un estilo muy definido, imitado hasta la saciedad y clara influencia en el Pop y Rock de las décadas posteriores. En este fenómeno, el sello de Berry Gordy, Jr. la Motown, fue decisivo y fundamental, pero si hay que nombrar un verdadero impulsor, y ferviente creyente y creador de grupos de chicas, debemos nombrar al controvertido productor Phil Spector, y The Crystals fue el primer grupo de su sello discográfico "Philles Records". Pero Spector no era un productor "al uso", y tampoco tenía fama de respetar demasiado a sus artistas, Phil estaba interesado en el sonido, y los interpretes no eran mas que meros instrumentos, parte de la producción, sustituibles, manipulables y eliminables. De esta posición engreída e irrespetuosa de Spector nace nuestra anécdota de hoy...
Con The Crystals (originalmente con Barbara Alston, Mary Thomas, Dolores "Dee Dee" Kenniebrew, Myrna Girard y Patricia "Patsy" Wright) ,  Phil Spector, intentó sentar las bases de una ambiciosa productora, interesada en crear grandes hits y mantenerse siempre en lo mas alto de las listas, con una especial atención a los arreglos musicales, haciendo de sus algo "barrocas" producciones, un sello distintivo y diferenciador. Empeñado en redefinir el sonido de las "girls group", su primer éxito llega en 1961 con "There's no other like my baby", cara B de "Oh Yeah, Maybe Baby", primer sencillo en alcanzar el millón de copias seguido de copias, nada mal para una grabación acelerada, ya que  Barbara, Mary y Myrna asistieron, acudieron corriendo al estudio con sus vestidos de fiesta, ya que salían de su fiesta de graduación. Los compositores del Brill Building, Barry Mann y Cynthia Weil proporcionaron el segundo éxito de las jóvenes Neoyorkinas, "Uptown", tema que los arreglo de Spector casi estropea, ahogando las voces de las muchachas (podéis ver una clarísima influencia de este tema en el musical y peli "La pequeña tienda de los horrores").  El grupo comienza a viajar, actuaciones televisivas, salones de conciertos, y con ello los roces y disputas entre las cinco jóvenes...

Harto de las discusiones de las niñas, cuando a Phil le ofrecen producir la composición de Gene Pitney "He’s a rebel", vio enseguida un éxito seguro, rechazada primero por the Shirelles, Spector pensó en the Crystals, pero tenía ciertas dudas, primero, el grupo andaba de gira por la Costa Este y no tenían mucha prisa por volver, segundo, se rumoreaba que otro grupo ya estaba grabando el tema para Liberty Records (en realidad una solista, Vikki Carr), y tercero, la suave voz de Barbara Alston no tenía lo que el productor buscaba para el tema. Así que ni corto ni perezoso decide grabar el tema con uno de los grupos de acompañamiento habituales del estudio, the Blossoms, con la poderosa voz de Darlene Love a la cabeza, momento que además, marcaría el comienzo del famoso "muro de sonido" de Spector. La sorpresa para the Crystals fue mayúscula cuando, a finales de agosto del 62, escucharon por la radio "su" último lanzamiento, "He’s a rebel" que, por supuesto, desconocían su existencia. El tema alcanza el número 1 de las listas en noviembre de ese mismo año, el quinteto se ve obligado a interpretarlo en sus actuaciones, teniendo que hacer un humillante playback sobre las voces de otras. Pero el problema principal llegó con los directos, la voz de Barbara no trasmite la rotundidad de la gran Darlene, por lo que se contrata a otra solista, Dolores "LaLa" Brooks, quien rápidamente destaca con sus interpretaciones mas recordadas "Then he kissed me" " y "Da Doo Ron Ron". Convertidas en sexteto, los líos aumentan, así que una embarazada Myrna Girard abandona, dejando the Crystals de nuevo como quinteto.

Darlene Love sólo volvió a grabar con the Crystals en 1963 ( "He's sure the boy i love"), pero las Crystals "originales" nunca perdonaron a Spector aquel engaño, pero el tiránico productor ignoraba cualquier mención al tema, los temas y grupos eran suyos, Barbara Alston abandona, Mary Thomas lo deja para casarse, y Phil decide reemplazar a Patsy Wright por una bailarina que acababa de conocer, Frances Collins. De quinteto a cuarteto, y a veces un trío, con el desaire de Spector, centrado entonces prioritariamente en otro proyecto de chicas, The Ronettes, de 1964 a 1966 el declive acaba en la disolución del grupo, un declive que comienza con un engaño, y una canción que pasa irremediablemente a la historia atribuida a unas chicas que ni siquiera conocían de su existencia. Spector utilizó mucho este tipo de tretas, con Darlene, por ejemplo, la hizo grabar temas de  Bob B. Soxx and the Bluejeans, o incluso sustituir en las Ronettes a su mujer Ronnie (Veronica Bennett), por considerar que su voz era mas apropiada para uno u otro tema en particular. Un precioso y controvertido tema que habla sobre una chica enamorada de un joven que rechaza las convenciones sociales impuestas, temática y estilo que abría así el camino a otros grupos como The Shangri-las, un número uno en la voz de una grande, y firmado por otro gran grupo ¿se puede pedir mas?...os dejo con el tema...


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