Revista Cultura y Ocio

Cartografía moderna española: los primeros mapas del mundo

Por Ilustrado

A comienzos de la Edad Moderna, la Cartografía española continuó a la vanguardia de Occidente como siglos antes lo hicieron las Escuelas cartográficas catalana y mallorquina. Promovidos por la Casa de Contratación, marinos, cartógrafos y cosmógrafos definieron los primeros mapas de las tierras descubiertas en las Indias occidentales y orientales, así como cartas hidrográficas y portulanos de los océanos y mares de medio mundo.


CARTOGRAFÍA MODERNA ESPAÑOLA: LOS PRIMEROS MAPAS DEL MUNDO

MAPA DE LA DELIMITACIÓN DEL TRATADO DE TORDESILLA,
POR DIEGO RIBERO (1529)

En el desarrollo de la cartografía que pudo conocer la Europa de la Edad Moderna intervinieron toda una serie de factores de los cuales el más determinante fue el inicio de la exploración atlántica por España y Portugal. Para el asentamiento y organización de ambos imperios era condición indispensable el conocimiento más preciso de los territorios por los que se extendían. Y una representación eficaz implicaba el dominio de saberes como geometría, trigonometría, astronomía o geografía, así como de técnicas como planimetría, cartografía y el manejo de instrumentos de medición de distancias y niveles. La Corona española se preocupó de reclutar a los matemáticos, cosmógrafos y cartógrafos más preparados de su tiempo para diversos proyectos.
La cartografía y la náutica española de la Modernidad continuó a la vanguardia occidental, gracias a la gran escuela cartográfica y náutica de la España imperial que fue la Casa de Contratación de Indias. Fundada en Sevilla, en 1503, por los Reyes Católicos, tenía como objetivo la administración y control del tráfico mercantil con el Nuevo Mundo, pero tuvo una importante actividad científica. En esta institución se instruía a los pilotos en formación náutica para los viajes a las Indias bajo la autoridad del piloto mayor.
El piloto mayor se dedicaba a examinar la enseñanza de la cosmografía y la construcción de instrumentos, así como a aprobar las cartas de marear, en cuya labor era ayudado por los cosmógrafos oficiales.

En 1508, Américo Vespucio, quien dio nombre al Nuevo Mundo, fue el primer piloto mayor de la Casa de Contratación de Indias. Se encargó aportar los instrumentos de navegación necesarios y su utilización tales como el astrolabio y el cuadrante, también de unir teoría y práctica y hasta de examinar el nivel de conocimientos y preparación de los pilotos. 


Se establecieron cátedras de matemáticas, cosmografía, astronomía, cartografía, hidrografía y artillería, impartidas por profesores españoles e incluso extranjeros, como el inglés Sebastián Caboto, los flamencos Jerónimo Cock o Gemma Frisioel italiano Americo Vespucio o los portugueses Diego Ribero y Fernando de Magallanes.
A mediados de siglo, se encargó dicha enseñanza a catedráticos de cosmografía. El primer catedrático en cosmografía fue Jerónimo de Chaves, cuya cátedra fue creada en 1552. Además, se realizaban estudios náuticos, cosmográficos y cartográficos, basados tanto en los análisis como en la experiencia.

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CASA DEL ALMIRANTE DE LA CASA DE CONTRATACIÓN EN EL ALCÁZAR DE SEVILLA

De cada viaje realizado, el piloto de Indias tenía que entregar las "relaciones" de las observaciones recogidas y cartas dibujadas sobre el mar o el terreno para construir la cartografía. También entregaba informes sobre el medio natural, las etnias y los idiomas. De modo que la Casa de Contratación, además de ser un centro de control de comercio, terminó por convertirse en un organismo científico, etnográfico, geográfico, historiográfico y de formación náutica. Por ello se generaron prontuarios que recibieron diversos títulos como Tratado, Arte, Regimiento, Suma, Instrucción, Compendio, Espejo, Luz, Antorcha y hasta Reparo a errores.
Pilotos como Andrés de Morales, Américo Vespucio, Juan de la Cosa, Nuño García Torreno, Hernando Colón, Pedro de Medina, Alonso de Santa Cruz, Francisco Faleiro, Alonso y Jerónimo de Chaves,Juan López de Velasco, Fernández de Enciso, Martín Cortés, Rodrigo Zamorano, Andrés García de Céspedes, García de Palacio, Tomé Cano, Pedro Porter Casanate, entre otros, prestaron unos amplios conocimientos en cosmografía y cartografía conseguidos durante sus expediciones marítimas. Se trataba de un grupo de científicos que habían encontrado su madurez profesional en pleno Siglo de Oro español, recogiendo el legado que en el Medievo dejaron sus precursores de las Escuelas catalana y balear.

Dada la alta confidencialidad de los mapas y cartas, era de obligatoriedad que los planos, bocetos y apuntes trazados por los pilotos en sus viajes quedasen custodiadas y protegidas con medidas especiales de seguridad,  jurando solemnemente no divulgar su contenido. El papel era su principal material, lo que facilitaba que se quemara rápido antes de ser interceptadas por un barco enemigo en plena mar. Otras de las medidas requeridas por la Corte española fue que el número de copias del padrón real, es decir, proyecto náutico, no podía ser mayor que el de pilotos existentes de las Carreras de Indias.

A mediados del siglo XVI sólo había 180 pilotos y poco más de 200 maestres que navegaban la derrota de las Indias. Tan solo ellos y un muy escaso número de personas tenían acceso a tan privilegiada información, siempre apetecida por los espías y agentes de las grandes potencias

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CASA DE CONTRATACIÓN DE SEVILLA EN EL ARCHIVO GENERAL DE INDIAS


El siglo XVI comenzó con la aparición del primer mapa del mundo en el que aparecen representadas las costas de América. El Mapamundi que Juan de la Cosa elaboró en 1500 marcaba el inicio de la cartografía americana, considerado como una de las joyas de la historia de la cartografía. Este portulanomostraba todo el mundo conocido hasta finales del siglo XV. 
De la Cosa trazó las costas de Europa y particularmente del Mediterráneo conforme a los más avanzados portulanos mallorquines e italianos de la época. El contorno de África fue dibujado de acuerdo a los últimos descubrimientos portugueses, mientras que el de Asia, hasta el Ganges, es muy impreciso. Al oeste de Europa y África aparece el mar Oceanuz y allí una rosa de los vientos con la imagen de la Virgen María y el Niño Jesús, de donde parten líneas o rumbos que parecen una telaraña. Limitando al mar Oceanuz por Occidente, se pintan de verde las tierras continentales recién descubiertas hacia el norte y hacia el sur por Colón, Ojeda, Yáñez Pinzón y Juan y Sebastián Caboto. América del norte aparece representada como un gran seno marinero, que correspondería al golfo de México, y sobre el "círculo cangro" aparecen la isla de Cuba y muchas isletas alrededor, las Antillas están representadas con sus nombres, pero faltan las penínsulas de La Florida y Yucatán. El litoral de América del sur está representado desde el cabo de la Vela al de San Agustín y una parte del Brasil actual. Muestró además a Asia y América separadas por una masa de agua independiente, el océano Pacífico, y a América del norte y América del sur como dos continentes autónomos. Se expone en el Museo Naval de Madrid.

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MAPAMUNDI DE JUAN DE LA COSA (1500)

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MAPAMUNDI DE JUAN DE LA COSA EN EL MUSEO NAVAL DE MADRID


Otro mapamundi al estilo de las cartas marinas conocidas como portolanos fue el pergamino de grandes dimensiones que Nuño García de Torreno, jefe de la Casa de la Contratación, realizó en Sevilla en 1526. El planisferio Salviati contiene trazos en oro y colores, representando ciudades, bajeles y príncipes, conteniendo al menos veintidós rosas de brújula con líneas de navegación radiales, y solo se identificaron asentamientos costeros. También hay dibujos de árboles, montañas, animales (solo en los nuevos descubrimientos), pueblos almenados (en Europa, Medio Oriente, Asia y África) e incluso carpas coloridas para representar asentamientos en África. El mapa es muy colorido, con el mar Rojo mostrado en ese color, y los mares Báltico, Negro y Caspio y el golfo Pérsico se muestran en azul.

Geográficamente muestra el mundo conocido en una perspectiva típica de Europa occidental, mostrando solo las costas orientales de América del Norte y del Sur. No se intenta indicar la extensión occidental de ninguna de las masas terrestres, ni existe una verdadera especulación sobre la proximidad de los nuevos descubrimientos al continente asiático. De hecho, la representación de Asia al este de la India está muy poco desarrollada, sin una costa oriental y sin indicación de las islas de Japón. Se muestra que América del Norte y América del Sur están conectadas desde Labrador en el norte hasta el Estrecho de Magallanes en el sur.

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PLANISFERIO SALVIATI DE GARCÍA DE TORRENO (1525)

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AMÉRICA EN EL PLANISFERIO DE GARCÍA DE TORRENO

A las órdenes de Juan de la Cosa ya había estado el navegante y cosmógrafo Andrés de Morales, incluso tomado parte en diversas expediciones marítimas a las órdenes de Cristóbal Colón o Rodrigo de Bastidas, explorando las costas atlánticas de América. Siempre estuvo vinculado a la Casa de Contratación de Indias realizando numerosos trabajos náuticos y cartográficos en las dos primeras décadas del siglo XVI. En 1508, por orden del gobernador Nicolás de Ovando, realizó un mapa de la isla La Española tras explorarla, mapa que se conserva en la actualidad.


Por orden del obispo Juan Rodríguez de Fonseca, ejecutó una carta de navegación marítima de la costa de Brasil, que sirvió para defender los límites españoles en su litigio con Portugal. Esta fue la Carta Marítima de la Costa de Brasil. Entonces, Morales se dio cuenta de la existencia de unas corrientes marinas en el océano Atlántico, a las que llamó Torrentes del mar. Estas corrientes oceánicas fueron estudiadas con tan exactitud que asombró al propio Alexander von Humboldt en el siglo XVIII. Llevó a cabo otra Carta de Marear de las Indias Occidentales

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PORTULANO DE JORGE DE AGUIRA (1492)

Pero la cartografía del siglo XVI se no caracterizó por la elaboración de portulanos medievales, sino por la invención de dos tipos de modernas cartas náuticas: la plana y la esférica.

La carta plana era un moderno invento portugués que intentaba superar a las medievales cartas portuláneas. Su ejecución es el resultado matemático de proyectar la esfera en un cilindro tangente o secante a la misma, generando una red de paralelos y meridianos que forman cuadrados o rectángulos perfectos. Pero presentaba un error como carta náutica ya que la línea que une dos puntos de la misma corta a los meridianos según ángulos desiguales; por tanto no es línea de rumbo, que es la que forma ángulo igual con todos los meridianos y la que señala la ruta a los nautas.

Este inconveniente fue subsanado por la carta esférica, también llamada carta de latitudes crecientes, por la cual la latitud se exagera en el mismo grado que la longitud y de esta manera la línea que une dos puntos cualesquiera de la carta es línea de rumbo. Este sistema de proyecciones polares equidistantes fue inventado por cartógrafos españoles, mucho antes que los emplease el holandés Mercator; pues si éste lo utilizaba en 1559, en un mapa español, posiblemente dibujado por García Torreño, se empleaba ya en 1522. Por otra parte, Mercator pudo aprender cartografía en España, pues estuvo trabajando al servicio del emperador Carlos V.

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ISLARIO GENERAL, TABLA PRIMERA (1560)

De hecho, el gran precursor de la carta esférica en el siglo XVI fue el sevillano Alonso de Santa Cruz, cartógrafo oficial y fabricantes de instrumentos náuticos de la Casa de Contratación de Sevilla, donde residió habitualmente. Después de viajar por varios países de Europa, participó en la expedición de Sebastián Caboto. Pasó a la historia por descubrir el modo de trazar los intervalos entre los paralelos de las proyecciones esféricas, consiguiendo evitar los errores que se producían en las cartas planas. Fue por ello considerado como el gran precursor de los mapas de variaciones magnéticas. Además ideó un instrumento para la determinación de las longitudes.

En 1539, Alonso de Santa Cruz fue nombrado cosmógrafo mayor de Carlos V, cargo en el que continuó con Felipe II. La Junta de Cosmógrafos y Astrónomos que se organizó en 1554 en Valladolid estuvo presidida por el marqués de Mondejar, éste le encomendó que un análisis sobre ciertos instrumentos de metal y un libro del que era autor el alemán Pedro Apiano, con el cual se decía que se determinaban las latitudes; este informe constituyó su Libro de las longitudines y manera que hasta ahora se ha tenido de navegar.

Otra obra de gran importancia fue su Islario general de todas las islas del mundo, publicado en 1560 por encargo de Felipe II, probablemente realizado como parte de una Geografía universal que Santa Cruz no pudo dejar terminada. Está compuesto de 111 mapas que  representan todas las islas y penínsulas del mundo, y muestran todos los descubrimientos realizados por los exploradores europeos desde 1400 hasta mediados del siglo XVI. El mapa está organizado en cuatro partes: la primera trata del Atlántico Norte; la segunda, del Mediterráneo y las zonas adyacentes; la tercera, del África y el Océano Índico, y la cuarta, del Nuevo Mundo. Los mapas incluyen escalas en latitud y algunas en longitud, y cuerpos de agua con escalas variadas y orientadas con rosas de los vientos.

El Islario general es el primer atlas en el que se utiliza papel en lugar de pergamino y posee un diseño más funcional, menos estético que los mapas portuláneos y atlas de finales del medievo.


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ISLARIO GENERAL, TABLA CUARTA (1560)

La cartografía de la Casa de Contratación se fue convirtiendo en toda una ciencia, ya que la calidad y precisión de los mapas fue siempre en progreso. Allí se redactaron la primera Geografía general e Historia y un Islario general de todas las islas del mundo
Se conservan en Italia dos hermosas cartas sevillanas del litoral atlántico del Nuevo Mundo y el estrecho de Magallanes, fechada una de ellas en 1512. Ambas pertenecieron, respectivamente, a los cardenales Juan de Salviati y Baltasar de Castiglione, que con los respectivos cargos de legado y de embajador de Clemente VII, asistieron en 1526 a la boda entre Carlos V e Isabel de Portugal en Sevilla. También es sevillana la carta anónima, conservada en la Biblioteca Real de Turín.

El gran lingüista y humanista sevillano Antonio de Nebrija no solo de dedicó al área lingüista y el conocimiento de latín, demostrados en su Gramática de la lengua castellana eIntroductiones latinae, también al campo científico. Entre otras obras, elaboró una In cosmographía libri introductionum, de 1498, y una Tabla de la diversidad de los días y horas y partes de hora en las ciudades, villas, y lugares de España, y otros de Europa, que les responden por sus paralelos, publicada en Alcalá de Henares, en 1516.

El cosmógrafo y también sevillano Martín Fernández de Enciso, compañero de Juan de la Cosa en sus expediciones, compuso la Suma de geografía que trata de todas las partes y provincias del mundo en especial de las Indias. Fue una obra sumamente curiosa e impresa en Sevilla en 1519, pero la divulgación de sus mapas fue prohibida debido al conflicto territorial hispano-luso por las islas del océano Pacífico. Es considerada la primera geografía que se hizo sobre América y tiene una descripción de la costa de Tierra firme y es la primera en que se menciona el nombre de Venezuela. En realidad es la primera obra geográfica de carácter general que abarcó el Viejo y Nuevo Mundo.

El humanista aragonés Miguel de Servet, descubridor de la circulación pulmonar de la sangre, realizó una edición anotada y revisada de la obra Geographia de Claudio Ptolomeo, publicada en Lyon en 1535.

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SUMA GEOGRÁFICA, POR FERNÁNDEZ DE ENCISO (1519)

En 1527, se encargó a Diego Ribero el primer Mapa científico en el que consignar la evolución del descubrimiento y la exploración de nuevas tierras. Ribero era cosmógrafo de origen portugués, pero se había nacionalizado español en 1519. Estuvo al servicio de la Casa de Contratación de Sevilla desde 1518 y fue nombrado cartógrafo real y maestro de hacer cartas náuticas, astrolabios e instrumentos de navegación desde 1521, sucediendo a Sebastián Caboto como piloto mayor del reino.
Este mapa científico del mundo es el primer planisferio basado en observaciones empíricas de latitud, convirtiéndose en el mapa maestro oficial a partir del cual se hacían las cartas de navegación que utilizarían todos los barcos de la Carrera de Indias. Está fuertemente influenciado por la información recopilada durante la expedición de Magallanes a las islas Filipinas y que supuso la primera vuelta al mundo por Elcano en 1521.
El mapa delinea con bastante precisión las costas de Centroamérica y Sudamérica, e incluye a las islas Malvinas, aunque no aparecen ni Australia ni la Antártida, y el subcontinente indio figura con un tamaño demasiado pequeño. Muestra por primera vez, entre otros, la extensión real del océano Pacífico  y también la costa oriental de América del Norte por vez primera de forma continua, posiblemente basándose en la exploración de dicha costa por Esteban Gómez en 1525. También muestra las líneas del Tratado de Tordesillas. Al río Orinoco se le denomina río Dulce.
Se conservan copias en la biblioteca de Weimar (Mundus Novus) y en la biblioteca Vaticana (Propoganda Map).

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MAPA CIENTÍFICO (PATRÓN REAL) DE DIEGO DE RIBERO (1529)

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Desde 1521, el extremeño Alonso de Chaves fue"piloto y cosmógrafo e maestro de hacer cartas y astrolabios, e otras cosas para la navegación" y uno de los navegantes más instruidos de su tiempo demostrando una gran destreza en la cartografía.

Participó en el proyecto de elaboración del Padrón Real encargado por la Casa de Contratación en 1526 a Hernando Colón, que era la carta de marear con rumbos y datos de navegación para encontrar los destinos. Chaves elaboró este Mapamundien 1533 para ese proyecto reflejando la sistematización que la Corona establecía desde Sevilla, para controlar los barcos de la Carrera de Indias. El folio dedicado a América tiene ocho leyendas geográficas que aportan información de lo que se sabe de cada zona en ese preciso momento.

Era la carta náutica más avanzada de su tiempo el punto de vista geográfico y la exploración era inmensa para las pocas décadas que llevaba en marcha. El Ecuador está perfectamente ubicado corrigiendo anteriores desviaciones y Yucatán seguía considerándose isla, pero aparece ya casi pegada a Tierra Firme. La exploración del Pacífico se limita a Centroamérica y la costa de Perú hasta Chimcha, puesto que se desconocían los hallazgos de Pizarro hacia el interior en 1531. En el lado atlántico, la costa de Sudamérica está dibujada con precisión, así como las Antillas y el golfo de México. En Norteamérica ya se muestra la continuidad de la costa como continente, abandonando la creencia anterior de que era una sucesión de islas. Sin embargo, el dibujo la sitúa en una progresión irreal hacia el este.

La línea de costa termina donde la exploración no ha llegado. También destaca la preciosa iconografía de la flora y la fauna representativas: avestruces, tigres, monos o papagayos, en las distintas latitudes, aparecen explicadas con bastante detalle.
Lo que queda de este temprano mapamundi son solo dos folios de pergamino de lo que debieron ser cuatro, que se conserva en el Herzog August Bibliothek de Wolfenbüttel, en Alemania.

Es autor del manuscrito Espejo de Navegantes, publicado en 1537, que amplía los conocimientos mostrados en esta carta y que no fue publicado porque contenía toda la información sensible sobre las rutas y los medios necesarios para viajar a América.

En 1552 fue nombrado piloto mayor de la Casa de Contratación, función que desempeñó durante 34 años.

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MAPAMUNDI DE ALONSO DE CHAVES (1533)

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El matemático, geógrafo y astrónomo Pedro Nuñez era portugués, pero se había licenciado en la Universidad de Salamanca en 1523, donde impartió clases. Inventó el Nonio, un dispositivo de medida de longitudes que permitía, con la ayuda de un astrolabio, medir fracciones de grado de ángulos muy pequeños no indicadas en la escala de los instrumentos astronómicos y topográficos. En 1546, publicó su Tratado de la navegación, un importante descubrimiento con grandes implicaciones geométricas: la curva loxodrómica. Se creía antes que, marchando sobre la superficie terrestre en un rumbo fijo, es decir, formando ángulo constante con la meridiana, la línea recorrida era un círculo máximo, es decir, que un navío que siguiese este derrotero llegaría teóricamente a dar la vuelta al mundo, volviendo al punto de partida. Nuñez fue el primero en señalar la falsedad de este concepto, demostrando rigurosamente que la curva recorrida se va acercando al polo, alrededor del cual da infinitas vueltas sin llegar nunca a este punto asintótico. Los marinos alemanes la designaron mucho tiempo con el nombre de rumbo, asignado por el propio Nuñez, hasta que en el siglo XVII recibió el término de curva loxodrómica.


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NONIO ORIGINAL DE PEDRO NUÑEZ


Es muy notable la carta náutica de Otro sevillano ilustre fue el geógrafo, cartógrafo, astrónomo e historiador Pedro de Medina que trabajó para la Casa de Contratación desde 1539 como examinador de pilotos y maestres de la Carrera de Indias. En 1550, publicó su Suma de Cosmographia, que contenía uno de los primeros mapamundis con bastante exactitud. Aunque su contenido es elemental, con trazas medievales, tanto en lo cosmográfico como en lo cartográfico.

Esta carta náutica presenta un esquema en que lo más preciso es el trazado de la Línea de Tordesillas paralela a otra graduada. El contorno continental muestra viejas deformaciones en África, pero también algunos datos fidedignos en América, algunos de los cuales, posteriormente, emergen en otros mapas con error, como en la península de California; el Extremo Oriente sigue las pautas de los mapamundis de veinte años atrás. La decoración es profusa, la toponimia esquemática, el relieve está ausente y la hidrografía es simplemente decorativa. Se trata de un bello mapa para ilustrar un maravilloso manuscrito.


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SUMA DE COSMOGRAPHIA, POR PEDRO DE MEDINA (1550)
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El delineante Diego Gutiérrez fue cosmógrafo de la Casa de Contratación desde 1554 hasta 1569. En 1562, dibujó el mapa más grande de América hasta aquel entonces y antes de la mitad del siglo XVIII. Su título identifica a América como la cuarta parte del mundo: Americae sive quartae orbis partis nova et exactissima descriptio. Junto a él, colaboró un grabador notable de Amberes llamado Jerónimo Cock.
Se trata de un grupo de seis hojas grabadas que están cuidadosamente unidas para formar un espectacular y ornamentado único mapa que mide 93 por 86 centímetros y que escribe la totalidad del contienen americano.
El objeto de este mapa era la identificación clara y concisa de las posesiones españolas en América ofreciendo una vista ilustrada llena de nombres e imágenes que se habían popularizado en Europa después de su descubrimiento. No tuvo una finalidad náutica o científica, sino más bien diplomática, ya que hacía un reconocimiento hacia las potencias europeas de los territorios en posesión de la Monarquía española, delineando sus esferas de control.
Los numerosos asentamientos, ríos, montañas y cabos son complementados por imágenes de animales tanto terrestres como marinos, caníbales, gigantes Patagoneses y un volcán en erupción en el México central. Reconoce la cuenca del río Amazonas y otros ríos de sur, el Lago Titicaca, la ubicación de Potosí y de México, la península de la Florida, incluso hace referencia por primera vez a California, además de numerosos lugares de la costa de la América del sur, central y caribeña. Aparece la línea del Ecuador y los trópicos de Cáncer y Capricornio y las medidas entre estas latitudes fijas pueden ayudar en determinar las distancias del mapa entero.
Se conocen dos copias, una en la Biblioteca del Congreso (Washington, D.C.) y la otra en la British Library (Londres).

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MAPA DE AMÉRICA, POR DIEGO GUTIÉRREZ (1562)

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Al igual que su padre Alonso de Chaves, Jerónimo de Chaves también fue piloto mayor de la Casa de Contratación sevillana, sucediendo a Sebastián Caboto. En 1552 instauró la cátedra de cosmografía siendo él mismo el primer catedrático en esta especialidad. Su principal obra científica fue Cronología o repertorio de los tiempos, publicada en 1548. Fue autor de un Tratado de la esfera y de un considerable número de mapas geográficos de España y América, como por ejemplo el primer Mapa de Floridapublicadoen 1584.

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MAPA DE LA FLORIDA, POR JERÓNIMO DE CHAVES (1584)


Tras el fallecimiento de Alonso de Santa Cruz en 1571, el cosmógrafo cronista del Consejo de Indias Juan López de Velasco fue nombrado cosmógrafo real en sustitución suya. Fue comisionado por el rey para redactar la Instrucción para la observación del eclipse de la Luna y cantidad de las sombras, con el fin de formar una estadística de los que ocurriesen en los dominios de España. Con las observaciones así recopiladas se determinaron las longitudes de muchos puntos importantes.

Es autor del Mapa de la División de las Indias, publicado en 1575, y de un trazado sobre Navegación de España a las Indias Orientales. Concluyó una Geografía de las Indias, comenzada por Santa Cruz, pero dado el alto nivel de confidencialidad Felipe II prohibió su publicación quedando el acceso a unas pocas copias por miembros del Consejo de Indias.


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CARTA DE JUAN LÓPEZ DE VELASCO (1570)

Una de las figuras más relevantes de la historia de la cartografía fue Abraham Ortelio, nombrado cosmógrafo real por Felipe II a cuya monarquía sirvió. Su gran obra fue el Theatrum Orbis Terrarum, publicado en 1570, considerada como el primer atlas moderno. Ortelio recopiló para su obra los mejores mapas disponibles de los cartógrafos más importantes de su tiempo, de forma que abarcara el mundo entero. El Theatrum tuvo un gran éxito inmediato, siendo editado en varios idiomas; en español se hicieron tres ediciones, en 1588, 1602 y 1612.

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THEATRUM ORBIS TERRARUM, POR ABRAHAM ORTELIO (1570)

Las Relaciones de Indias, donde se recogían todos los datos que traían los pilotos al regreso de sus viajes, son auténticas enciclopedias en las que se encuentran importantísimas noticias sobre la extensión, límites, toponimia, fisiografía, etnografía, ritos y costumbres particulares, población, ríos, flora, fauna, etc. Los conocimientos que por este procedimiento de catalogación y selección se alcanzaron pueden considerarse superiores a cualquier aportación que, en el estudio de estas ciencias, haya que reconocer a otros países del mundo.

España llegó a la cumbre del desarrollo de las ciencias geográfica y cartográfica durante el siglo XVI, mediante la fundación del Museo Geográfico del Monasterio de El Escorial, por orden de Felipe II. Institución a la que siguió después la Academia de Ciencias

España puso en línea de magisterio a los más grandes geógrafos de su tiempo, a los más expertos maestros de las ciencias militar y matemática. Nombres prestigioso como los de Juan FirrufinoCedilloLabaña y OndérizRodríguez Muñoz, españoles como lo fueron los autores de los textos fundamentales: la Suma de Geografía, publicada en Sevilla en 1518, el Arte de navegar, el Regimiento de navegación, el Tratado de la carta de marear geométricamente demostrada, y muchas más.


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