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▷ ¿Cómo es viajar en Japón?

Por Jose Ortiz @mejorepoca

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Pensé que había terminado de escribir sobre Japón, pero resultó que estaba equivocado.

Mis publicaciones sobre Japón se han convertido rápidamente en mi libro más leído de todos los tiempos y ahora estoy empezando a recibir muchísimas preguntas sobre cómo aprovechar al máximo un viaje a este maravilloso país. Estoy buceando de nuevo en mi tiempo en La tierra del sol naciente, entonces, y planeando compartir una tonelada de recursos en las próximas semanas.

Primero, ¡cómo es viajar en Japón! Estos son mi tipo favorito de publicaciones de blog para escribir (puede consultar mi creciente colección de ellas aquí), ya que me permiten combinar una guía de viaje detallada con observaciones aleatorias, historias divertidas y primeras impresiones.

¡Vamos a quedarnos atrapados!

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Oh, ya sabes, solo otra noche de frío en Tokio …

Va a ser abrumador para los primeros días

¿Esa foto te hace sentir como si tuvieras un ataque de pánico y te escondieras del mundo? Yo también.

La mayoría de las personas inician su aventura en Japón en Tokio u Osaka, ambas ciudades grandes llenas de luces brillantes, señales luminosas, ruidos fuertes, olores desconocidos, multitudes de personas y mucho caos. Cuando lanzas un caso fuerte de jetlag en la mezcla, los visitantes a menudo terminan sintiéndose como si estuvieran caminando en una burbuja, sin poder procesar lo que está pasando en la tierra.

Llegar a Japón es un choque cultural al extremo. He estado en 80 países y nunca lo he experimentado en la medida en que lo hice aquí.

Pero la buena noticia es que la sobrecarga sensorial no dura mucho.

Si bien nunca entenderás completamente lo que está sucediendo mientras viajas por todo el país, las diferencias se vuelven menos abrumadoras y rápidamente aprendes a abrazar la mezcla única de orden y caos de Japón.

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Mi signo traducido favorito de mi tiempo en Japón

Pero realmente no fue Ese ¿Extraño?

Ahora, no sé de ti, pero cuando empecé a planificar mi viaje a Japón, me preparé para ver cosas. Cosas extrañas. Cosas inexplicables. Cosas extraordinarias.

Y … no lo hice.

Llegué a Tokio, esperando totalmente golpear el suelo y comenzar a tomar fotos de miles de lugares peculiares. Planeé apenas dormir durante mi viaje, porque pensé que habría mucha falta de familiaridad para absorber.

No

Aterricé en Tokio y me sentí como una gran ciudad. Una ciudad regular. Una ciudad familiar.

Lo que no quiere decir que no fuera especial, adoraba Tokio, sino que se sentía como una ciudad normal llena de gente normal. No me topé con personas que hacían cosplay en las calles, no me servían robots en los restaurantes, no estaba rodeado de extravagantes opciones de moda, no vi máquinas expendedoras llenas de ropa interior usada en todas las calles.

Mis nociones preconcebidas de Japón se basaban en malos estereotipos que han sido perpetuados por la sociedad occidental y me sentí como un imbécil por comprarlos.

Japón no fue más "raro" que cualquier otro país en el que haya estado. Tiene sus peculiaridades, claro, pero ¿qué país no?

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Este plato de costilla de cerdo ramen cambió mi vida.

La comida va a volar tu mente

Soy todavía ¡Hablando de las comidas increíbles que devoré en Japón!

Ya fuera el ramen de costilla de cerdo en Osaka, el takoyaki crujiente en Tokio o el sushi fresco en Kioto, no podía comer lo suficiente en Japón. Hubo un montón de alimentos interesantes para probar por primera vez, como el pez globo y los huevos de codorniz en escabeche, y experimentando mi primer Kaiseki (una comida tradicional japonesa de varios platos) fue uno de los aspectos más destacados de todo mi viaje.

Después de visitar Japón, puedo colocar fácilmente la comida japonesa en mis 5 mejores cocinas del mundo, junto con la mexicana, vietnamita, griega y española. Incluso escribí una publicación en el blog sobre mis comidas favoritas en Japón porque estaba muy enamorada de la comida.

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Un viaje en tren por el campo invernal de Japón.

El tren es la mejor manera de ver el país

Si está planeando un viaje a Japón, lo primero que debe hacer es comprar un Japan Rail Pass.

Si bien los pases de tren parecen un gasto bastante grande para pagar por adelantado (pagué $ 420 por mi pase de dos semanas), es muy probable que le ahorren dinero en su viaje.

Confesaré que era escéptico de que los pases serían tan necesarios como la gente decía, así que uno de ellos tomó nota del costo de cada tren que tomamos en el país. ¡Resultó que mi pase JR de 14 días me ahorró la friolera de ¥ 19,000 / $ 175! Esa es una gran cantidad de dinero, por lo que creo firmemente que esta es una inversión que querrá hacer.

Viajar en tren a través de Japón es tal Una experiencia icónica, también. Los trenes son increíblemente rápidos y puntuales, la red ferroviaria es extensa y, en conjunto, es una forma cómoda y conveniente de desplazarse. Es un gasto enorme si va a viajar a Japón con un presupuesto limitado, pero creo que es una experiencia cultural por la que vale la pena derrochar.

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Confesión: Me desconcertó el metro de Tokio

En nuestro primer día en Japón, Dave tuiteó: "Si crees que eres un viajero competente y te gustaría ser muy humilde, ¿puedo sugerirte intentar averiguar el metro de Tokio?"

Me he enredado en una infinidad de sistemas de metro en todo el mundo, pero el de Tokio fue el primero en dejarme bien y realmente desconcertado.

Para empezar, las estaciones son enormes. Me estaba quedando al lado de la estación de Shibuya y me tomaba regularmente unos 30-60 minutos para averiguar en qué lugar de la tierra se encontraba mi plataforma. ¡Era tan complicado tratar de encontrar la salida correcta!

Las estaciones también están muy ocupadas. Las 20 estaciones de tren más concurridas del mundo se encuentran en Japón. La estación de Shinjuku, la más concurrida, ve a 3.6 millones de personas que transitan a través de ella. cada uno día. ¡Ni siquiera puedo comprender que muchas personas pasan por un solo edificio, y mucho menos cada día!

Ah, y aquí hay un mapa del metro de Tokio:

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¡Por alguna razón, comprar el boleto correcto nos parecía imposible de hacer correctamente! El sistema de metro de Tokio es operado por tres compañías separadas, y necesitará boletos diferentes para las líneas que posee cada compañía.

Si nuestra ruta nos obligaba a cambiar de estación, simplemente no podríamos comprar el boleto correcto. ¡No creo que hayamos tenido éxito ni una sola vez! Incluso cuando estábamos convencidos de que finalmente entendíamos a dónde íbamos, nuestro boleto fallaría invariablemente en las máquinas cuando íbamos a cambiar de línea y tendríamos que encontrar ayuda de un miembro del personal. Probablemente no sea una gran sorpresa que Dave y yo terminemos caminando por Tokio la mayor parte del tiempo que estuvimos allí y solo usáramos el metro tres veces.

Lo que deberíamos haber hecho, sin embargo, fue comprar una tarjeta SUICA, en lugar de molestarnos con boletos individuales. Es una tarjeta de viaje recargable que es válida en todas las líneas de metro y tren de Japón, y nos habría ahorrado muchísimo tiempo, confusión y problemas.

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Un paseo por la mañana helado en Takayama tradicional

Vale la pena salir de las principales ciudades mientras estás allí

Mucha gente diseña un itinerario que los llevará a los tres grandes bateadores del turismo de Japón: Tokio, Kioto y Osaka. Y aunque esas ciudades son sin duda las más populares por una razón, me encontré disfrutando tanto de los lugares menos conocidos.

Pasear por la ciudad de Yamanouchi en la nieve recién caída fue una experiencia maravillosa, Takayama fue el lugar perfecto para aprender sobre la arquitectura tradicional japonesa, y la hermosa isla de Miyajima fue la parada más relajante en mi viaje.

Incluso si no tienes una gran cantidad de tiempo en Japón, todavía recomiendo saltar en un viaje de un día o dos para explorar fuera de las grandes ciudades. Acérquese a Nara en un viaje de un día desde Kioto, diríjase a Hakone para ver el Monte Fuji como un viaje de un día desde Tokio, o salga a la isla de Myajima para un respiro en un viaje de un día desde Hiroshima.

Durante mi próxima visita a Japón, me gustaría alejarme más de la ruta transitada y explorar un montón de lugares de los que ni siquiera he oído hablar en este momento. Lo cual, sí, es esencialmente que admito que soy demasiado vago para investigar lugares menos conocidos en Japón para incluir aquí.

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Hay muchas atracciones animales … la mayoría de las cuales exhiben una ética dudosa

Lamentablemente, Japón es la tierra de los animales maltratados.

A medida que viajas por todo el país, te sorprenderán los numerosos cafés de animales que puedes visitar. Hay cafés de erizo, cafés de nutria, cafés de búhos, cafés de alpacas, cafés de hurones, bares de pingüinos, y la gran mayoría de ellos no están haciendo grandes cosas por la salud de los animales.

En Japón, los cafés de búhos ofrecen la oportunidad de sentarse junto a un búho atado que ha sido domesticado por la fuerza y ​​nunca se le permitirá la oportunidad de volar. En 2016, se cerró una cafetería para gatos en Tokio después de que se descubriera que los propietarios mantenían a 60 gatos en un espacio de 30 metros cuadrados. La barra de pingüinos en Tokio mantiene a cuatro pingüinos cautivos en un pequeño recinto en la parte trasera de una barra llena de humo.

Fui a un café erizo en Tokio y salí sintiéndome en conflicto por la ética de haberlo hecho, y decidí no repetir la experiencia.

Incluso los monos de la nieve terminaron siendo una decepción para mí. El personal arrastró a los animales hacia los turistas, los alimentó para evitar que abandonaran las aguas termales, los alentó a luchar entre ellos y, en general, parecía angustiado no poder escapar.

Y esto fue justo lo que personalmente experimenté. Japón también ha experimentado una condena internacional por toda una serie de violaciones al bienestar animal, desde la caza de ballenas hasta la caza de delfines en Taiji.

En caso de duda, manténgase alejado de cualquier atracción basada en animales en Japón.

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Puedes obtener cualquier cosa de una máquina expendedora en Japón … incluidos los cigarrillos

Las máquinas expendedoras de Japón son la bomba

Me encantaron las máquinas expendedoras en Japón! Están en todas partes, a veces docenas de ellos en una fila, y están parados en prácticamente todas las calles. Hay más de 5 millones de ellos, uno por cada 23 personas en el país, y serán una de las primeras cosas que notará cuando llegue por primera vez.

La gran mayoría de ellos venden bebidas, cientos de variedades, desde el delicioso Pocari Sweat de Pocari lleno de electrolitos hasta el café caliente en una lata, y son una forma fantástica de refrescarse mientras explora.

Y, por supuesto, también hay un montón de cosas inusuales que puedes comprarles, como cachorros reales, langostas vivas y escarabajos, una Coca Cola que se congela en un fango cuando la abres, paraguas, mascarillas quirúrgicas, cajas misteriosas, pizzas. , corbatas, pelucas para perros, origami, y sí, usamos ropa interior femenina. ¡Incluso ordené varias comidas de una máquina expendedora en Japón!

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Y probablemente te excitarás extrañamente por los inodoros

¡Todos se enamoran de los baños japoneses! Me siento como una bestia tan predecible incluso por incluir esto en mi publicación, pero seamos sinceros: los inodoros de Japón están en otra liga.

Entonces, ¿qué les cambia la vida? ¡Tienen tantas características! Como alguien que visitó el país durante el invierno, me encantó que hubiera un asiento más cálido. Además de eso, hay un bidé incorporado que se limpia solo entre cada uso y un secador de pelo para después. Puede ajustar dónde se rocía el agua, su temperatura y la cantidad de presión que aplica. Incluso puedes reproducir música desde el inodoro si no quieres que nadie escuche lo que estás haciendo allí, y algunos también incluyen un desodorante.

Los botones del inodoro se explican por sí mismos, pero cada uno de los que usé tenía un diseño y un conjunto de características ligeramente diferentes, lo que hacía que las cosas se mantuvieran divertidas. Inodoro misterioso!

Cuando comience a pensar en comprar una casa en los próximos dos años, déjame decirte que ya estoy pensando en cómo me voy a comprar un inodoro japonés.

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El Santuario Fushimi Inari es el hogar de 10,000 puertas Torii, y puedes tenerlas todas para ti si visitas al amanecer o al atardecer.

Sí, es bastante caro, pero también no Ese Costoso

Puse fin a viajar a Japón por años debido a una simple razón: no pensé que pudiera pagarlo.

Para mi gran sorpresa, ¡terminó siendo mucho más asequible de lo que esperaba! En total, pagué menos de $ 100 por día mientras viajaba como parte de una pareja con un presupuesto de rango medio. Eso incluía mi pase de tren, alojamiento en hoteles y casas de huéspedes, entradas a templos y atracciones, comida y bebida, y seguro de viaje. Definitivamente he visitado países más caros del mundo.

Para obtener más información sobre mis gastos, consulte mi guía detallada sobre cuánto cuesta viajar en Japón.

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Alojarse en una sala de tatami tradicional. ¡Dormir en el piso es más cómodo de lo que esperas!

Hay tantos tipos diferentes de alojamiento

Un aspecto que me encantó de los viajes a Japón es la cantidad de tipos de alojamiento que se pueden hospedar. Intenté ver el mayor número posible de ellos.

Me alojé en un hotel cápsula, pasé una noche en un ryokan, dormí en un suelo de tatami, pasé el rato en casas de huéspedes de gestión familiar y verifiqué algunos albergues muy bonitos.

¡Mi mayor sorpresa fue saber que dormir en una estera de tatami era muy cómodo! A menudo opté por los cuartos de tatami en lugar de los de estilo occidental, ya que suelen ser un par de dólares más baratos y resultaron ser tan cómodos. De hecho, me pareció genial estar en una habitación minimalista sin muebles. Mi única queja fue el olor de las alfombras de tatami: a la mayoría de las personas les encanta, pero simplemente no pude acostumbrarme.

Alojarse en un ryokan fue otra emocionante experiencia de alojamiento. Estas posadas japonesas son generalmente conocidas por ser muy caras, lo que le brinda la oportunidad de experimentar un estilo de vida local tradicional. Te quedarás en una sala de tatami, te bañarás en un onsen comunal y te meterás en un kaiseki con los demás huéspedes durante la cena y el desayuno. Fue una de las mejores experiencias que tuve en el país.

Mi último alojamiento destacado fue un hotel cápsula. Me alojé aquí más por la novedad que por los niveles de comodidad, pero terminó siendo sorprendentemente acogedor. Mi habitación tenía alrededor de 20 camas en pequeñas cápsulas, todas juntas, pero todavía tenías mucha privacidad. Tenía mi propia pequeña luz en mi cápsula, mis propios enchufes, control de temperatura y una cortina para cerrar para evitar que la gente se asomara. Esta es una excelente manera de ahorrar dinero en Japón, por lo que recomiendo probarlos si Vas a estar de visita con un presupuesto.

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Una mañana helada en Kanazawa

Me sentí súper seguro en Japón

Japón tiene la reputación de ser uno de los países más seguros del mundo, y ciertamente nunca sentí ningún peligro mientras estuve allí. Me sentí perfectamente seguro explorando el país solo, caminando por la noche solo, durmiendo en el tren con mis maletas a mis pies y cargando mi cámara cara al aire libre. Me sentí más seguro en Japón que en cualquier otro lugar en el que he estado en el mundo.

Sin embargo, eso no significa que debas volverte complaciente y bajar la guardia. Al igual que con cualquier otro país del mundo, aún debe vigilar sus pertenencias, desconfiar de los extraños que se interesan repentinamente por usted y tener cuidado con su consumo de alcohol. Todas esas cosas buenas.

Ah, y probablemente debas actualizar tu conocimiento sobre qué hacer si hay un terremoto antes de que llegues. Experimenté mi primer terremoto en Taiwán y como crecí en los EE. UU., No tenía idea de qué hacer. Recuerdo que sentí que mi litera se sacudía debajo de mí mientras buscaba frenéticamente en Google qué hacer en un terremoto. Debería haber estado mejor preparado.

Es posible que mis compañeras viajeras quieran utilizar los vagones de tren solo para mujeres durante las horas pico de viaje para asegurarse de que está lejos de las manos errantes, este es probablemente el único problema de seguridad que encontrará en el país.

Mantenga su ingenio acerca de usted, tome medidas de seguridad de sentido común y pasará un momento maravilloso.

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El invierno va a ser Frío

Japón se congela en el invierno y se quema en el verano.

Lo visité en diciembre y hacía tanto frío. Mucho más frío de lo que pensé que sería. Aunque confieso que tengo poca tolerancia al frío, entonces probablemente pensarás que estoy siendo patético. Las temperaturas rondaban la marca de congelación y nevaba en Hiroshima y Yamanouchi. Regularmente llevaba cinco capas de ropa y todavía pasaba la mayor parte de mi tiempo temblando.

Visitar durante el verano lo lleva al otro extremo del espectro de temperatura. Hace mucho calor en los meses de verano, con temperaturas que a menudo alcanzan los 40 grados (100 ° F).

Este es el destino que mejor se visita en primavera u otoño.

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¡Pero el Bono con eso es el Onsens!

Una de las grandes ventajas de visitar en invierno es sumergirse en la cultura onsen de Japón. Onsen es la palabra japonesa para aguas termales, y las encontrarás dispersas por todo este país volcánico. Algunos están al aire libre, otros están dentro, otros se encuentran en casas de huéspedes, ryokans y hoteles, algunos están en baños públicos públicos, algunos son públicos, algunos son privados, algunos son del mismo sexo, algunos son de género mixto. La única regla es que tienes que estar desnudo.

Salté en un onsen casi todas las noches de mi viaje y fue muy relajante y reconfortante hacerlo. Recomiendo encarecidamente buscar alojamiento con onsens en el sitio, ya que le permite un poco más de privacidad. En mi albergue en Hakone y mi ryokan en Yamanouchi, tuve que saltar en el onsen de parejas privadas con mi novio, ¡lo cual fue muy divertido!

En teoría, no se supone que uses los onsens en Japón si tienes tatuajes, aunque las reglas se han relajado en los últimos años. Si tienes uno que no puede ser cubierto con un bandaid, te recomiendo que visites Tattoo Friendly, que enumera cientos de complementos japoneses que puedes visitar si estás en tinta.

¡Y eso fue Japón!

Este post fue muy divertido de escribir! Si soy honesto, creo que podría haberme sentado y haber escrito otras 3,000 palabras sobre mi estadía en Japón, hay mucho que aprender de este país.

No puedo esperar a volver.

¿Has estado en Japón? Si no, ¿sueñas con visitar algún día?

[Photo of busy street in Tokyo via: Sean Pavone/Shutterstock; of the toilet sign via: Akkharat Jarusilawong/Shutterstock; of train in the snow via: Sakarin Sawasdinaka/Shutterstock; of Japanese onsen via: Benoist/Shutterstock]

La publicación ¿Cómo es viajar en Japón? Apareció primero en Paso sin fin.

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