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Cómo estaba construido el antepasado de la bicicleta

Publicado el 16 marzo 2011 por Alma2061
Cómo estaba construido el antepasado de la bicicleta
Velocípedo Ariel, de 1870.
Aunque existen noticias acerca de  distintos vehículos de ruedas y pe- dales construidos en Italia y Francia  hacia mediados del siglo XVIII, la  historia de la bicicleta propiamente  dicha se inició hacia finales de este  siglo, más exactamente en el año 1790.
En efecto, en dicho año, mientras arreciaba la Revolución francesa, el parisino De Siorac construyó  un rudimentario medio de locomoción al que bautizó con el nombre  de velocífero. Dicho vehículo lo componían dos  ruedas unidas por medio de una recia barra de hierro, y para moverlo había que montar a horcajadas sobre la barra (sustituida posteriormente por la forma de un animal como, por ejemplo, un león o un caballo) y apoyar los pies en el suelo.  La máquina alcanzó cierto éxito en  París, durante el sangriento período  del Terror. En 1818, el barón Von  Drais, alemán, modificó el velocífero articulando su rueda anterior y dotándolo de un manubrio. Su máquina, llamada «draisina», alcanzó un gran éxito en toda Europa. En Inglaterra fue modificada por los mecánicos Johnson y Knight, que construyeron velocíferos más ligeros y estables, de hierro y no de madera.
El velocífero siguió siendo una especie de juguete estrambótico hasta el año
1861, cuando el invento del pedal (que actuaba directamente sobre la rueda) le convirtió en un auténtico medio de locomoción. Los
ulteriores perfeccionamientos se obtuvieron mediante la aplicación
de los cojinetes a bolas y
, sobre todo, aumentando el diámetro de la
rueda anterior (velocípedos)
, sobre la que actuaban los pedales.

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