Revista Tecnología

Cómo estaban construidas las primeras máquinas de vapo

Publicado el 16 marzo 2011 por Alma2061
Cómo estaban construidas las primeras máquinas de vapo
La locomotora Catch-me-who-can de Richard Trevithick

Cómo
hilos

En el siglo XVIII nació un invento  que puede definirse como fundamental para la historia del progreso  de la humanidad: la máquina de vapor. Todo comenzó a finales del siglo XVII, con los descubrimientos  de Papin, que dieron gran impulso a  las investigaciones posteriores.
Papin construyó una embarcación  cuyos remos estaban accionados  por la fuerza del vapor. Sin embargo,  la hostilidad de los remeros hizo vanos todos sus esfuerzos. Cómo estaban construidas las primeras máquinas de vapo
Modelo de locomotora de 1775 La locomotora de Trevithick. 1801
Pero lo que  no pudo negarse fue que el vapor  podía proporcionar fuerza motriz.  Posteriormente, Thomas Newcomen  construyó una máquina de vapor,  aunque su rendimiento se demostró  muy escaso.  Por último, James Watt (1736-1819)  recogió y perfeccionó los resultados  alcanzados por sus predecesores,  logrando construir una nueva y muy  eficiente máquina. El rendimiento  efectivo de la misma había mejorado considerablemente, gracias sobre todo a la introducción de un elemento inventado por el propio Watt:
el condensador, un recipiente en el que se condensaba el vapor
. La nueva y sensacional máquina fue de una gran utilidad, sobre todo en
las fábricas, donde gradualmente reemplazó a los mecanismos que utilizaban la fuerza del agua y de los animales. Se utilizó en la construcción de carros de vapor y
, finalmente, en la de las locomotoras.

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