Revista Viajes

▷ Cómo planificar su visita al Parque Nacional de Mammoth Cave

Por Jose Ortiz @mejorepoca

Mammoth Cave es el sistema de cuevas más largo del mundo, con más de 400 millas de cuevas y pasajes explorados. En una visita a Mammoth Cave, explore este mundo subterráneo de inmensas habitaciones, largos cañones y estrechos pasajes, y descubra por qué Stephen Bishop, el guía y explorador más famoso de Mammoth Cave, llama a este lugar un "lugar grandioso, sombrío y peculiar".

Para explorar Mammoth Cave, tendrás que unirte a un tour, de los cuales hay muchos. Si esta es su primera visita a la cueva, elegir el recorrido adecuado puede ser abrumador. En esta guía, enumeramos sus diversas opciones y le damos algunas recomendaciones basadas en su estilo de viaje y el tiempo disponible.

Recorrer la cueva es la atracción principal, pero también hay millas de senderos sobre el suelo que serpentean a través de las colinas y los bosques de la zona.

Con un día, puede tomar uno o dos recorridos por la cueva y caminar por los senderos naturales. Dos días te permite pasar más tiempo en el mundo subterráneo de Mammoth Cave.

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Datos interesantes sobre la cueva de mamut

Mammoth Cave es el sistema de cuevas más largo del mundo y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Mammoth Cave se estableció como parque nacional el 1 de julio de 1941, aunque la gente ha estado recorriendo las cuevas desde el siglo XIX.

Actualmente, se han explorado y mapeado más de 400 millas del sistema de cuevas, con nuevos descubrimientos que se realizan todo el tiempo.

Es una constante de 54 ° F durante todo el año dentro de Mammoth Cave.

Los murciélagos habitan dentro de la cueva. Sin embargo, una enfermedad llamada síndrome de la nariz blanca ha reducido drásticamente su número. Al finalizar el recorrido, caminarás a través de colchonetas medicadas para ayudar a evitar la propagación de esta enfermedad (esta enfermedad no afecta a los humanos).

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Geología de Mammoth Cave

Muchas cuevas son famosas por su impresionante variedad de formaciones rocosas, estalactitas que desafían la gravedad y las estalagmitas que se han ido elevando lentamente desde el piso de la cueva durante milenios.

Cueva de mamut es diferente.

Sí, puedes ver estalactitas y estalagmitas aquí, pero no son la atracción principal. Y hay una razón para eso.

Un techo gigante de pizarra y arenisca forman la tapa superior del sistema de cuevas en Mammoth Cave. Esta capa rocosa actúa como un paraguas, evitando el lento goteo de agua en la cueva. Es la acción del agua que forma estalactitas y estalagmitas. Sin el agua, no obtienes estas formaciones.

En cambio, Mammoth Cave es una larga serie de habitaciones y pasillos subterráneos. Se retuercen y giran como hebras de espaguetis, abriéndose camino a través de la corteza terrestre. Algunas habitaciones son enormes y algunos de los pasillos son lo suficientemente grandes para que una pequeña persona pueda pasar.

La diversión de visitar Mammoth Cave consiste en explorar estos pasillos y ver el tamaño de las habitaciones. Si realmente quieres ver estalactitas y estalagmitas, toma el tour Frozen Niagara o Domes and Dripstones.

Opciones de tour en Mammoth Cave

Temporada de verano e invierno

Hay dos temporadas de operación en Mammoth Cave: invierno y verano.

El verano es el momento más popular para visitar, por lo que hay más tours disponibles durante esta época del año.

El invierno es más tranquilo. Se ofrecen menos tours, pero también hay muchos menos visitantes, por lo que esta puede ser la mejor época del año para visitar. Y con temperaturas constantes de 54 ° F dentro de la cueva, todavía puede tener una visita muy agradable durante el medio invierno.

Temporada de verano: 23 de marzo – 26 de octubre
Temporada de invierno: 27 de octubre – 22 de marzo

Recomiendo visitar el sitio web del Servicio de Parques Nacionales para conocer las horas actualizadas y las excursiones disponibles durante cada una de estas temporadas.

Opciones de tour

Solo puedes visitar el sistema de cuevas de Mammoth Cave en un tour. Elija entre 15 tours diferentes. Aquí hay un resumen de cada tour.

Puede ser abrumador tratar de elegir entre una lista tan larga. Al final de esta sección, le daré nuestras recomendaciones, basadas en nuestra experiencia y al hablar con varios guardaparques en Mammoth Cave (u omitir ahora).

Tour historico

Duración: 2 horas
Distancia: 2 millas
Escaleras Totales: 440
Límite del Tour: 110 personas

El Tour Histórico es uno de los tours más populares en Mammoth Cave. Este recorrido comienza en la "entrada principal", también llamada entrada histórica, en Mammoth Cave. Siga los pasos de otros visitantes que han estado recorriendo la cueva durante los últimos 200 años. En este tour, aprenderás sobre la historia de la cueva (es sorprendentemente fascinante), verás el Pitomless Bottom, Mammoth Dome, pasarás por la miseria del hombre gordo, agacharte en la miseria del hombre alto y verás las antiguas minas de salitre.

Fotos de la gira histórica

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Entrada historica

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Tim en la miseria del hombre gordo

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Tim en la miseria del hombre alto

Tour Niagara Congelado

Duración: 1.25 horas
Distancia: 0.25 millas
Escaleras Totales: 12, más un opcional 98
Límite del Tour: 30

Si quieres ver estalactitas y estalagmitas y no quieres hacer un largo recorrido o caminar mucho, esta es una gran opción para ti. El tiempo del tour de 1.25 horas incluye 30 minutos en un autobús de enlace (incluido con el tour) hacia y desde la entrada, con aproximadamente 45 minutos dentro de Mammoth Cave. Lo más destacado es ver la mejor exhibición de formaciones decorativas de Mammoth Cave en Frozen Niagara and the Drapery Room.

Cúpulas y Dripstones

Duración: 2 horas
Distancia: 0.75 millas
Escaleras Totales: 500
Límite del Tour: 110

Esto es muy similar a Frozen Niagara, solo en este tour puedes viajar más lejos en la cueva. Usted comienza a descender hacia las profundidades de la cueva en una serie de escaleras de acero. Todo el tiempo, estás caminando a través de cavernas húmedas y húmedas. Finalmente, emerge en Frozen Niagara and the Drapery Room, también presente en la gira de Frozen Niagara.

Fotos del tour de domos y piedras preciosas.

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Paseo por la avenida Cleaveland

Duración: 2 horas
Distancia: 1 milla
Pasos totales: 200
Límite del Tour: 38

En este pequeño recorrido, descenderá a la avenida Cleaveland con incrustaciones de yeso, verá la sala Snowball y luego tomará un ascensor para regresar a la superficie.

Tour de Grand Avenue

Duración: 4 horas
Distancia: 4 millas
Escaleras Totales: 700
Límite del Tour: 78

Este es el tour estándar más largo en Mammoth Cave. Es tan largo que ofrecen paradas de baños (sí, hay baños dentro de la cueva). En este recorrido, camine por Cleaveland Avenue, Boone Avenue y Kentucky Avenue, y un punto alto en la cueva conocida como Mt. McKinley. Este recorrido finaliza con una visita a Frozen Niagara y la sala de cortinas.

Si te gusta la idea de pasar por una "caminata" en una cueva y ver algunas partes "menos turísticas" de la cueva, esta es una buena opción para ti. Sin embargo, cuatro horas bajo tierra se sentirá como mucho tiempo bajo tierra para algunas personas.

Tour accesible

Duración: 2 horas
Distancia: 0.5 millas
Escaleras Totales: ninguna
Límite del Tour: 14

Este tour es para aquellas personas con problemas de movilidad o con una discapacidad física. Un ascensor elimina la necesidad de subir o bajar escaleras. En este tour, visitará secciones de la ruta del Grand Avenue Tour.

Paseo por la avenida gótica

Duración: 2 horas
Distancia: 1 milla
Escaleras Totales: 230
Límite del Tour: 40

Ingrese por la entrada histórica, pase por la Rotonda y entre en Gothic Avenue. En esta sección de la cueva se pueden ver "graffitis históricos", firmas escritas con velas y artefactos dejados en el siglo XIX.

Descubrimiento Tour autoguiado

Duración: 30 minutos
Distancia: 0.75 millas
Escaleras Totales: 160
Límite del Tour: ninguna

Este tour se ofrece durante los meses de verano para los visitantes que solo desean una visita rápida a Mammoth Cave. Ingrese por la entrada histórica, vea la Rotonda y explore un pasaje del cañón en esta visita rápida y autoguiada.

Tour de pasaje de mamut

Duración: 1.25 horas
Distancia: 0.75 millas
Escaleras Totales: 160
Límite del Tour: 70

Este tour es una combinación del Discovery Self-Guided Tour con varios elementos del Historic Tour. Ver la Rotonda, la mina de salitre y artefactos de la India. Entrar y salir por la entrada histórica.

City Tour Violeta

Duración: 3 horas
Distancia: 3 millas
Escaleras Totales: 160
Límite del Tour: 38

Viaje con la linterna de mano a través de algunas de las secciones más populares y antiguas de Mammoth Cave. Este tour presenta partes del Tour histórico, Gothic Avenue, Star Chamber y Mammoth Passage.

Tour del río Estigia

Duración: 2.5 horas
Distancia: 2.5 millas
Escaleras Totales: 540

Camina hasta las profundidades de Mammoth Cave y observa las aguas subterráneas que fluyen del Mar Muerto, el Río Estigia y el Lago Lethe.

Tour de la camara estelar

Duración: 2.5 horas
Distancia: 1.5 millas
Escaleras Totales: 260
Límite del Tour: 40

Este recorrido es muy similar al de Violet City Tour, en el que recorres la cueva con una linterna de mano y ves lugares similares. Sin embargo, este es un recorrido más corto con menos caminata, por lo que es una buena opción para aquellos que no quieren un recorrido largo.

Trog Tour

Duración: 3 horas
Distancia: 1.5 millas
Escaleras Totales: 200
Límite del Tour: 12

Debes tener entre 8 y 12 años para unirte a este tour. Esta es una introducción a la espeleología donde los niños pueden abrirse camino a través de pasillos estrechos y espacios estrechos. Destacan el Rambo Crawl y el Duck Room.

Introducción a la Espeleología

Duración: 3.5 horas
Distancia: 1 milla
Escaleras Totales: 300
Límite del Tour: 20

Este tour es una introducción a la espeleología para aquellos que tienen 10 años o más. Entra en el mundo del espeleología y espera escalar a través de estrechos pasillos que pueden implicar rastreos del ejército y lucha. Te ensuciarás en esta gira.

Tour a la cueva salvaje

Duración: 6 horas
Distancia: 6 millas
Escaleras Totales: 500
Límite del Tour: 12

Este es, con mucho, el tour más aventurero y más agotador de esta lista. En este tour, aprendes lo que es ser un explorador de cuevas. Te arrastrarás a través de espacios reducidos de menos de un pie de altura, treparás por las rocas y escalarás las paredes de las cuevas, y pasarás por espacios estrechos. En este recorrido, usarás rodilleras, un faro de minero y un casco. Obviamente, este tour debe evitarse si sufre de claustrofobia.

Este tour es muy popular y debe reservarse con bastante anticipación a las fechas de su viaje si está en su lista de cosas por hacer.

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Entonces, ¿cómo se decide sobre una gira?

Esa es una lista larga, ¿verdad? Bueno, es un sistema de cuevas masivo, por lo que es lógico que haya muchas formas diferentes de verlo.

Tim y yo hicimos dos recorridos, el recorrido histórico por la mañana y el recorrido por los domos y las piedras de goteo por la tarde.

Ambos fueron grandes giras, pero Tim y yo estamos de acuerdo en que nuestro favorito fue el Tour Histórico. Aprender la historia de Mammoth Cave es sorprendentemente interesante. Mammoth Cave desempeñó muchas funciones importantes antes de que se convirtiera en una atracción turística y es una audiencia fascinante sobre todo esto en la gira. Además, puedes ver la sección más grande de la caverna, pasar por lugares estrechos y también ver una de las secciones más profundas.

Domes and Dripstones era bueno, pero no nos "impresionaba". Hay una pequeña sección de impresionantes estalactitas y estalagmitas, pero no tiene nada que ver con las Cavernas Carlsbad en Nuevo México o las Cavernas Luray en Virginia. Lo que más me sorprendió de este recorrido fue la gran cantidad de escaleras metálicas que se agregaron a esta sección de la cueva. Es una hazaña de ingeniería agregar los pasos y las pasarelas. No puedo imaginar lo que hubiera sido explorar o recorrer esta parte de Mammoth Cave antes de agregar estos pasos.

Nuestras recomendaciones

El recorrido histórico. Perfecto si quieres un tour de 2 horas para conocer la historia de Mammoth Cave, pararte en la inmensa Rotonda y ver una de las secciones más antiguas de la cueva.

Frozen Niagara Tour. La forma más rápida y fácil de ver las formaciones de cuevas decorativas.

Tour de domos y dripstones. Vea las estalactitas y estalagmitas en las salas Niagara y Drapery congeladas, además, pase más tiempo en la cueva, descendiendo en una larga serie de escaleras a través de cañones húmedos.

Tour a la cueva salvaje. El Wild Cave Tour es la última aventura en Mammoth Cave. Esto suena como un montón de diversión, si no te importa la ropa sucia, 6 horas en la oscuridad y arrastrándote a través de espacios reducidos. El tour de la cueva salvaje no se ofreció durante nuestra visita. Si lo hubiera sido, Tim y yo lo hubiéramos considerado seriamente.

Recorrido por la ciudad violeta. Este es otro que suena fascinante. Para recorrer Mammoth Cave solo por linterna como lo hicieron en la década de 1800 … ¿qué tan genial sería eso?

Paseo por la avenida gótica. Consideramos este pero elegimos Domes y Dripstones en su lugar. Esta es otra forma de experimentar la historia de Mammoth Cave, y con su pequeño grupo, suena maravilloso.

Las recomendaciones del guardaparques

También les preguntamos a varios guardaparques acerca de sus selecciones para quienes visitan Mammoth Cave por primera vez. Nos dijeron que nuestra elección del Tour Histórico y las Cúpulas y Dripstones fue una gran combinación, porque pudimos ver los dos extremos del sistema de cuevas.

Un guía nos dijo que su tour favorito es Violet City. El tamaño de los grupos pequeños y las linternas hacen de esta una forma especial de recorrer Mammoth Cave.

Y si buscas aventura, haz el Wild Cave Tour!

Reserva tus tours

Si va a visitar Mammoth Cave durante la temporada alta (los meses de verano y los fines de semana de vacaciones) reserve sus boletos con anticipación. Algunos tours solo ofrecen una pequeña cantidad de lugares para que puedan venderse antes de tiempo.

El Wild Cave Tour es el tour que es más probable que se venda por adelantado, según lo que nos dijeron.

Visitamos Mammoth Cave a mediados de febrero en un sábado y había muchos lugares abiertos en cada tour.

Puede reservar sus entradas en línea con antelación. Le sugiero que comience en el sitio web del Parque Nacional. Enumerarán las excursiones disponibles para la temporada que planea visitar. Para cada tour disponible, le brindan un enlace que lo llevará a recreo.gov, el sitio web donde reservará sus boletos. O bien, puede ir directamente a recreation.gov para ver los tours disponibles.

Más cosas que hacer en Mammoth Cave

Atravesando el parque hay una serie de caminatas y senderos naturales. Puedes hacer mucho más en Mammoth Cave que solo explorar un mundo subterráneo.

Caminamos el Camino de la herencia, un sendero plano de 0.5 millas que comienza cerca del Centro de Visitantes. Te lleva a Sunset Viewpoint para una vista regular del paisaje montañoso. No es tan bonito en un día lluvioso en febrero, pero me imagino que es mucho mejor en la mayoría de los otros meses del año.

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Hay muchos más senderos para explorar en Mammoth Cave, así como excursiones a campo abierto. Clic aquí para saber más.

Como llegar aqui

Mammoth Cave National Park se encuentra en Kentucky. Se encuentra aproximadamente a medio camino entre Nashville, Tennessee y Louisville, Kentucky. Puedes visitar Mammoth Cave en una excursión de un día desde cualquiera de estas ciudades, si solo planeas hacer una visita a la cueva y caminar por un sendero natural.

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Para llegar aquí, ingresamos al "Centro de visitantes de Mammoth Cave" en Google Maps y no tuvimos problemas para llegar al parque. Sin embargo, hay numerosas advertencias en el sitio web de NPS de que Google y otros sistemas de navegación han dirigido a los visitantes al lugar equivocado. Para ver las direcciones recomendadas, haga clic aquí y desplácese hasta la parte inferior de la pantalla.

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Artículos no permitidos en excursiones a la cueva

  • Fotografia flash
  • Trípodes
  • Cochecitos
  • Mochilas para niños
  • Bastones

Dónde comer en Mammoth Cave

Hay un restaurante en el sitio en Mammoth Cave. Junto al Centro de visitantes se encuentra el Spelunkers Café, un pequeño restaurante que sirve ensaladas, hamburguesas, hamburguesas de pollo y mucho más. Comimos aquí entre excursiones.

Dónde alojarse en la cueva de mamut

Hay alojamiento justo dentro del parque, llamado The Lodge at Mammoth Park.

También puede conducir fuera del parque a Cave City, una pequeña ciudad con un montón de hoteles y restaurantes para elegir.

Lo que hicimos

Visitamos Mammoth Cave a mediados de febrero. Era un día lluvioso, triste y frío, pero como nuestra visita nos llevó a la clandestinidad, el clima no nos importó demasiado. Siempre es 54 ° F dentro de Mammoth Cave.

Tim y yo visitamos Mammoth Cave como parte de un mini viaje por carretera. Pasamos dos días en St. Louis, visitamos el Parque Nacional Gateway Arch y luego fuimos a Owensboro, Kentucky. Pasamos la noche en Owensboro, nos levantamos temprano y manejamos a Mammoth Cave, pasamos un día en la cueva y luego manejamos a Nashville. Después de pasar un día en Nashville, volamos a casa.

Más para hacer en la zona.

Puedes seguir nuestra idea de un viaje por carretera, visitando St. Louis, Mammoth Cave y Nashville.

En Kentucky, también puedes pasar varios días recorriendo Kentucky Bourbon Trail. Pase dos días visitando las destilerías de bourbon y termine con un día en Louisville. ¡Son unos tres días muy divertidos! Además, nos sorprendió la abundancia de excelentes restaurantes para probar en Louisville.


Si tiene alguna pregunta acerca de visitar Mammoth Cave, o si desea compartir su experiencia (nos encantaría saber cuál es su tour favorito), comente a continuación.

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Fuente
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