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Consejos de AFCI (Interruptor de Circuito de Falla de Arco)

Publicado el 23 marzo 2019 por Masideasdenegocio @masideasnegocio

El AFCI, interruptor de circuito de falla de arco, AFCI, es un componente eléctrico diseñado para proteger contra incendios causados por fallas de arco en el cableado eléctrico del hogar.

AFCI: Resolviendo el problema

Más de 40.000 incendios se atribuyen a un cableado eléctrico doméstico defectuoso. Una de las principales causas de incendio son las fallas de arco, que provocan altas temperaturas que pueden propulsar el fuego sobre diferentes materiales como madera, papel y material para pisos. Este tipo de problema ocurre principalmente en cables dañados o defectuosos. Los cables defectuosos pueden ser causados por el colgado de cuadros, salidas mal instaladas o perforación del aislamiento de los cables.

AFCI (Circuito de falla de arco)

Los interruptores instalados a lo largo de los años sólo protegen contra sobrecargas y cortocircuitos, dejando el sistema desprotegido por condiciones de arco que producen un flujo de corriente errático. Un AFCI actúa sólo en incidentes selectivos para que los arcos normales no provoquen su disparo. El interruptor de circuito de falla de arco usa un circuito único de detección de corriente para reconocer entre condiciones de arco normales y no deseadas. Si se detecta una condición de arco adversa, el circuito de control en el interruptor de circuito de falla de arco se dispara y apaga la corriente eléctrica reduciendo la posibilidad de que ocurra un incendio.

El AFCI no debe fallar durante condiciones de arco normales, lo que puede ocurrir cuando se abre un interruptor o se desconecta un enchufe de un receptáculo. Están diseñados en disyuntores convencionales que combinan la protección tradicional contra sobrecargas y cortocircuitos con la protección contra fallas de arco. Los interruptores de AFCI tienen un aspecto similar al de un interruptor de circuito de falla de tierra, con un botón de prueba. Algunos diseños combinan la protección GFCI y AFCI.

El interruptor de circuito de falla de arco no eliminará la posibilidad de fallas de arco, pero reducirá el riesgo de ocurrencia. A veces el arco inicial puede causar ignición antes de la detección e interrupción del circuito por el AFCI.

El AFCI también protegerá el sistema de sobrecargas y también proporcionará una protección limitada para los cables de alimentación y los cables de extensión.

Usos de AFCI

Los AFCI son necesarios en los circuitos que contienen las tomas de corriente en los dormitorios y se limitan a las de nueva construcción. Sin embargo, es una buena práctica instalarlos también en unidades residenciales existentes. Las casas viejas con sistemas de cableado envejecidos y deteriorados pueden beneficiarse especialmente de la protección adicional de los AFCI. Los AFCIs también deben ser considerados cuando se agregue o actualice una caja de panel mientras se usan los conductores de circuitos derivados existentes.

A partir de enero de 2008, sólo los AFCI de "tipo de combinación" cumplirán los requisitos NEC. El NEC 2008 requiere la instalación de AFCI de tipo combinado en todos los circuitos residenciales de 15 y 20 amperios excepto en lavanderías, cocinas, baños, garajes y sótanos sin terminar.

Probando un AFCI

Estos tipos de interruptores deben ser probados por lo menos una vez al mes para asegurarse de que están funcionando correctamente. Si el dispositivo no se desconecta durante la prueba, el AFCI está defectuoso y debe ser reemplazado.

AFCI contra fallas a tierra

Aunque son muy similares en apariencia, AFCI sólo proporciona protección contra incendios causados por fallas de arco, mientras que el interruptor de circuito de fallas a tierra (GFCI) protege a las personas de descargas eléctricas. El GFCI también puede proteger contra algunos incendios eléctricos enviando arcos y otras fallas a tierra, pero no puede detectar fallas peligrosas de arcos a través de la línea que puedan causar incendios.

Una falla a tierra es una trayectoria eléctrica involuntaria que desvía la corriente a tierra. El Código Nacional de Electricidad requiere protección GFCI para los receptáculos ubicados al aire libre; en baños, garajes, cocinas, espacios de acceso y sótanos sin terminar; y en ciertos lugares como cerca de piscinas. Una combinación AFCI y GFCI puede utilizarse para satisfacer los requisitos NEC para la protección GFCI sólo si está específicamente marcada como un dispositivo combinado.


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