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Contador aprieta, Nibali resiste

Por Elpedalnoticias.com

Primer final en alto para el Tour de France 2014. Victoria de etapa para Blel Kadri (Ag2r-La Mondiale). El francés protagonizó la fuga y después atacó a 25 km de la meta. Vincenzo Nibali (Astana) sigue líder. Alberto Contador y los hombres del Tinkoff-Saxo apretaron el ritmo en las rampas más severas.

Contador aprieta, Nibali resiste

Día 8 del Tour de France 2014. 161 km desde Tomblaine con tres puertos (dos de cat. 2 y uno final de cat. 3) en los últimos 20 km. Primer final en alto del Tour con 1,8 km al 10% de desnivel.

La fuga fue de 5 corredores: el ídolo local Sylvain Chavanel (IAM), el aguerrido Niki Terpstra (Omega Pharma-Quick Step), la revelación británica Simon Yates (Orica-GreenEdge), más los jóvenes nativos Blel Kadri (Ag2r-La Mondiale) y Adrien Petit (Cofidis). De ellos, fueron Chavanel, Terpstra y Yates quienes hicieron relevos más largos. El pelotón dejó hacer hasta que la fuga consiguió 11′ de margen a falta de 50 km. Por entonces, la lluvia regresaba una vez más al Tour.

Las condiciones metereológicas no dificultaron la caza de los fugados, que restando 35 km para el final conservaban 9′ 25” de margen. Katusha, Belkin y Astana tiraban del pelotón mientras a lluvia bajaba de intensidad. Poco después, a falta de 30 km, la distancia ya era menor a 7′ 40”. Si alguno de los fugados quería mantener sus opciones, debía actuar en lo inmediato porque el pelotón rodaba por encima de 50 km/hr.

Restaban 25 km y el margen continuaba evaporándose: 5′ 57”. Claro que la subida de ritmo pasaba factura. Por la cola del lote mayoritario acontecía un continuo drenaje de corredores. Adelante Chavanel atacó y Kadri le siguió.

En el pelotón, Tinkoff-Saxo asumió la conducción. Por detrás ya se producían cortes significativos que conformaron heterogéneos grupos de corredores. Al inicio de los puertos que ejercerían de desenlace de la jornada (20 km finales) la distancia entre la cabeza de carrera y el lote mayoritario era de 4′ 30”. Por entonces, Kadri dejó atrás a Chavanel. Como tantas otras veces la eterna promesa gala, quedaba a las puertas de la victoria.

Kadri mantenía el ritmo y sus opciones a la victoria. Los 4′ 30” parecían ser un umbral difícil de recortar para el pelotón, siempre tirado por Tinkoff-Saxo. Chavanel, en cambio, perdía casi 1′ en relación a Kadri. Quedaban 15 km para meta.

11 km tenía por delante Kadri para su día de gloria, cuando comenzó una vez más a llover. Detrás (a 1′ 30”) Chavanel manifestaba serias dificultades para afrontar las rampas más severas. Aún más atrás (a 4′) Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) disponía de tres domésticos para tirar del lote mayoritario. Nibali lo seguía de cerca.

Llegaron las rampas del 13% pero ningún favorito hizo movimientos. Tras los gregarios de Tinkoff-Saxo, Contador y Nibali encabezaban una nómina de corredores cada vez más reducida. La atmósfera, era para entonces un manto blanco y húmedo.

Mientras Kadri completaba con éxito su día de gloria, más de uno con deseos de recortar distancias se iba de la trazada -Andrew Talansky (Garmin-Sharp) por ejemplo-. En tanto, Contador aumentó decididamente el ritmo. Solo Nibali y Richie Porte (Sky) pudieron seguirlo, no sin dificultad.

Comenzó la guerra en el Tour.

Clasificación de la etapa: 

1. Blel Kadri (Ag2r-La Mondiale)

2. Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) a 2′ 17”

3. Vincenzo Nibali (Astana) a 2′ 20”

Clasificación general:

1. Vincenzo Nibali (Astana)

2. Jakob Fuglsang (Astana) a 1′ 44”

3. Richie Porte(Sky) a 1′ 58”


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