Revista Opinión

Costa Rica: Paraíso tropical

Publicado el 28 mayo 2018 por Carlosgu82

Costa Rica es un paraíso tropical. Un pequeño país comparable -según tamaño- con Bosnia Herzegovina y Eslovaquia, con apenas 51 100 Km2 que alberga el 6% de la biodiversidad del mundo. Es decir, en 0,000010% de la superficie terrestre concentra el 6% de las especies de flora y fauna del planeta. ¿Qué condiciones le permiten a Costa Rica tal diversidad?

Ante todo, hay tres condiciones de origen que le permiten a Costa Rica esta cualidad. Su condición ístmica, su posición con respecto a la placa de Cocos y Caribe y su posición con respecto al Ecuador. Vamos a ver estas en profundidad.

  1. Su condición ístmica: Costa Rica se encuentra en un estrecho de tierra entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico, justo al noroeste de Panamá, donde está el punto más estrecho de todo el istmo. Si se traza una línea recta entre Punta Uvita, en el Caribe y Playa Uvita, en el Pacífico, Costa Rica tiene alrededor de 120 km en su parte más angosta. Esto le confiere una característica muy particular, pues la influencia de ambos cuerpos de agua, el Caribe y el Pacífico, se deja sentir sobre partes del territorio costarricense a lo largo del año. La región con influencia caribeña es más húmeda, siempre verde a lo largo del año, azotada por fuertes vientos durante el periodo de los alisios, entre noviembre y febrero. Por otro lado, la vertiente Pacífica se ve influenciado por vientos más secos y menos fuertes, con una estación seca bien identificada y una estación lluviosa, productos de los vientos tropicales cargados de humedad, que azotan entre julio y noviembre.
  2. Su posición sobre la placa de Caribe: Un dato geológico interesante es que la placa tectónica Caribe es una placa continental, mientras que la placa de Cocos es una placa oceánica. Por tanto, el territorio costarricense se asienta sobre la placa de Cocos, mientras la placa Caribe se mantiene “a flote”. Esto crea fricción entre estos dos trozos de corteza terrestre, lo que genera relieves irregulares en la superficie. Gracias al proceso de subducción, Costa Rica es atravesada por un cordón montañoso en sentido noroeste-sureste, con elevaciones por encima de los 3000 metros sobre nivel del mar, siendo el más alto el Cerro Chirripó, con 3820 m.s.n.m. Esta particularidad hace que los patrones de vientos y lluvias comentadas anteriormente se diversifiquen y provoques regímenes pluviales diferentes en regiones geográficamente cercanas del país. Las elevaciones son altas, comparadas con el resto de América Central y a excepción de Guatemala, pues la zona de subducción sucede más cerca de la línea de costa.
  3. Posición con respecto al Ecuador: Tres de las principales ciudades de Costa Rica, Puntarenas, Alajuela y Limón, se encuentran casi sobre el paralelo 10º de latitud norte. Esta línea marca el límite de la oscilación de las líneas de vaguada, lo que genera alteraciones climáticas en Costa Rica, así se presente el fenómeno ENOS en su fase fría o en su fase cálida. Esto incide directamente en el país, pues este fenómeno guarda estrecha relación con temperatura del Mar y el Océano, que, como vimos anteriormente, tienen gran impacto sobre Costa Rica. Así las cosas, dos puntos sobre la misma latitud pudieran tener climas completamente diferentes, afectados además por la topografía variada del país.

Finalmente, un factor de origen histórico geológico guarda alguna incidencia en todo esto. La evidencia indica que el istmo se terminó de cerrar hace unos 3,5 millones de años, con lo que el territorio que hoy ocupa Costa Rica se convirtió en una zona de paso para la vegetación y la fauna, por lo que el acervo genético se dinamizó, dando paso a especies endémicas.

Así las cosas, Costa Rica se perfila como un paraíso tropical para todo aquel amante de la naturaleza. Cuando gusten visitar este país, serán más que bienvenidos por los hermosos volcanes, parques nacionales y toda su biodiversidad.


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