Revista Regiones del Mundo

Costumbres de Argelia

Por Alma2061



El filósofo escocés David Hume escribió: 'la costumbre constituye la guía fundamental de la vida humana'. Efectivamente, el conocimiento de las costumbres supone una guía importante para comprender el alma de un país y de sus gentes. Con el siguiente texto se intenta ofrecer una panorámica del entorno de las costumbres nacionales: cómo se desposan sus habitantes, cómo celebran las familias sus fiestas o las ocasiones festivas, qué comen, cómo se relacionan, cómo se divierten, etc.Costumbres de ArgeliaMatrimonio y familiaEl matrimonio es la unión no sólo de individuos sino de familias. Por ello, los padres intervienen bastante en las decisiones que conciernen a la elección de pareja. Las mujeres suelen casarse a los 20 y pocos años y los hombres lo hacen algunos años más tarde.Tradicionalmente, tres o más generaciones solían convivir en un mismo hogar, incluidos los abuelos, los hijos casados y sus esposas y los hijos solteros. Hoy día, sobre todo en las zonas urbanas, la más pequeña familia nuclear se ha hecho más habitual. Los papeles masculinos y femeninos están claramente definidos. De las madres se espera que cuiden de los hijos y del hogar, mientras que el padre se responsabiliza de los ingresos familiares y de la disciplina en la familia. De los hijos se espera que no cuestionen la autoridad de sus padres y que cuiden de ellos cuando sean mayores.Las comidasEn las ciudades, al menos, coexiste la cocina de influencia francesa con la tradicional cocina argelina. El tradicional alimento básico es el taam (seksul en lengua bereber y cuscus en otras partes de África septentrional), sémola hecha al vapor que se sirve con cordero o pollo y verduras, muchas veces en forma de estofado. Los musulmanes practicantes no comen cerdo ni toman bebidas alcohólicas.Aunque los argelinos suelen comer con cubiertos, algunas comidas se comen con las manos, sobre todo platos con ricas salsas en los que el pan se usa como cuchara. Dado que la mano izquierda se emplea tradicionalmente en la higiene personal, se usa sólo la mano derecha cuando se trata de comer sin cubiertos.Hábitos socialesEn Argelia, lo normal es saludar al estilo árabe, aunque en ciudades como Argel en los saludos se mezclan tradiciones francesas. Por lo general, los saludos van acompañados de apretones de mano y muchas veces de abrazos (entre miembros del mismo sexo). Se saluda primero a los mayores. A los extraños y a los conocidos se dirige uno por su tratamiento y apellido, pero entre amigos y parientes se usan los nombres. Aunque existen muchas formas de saludar según las diferentes situaciones, Mrahva yissouen (Que sea bienvenido) y Saha (Salud) son los saludos árabes más comunes. Azul y Azul amiss tmuzrha ('Buenos días' y 'Buenos días, hijo de su (nuestro) país') son formulaciones bereberes usadas por los cabileños. Al despedirse, los cabileños dicen Ar thim lee leeth (Te veré nuevamente) o Arthlifath (Te veré más tarde).Hay una fuerte tradición de hospitalidad en Argelia. Los miembros de la familia y los amigos íntimos pueden llegar de visita sin previo aviso, pero de otros se espera que hagan sus visitas sólo después de haberlas acordado. La invitación a una casa privada a un extraño o conocido es considerada como un gran honor. Las charlas prolongadas suelen preceder a cualquier conversación sobre negocios. Es mejor no hablar de asuntos personales y de temas delicados, como la política o la religión, a no ser que el anfitrión los introduzca en la conversación. Aunque generalmente se considere una descortesía que un invitado rechace el ofrecimiento de refrescos, si éste deja algo de comida en el plato asegurará a su anfitrión que ha sido atendido más que suficientemente. Cuando uno es invitado a comer, lo normal es llevar algún pequeño regalo, aunque ninguna bebida alcohólica. Se considera una descortesía señalar a alguien con el dedo y una ofensa hacerlo con la planta del pie. Los objetos se pasan con la mano derecha o con ambas manos, pero no sólo con la mano izquierda.EntretenimientoEl entretenimiento es en gran medida una actividad familiar y se desarrolla muchas veces en el hogar. Sin embargo, las personas se divierten también yendo a la playa, organizando picnics y viendo cine. El fútbol es con mucho el deporte más popular en Argelia.FiestasLas fiestas religiosas de los musulmanes cambian de fecha de año en año, según el calendario lunar islámico. Las fiestas nacionales son Año Nuevo (1 de enero), el Día del Trabajo (1 de mayo), el Día de la Revolución (19 de junio), el Día de la Independencia (5 de julio) y el Aniversario de la Revolución (1 de noviembre). La primera de las tres celebraciones islámicas más importantes es El Aid Essgher, una fiesta de tres días que se celebra al final del mes de Ramadán, generalmente en primavera. El Ramadán es el mes en el que El Qur’ an, el sagrado texto del islam, fue revelado a Mahoma. En ese mes, los musulmanes no comen, beben o fuman desde que sale hasta que se pone el sol. Por las noches comen y visitan a familiares y amigos. La segunda fiesta islámica más importante es El Eid Thamukrate, o Fiesta del Sacrificio, que se celebra conjuntamente con el peregrinaje a La Meca en junio o julio, y que conmemora no sólo el peregrinaje sino también la disposición de Abraham a sacrificar a su hijo. La tercera es el cumpleaños del profeta Mahoma, que se celebra en septiembre u octubre.




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