Revista Libros

Cuando falla la gravedad por George Alec Effinger

Publicado el 10 marzo 2010 por Severian
Cuando estas en Juarez, perdido en la lluvia, y es Pascua
Y tu gravedad falla y la negatividad no te salva
No te des aires de grandeza al pasar vencido por la Rué Morgue Avenue
Alli tienen a unas mujeres hambrientas que te dejaran hecho una porqueria.
Just like Tom Thumb Blues
Bob Dylan
La mayor parte de la ciencia ficcion norteamericana es protagonizada por personajes caucasicos, o al menos, tienen unos ideales y costumbres "americanizados". Dentro de la corriente ciberpunk la mayor parte de las historias se llevan a cabo en los Estados Unidos de Norteamerica, o en algun pais asiatico. No es el caso de este libro, el cual se desarrolla en la ficticia ciudad de Budayén, localizada en alguna region no mencionada del Norte de Africa.
La zona roja del Budayén se encuentra en una posicion muy adecuada, a ocho manzanas de la puerta Este, (donde solo el desierto y el exilio esperan a los viajantes), y a ocho manzanas del cementerio. Es en esta peligrosa ciudad donde se  desarrolla la trama. El personaje principal del libro es Marîd Audran, el cual es una mezcla de operador a baja escala, detective privado y buscavidas. 
Cuando Audran recibe una jugosa oferta de trabajo del  un pequeño burocrata de la ex-Union Sovietica, no lo piensa dos veces, el ruso desea que encuentre el rastro de su hijo,  al momento de pagarle un adelanto de sus honorarios, llega un al bar un lunatico vestido de James Bond y le dispara. Audran se queda con los billetes en la mano y un ex-ruso muerto en la mesa.
Marîd Audran es un hombre de principios, aun sin la responsabilidad de reportarle a nadie se involucra en la investigacion, lo cual lo llevara a descubrir secretos y personalidades oscuras de gente que cree conocer muy bien. Ademas de esto, existe un psicopata en la ciudad que utiliza un moddy del mercado negro para torturar, sodomizar y matar a algunos amigos de Marîd.
Dentro de los gadgets tecnologicos utilizados en el libro existen dos muy sobresalientes, los daddys y los moddys, los daddys son potenciadores de funcionalidad, te conectas un moddy de aleman y puedes hablarlo fluidamente hasta que te lo quites. Un moddy es un modificador de personalidad, una persona con el moddy de Sherlock Holmes se creera el detective britanico hasta que se retire el modulo de su cabeza.
Marîd tiene modificacion cerebral para daddys, pero le aterra utilizar moddys, por lo que sustituye la valentia artificial que estos le podrian otorgar con drogas. Drogas de todos tipos, colores, sabores y efectos. De todos los libros de ciencia ficcion (¡probablemente de toda la literatura!), Marîd es probablemente el protagonista que mas droga consume durante el libro.
Este es el primer libro de una trilogia conocida como  "Trilogia de Marid Audran" y esta conformada por los siguientes libros:
Cuando falla la gravedad "When gravity fails" (1986)
Un fuego en el sol "A fire in the Sun" (1989)
El beso del Exilio "The Exile Kiss" (1991)
El estilo del libro es interesante, siendo parte de la corriente ciberpunk se esperan sus influencias de novela negra y detectivesca, con un Marîd Audran muy parecido a Sam Spade, el detective privado creado por el autor de novelas detectivescas Dashiell Hammet, un detective inflexible, agrio, ironico y extremadamente duro.
PROS: Excelente novela cyberpunk alejada de todos los convencionalismos del genero, violenta, ironica con un intrincado entramado de la historia detectivesca, personajes musulmanes sin estereotipos ni prejuicios, el autor logra que el lector se preocupe por ellos.
CONTRAS: Como la mayoria de las obras que recomiendo, no es un libro para lectores sensibles. El libro contiene escenas de violencia explicita, mas no gratuita, tiene infinidad de refrencias sexuales y uso de drogas. El personaje principal no solo no siente remordimiento al respecto, sino que invita al lector a consumirlas.
RESUMEN: Excelente novela ciberpunk, muy por encima de otros pilares del genero como Neuromante y Snowcrash, pero el propio hecho de tratar temas tan oscuros y sensibles, y de utilizar a otra cultura como punto de referencia, provoco que fuera ignorada por la, en su mayor parte, hipocrita critica estadounidense.
Una novela de culto.

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