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'Cuando pierdes ese poder': Cómo se desvaneció John Kelly como disciplinario de la Casa Blanca

Publicado el 07 abril 2018 por Tablazo Tablazo Cubanoti @tablazocom

Después de que el jefe de personal de la Casa Blanca, John F. Kelly, presionó al presidente Trump el otoño pasado para que instalara a su principal adjunto, Kirstjen Nielsen, el presidente perdió los estribos cuando los aliados conservadores argumentaron que ella no era lo suficientemente estricta con la inmigración. “No me dijiste que ella era una [expletiva] persona de George W. Bush”, gruñó Trump.

Después de que Kelly le dijo al canal Bret Baier de Fox News en una entrevista en enero que las opiniones migratorias de Trump no habían sido “completamente informadas” durante la campaña y desde entonces “evolucionado”, el presidente recriminó a Kelly en la Oficina Oval. Sus gritos eran tan fuertes que podían ser escuchados a través de las puertas.

Y hace solo 11 días, Kelly se sintió tan frustrado el día que Trump despidió al secretario de Asuntos de Veteranos, David Shulkin, que Nielsen y el secretario de Defensa James Mattis trataron de calmarlo y ofrecerle conversaciones alentadoras, según tres personas con conocimiento del incidente.

“Me voy de aquí, muchachos”, dijo Kelly, comenta algunos interpretados como una amenaza de renuncia, pero según un alto funcionario de la administración, estaba expresando su enojo y saliendo del trabajo una o dos horas antes para dirigirse a su casa a descomprimir.

Los enfrentamientos recurrentes y crecientes entre el presidente y su jefe de personal rastrean el arco descendente de los ocho meses de Kelly en la Casa Blanca. Tanto su credibilidad como su influencia tienen Severamente disminuido, dijeron funcionarios de la administración, un declive claro para el general retirado de la Infantería de Marina de cuatro estrellas que llegó con una reputación de integridad y un mandato para poner orden en un caótico ala oeste.

'Cuando pierdes ese poder': Cómo se desvaneció John Kelly como disciplinario de la Casa Blanca
El jefe de gabinete de la Casa Blanca, John F. Kelly, a la derecha, y el subdirector de personal Kirstjen Nielsen cruzan el jardín sur de la Casa Blanca para abordar Marine One el 22 de agosto de 2017. (Jabin Botsford / The Washington Post)

Kelly ya no acecha en la Oficina Oval, ni atiende a muchas de las llamadas del presidente, incluso con líderes extranjeros. No ha sido consultado por completo sobre varias decisiones recientes sobre personal clave. Y ha perdido la confianza y el apoyo de parte del personal, así como a la primera dama enojada Melania Trump, quien según las autoridades estaba molesta por su repentina destitución de Johnny McEntee, el asistente personal del presidente, de 27 años.

“Cuando pierdes ese poder”, dijo Leon Panetta, ex jefe de personal demócrata de la Casa Blanca, “te conviertes en un practicante virtual de la Casa Blanca y te dicen a dónde ir y qué hacer”.

Este retrato de la trayectoria de Kelly se basa en entrevistas con 16 funcionarios de la administración, asesores externos y confidentes presidenciales, muchos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato para evaluar al jefe de gabinete. Kelly rechazó las solicitudes de entrevistas.

En gran parte debido a sus credenciales militares, Kelly sigue imponiendo un nivel de respeto por parte de Trump que a veces escapaba a su predecesor, Reince Priebus, a quien el presidente llamaría burlonamente “Reincey”. En temas como seguridad nacional e inmigración, Trump continúa para escuchar a Kelly Y a pesar de todo el evidente caos, el ala oeste presenta ahora menos batallas y menos disfunciones que en los primeros meses, cuando Trump puso a Priebus en pie de igualdad con el entonces estratega jefe Stephen K. Bannon.

Un alto funcionario de la Casa Blanca discutió que la relación de Kelly con Trump ha sido especialmente turbulenta en las últimas semanas, y señaló que el presidente aún habla con él más que cualquier otro funcionario. Este funcionario explicó que Kelly inicialmente consideraba que su trabajo era cuidar niños, pero ahora siente menos la necesidad de estar omnipresente, mientras que Trump, quien alguna vez consideró a Kelly una capa de seguridad, se siente cada vez más envalentonado para actuar solo.

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Altos funcionarios de la Casa Blanca dijeron que el jefe de personal, John F. Kelly, les dijo que dieran información sobre la expulsión del secretario de personal, Rob Porter, que contradice otros informes. Aaron Blake de The Fix explica cómo esta fuga podría indicar que el final está cerca de Kelly. (Joyce Koh / The Washington Post)

Pero tanto dentro como fuera de la Casa Blanca, la credibilidad de Kelly ha sufrido una serie de declaraciones erróneas, más recientemente sobre su gestión de acusaciones de abuso doméstico contra el ex secretario de personal Rob Porter y sobre la decisión de Trump de expulsar al teniente general del Ejército HR McMaster como seguridad nacional asesor. Y a pesar de toda la estructura que ha traído a la burocracia, los colegas aún ven a Kelly como sordo al tratar con la política.

Kelly es el último ejemplo de alto perfil de West Wing Icarus: barrido en la órbita de Trump, solo para ser chamuscado y echado a perder. Casi todos los que ingresaron a la Casa Blanca han salido maltratados: convirtieron el golpe (el ex secretario de prensa Sean Spicer), un objetivo del Departamento de Justicia (el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn) o un caparazón disminuido, disparado por el tweet presidencial (Tillerson).

Nadie sabe cuántos días le quedan a Kelly, pero cuando se va, ya sea por la mano del presidente o debido a su creciente frustración, es casi seguro que se alejará cojeando.

“Todo el mundo en la órbita de Donald Trump es absorbido y empañado o destruido”, dijo Chris Whipple, autor de “The Gatekeepers”, una historia de los jefes de personal de la Casa Blanca. “Kelly ha sido empañada, no hay dudas al respecto”.

¿Qué piensas de Kelly?

Cuando Kelly, el entonces secretario de seguridad nacional, fue nombrado jefe de personal a fines de julio pasado, la noticia fue recibida con entusiasmo. Muchos observadores de Trump esperaban que demostrara ser una voz de razón y moderación en una administración que a menudo se percibe como si estuviera fuera de control. Y muchos ayudantes del ala oeste también acogieron con beneplácito la nueva disciplina, creyendo que el régimen de Kelly los liberaría para hacer su trabajo.

Inicialmente, al menos, Kelly tuvo éxito. Él comenzó a cerrar la puerta de la Oficina Oval, por lo que los asistentes no podían simplemente vagar afuera, o entrar y salir, con la esperanza de influir en el presidente en cuestiones fuera de su ámbito. Hizo las reuniones más pequeñas, lo que ayudó a reducir las filtraciones a la prensa e hizo las conversaciones más eficientes. Y limitó el número de miembros del personal que tenía privilegios de walk-in a la Oficina Oval a un grupo pequeño.

“No sabía que la Oficina Oval incluso tenía una puerta”, bromeó un empleado de Kelly, varios meses después de que él se hiciera cargo. Kelly, mientras tanto, se maravilló de que en los primeros días los empleados a veces entraban aún charlando en sus teléfonos celulares.

Bajo la supervisión de Kelly, el presidente ahora tiene sesiones de “Tiempo de política” una o dos veces al día, donde los asesores presentan y discuten sus puntos de vista opuestos sobre un tema específico, con la presidencia de Trump. También ha implementado reuniones bimensuales del Gabinete, con una agenda enfocada, así como un orden restaurado para la reunión del personal superior de la mañana. Y la asistencia para la mayoría de las reuniones de la Oficina Oval todavía se realiza a través de la oficina de Kelly.

Pero alrededor de un mes de la tenencia de Kelly, Trump comenzó a irritarse por las restricciones. El presidente invitó al personal y a los secretarios del gabinete a la Oficina Oval sin citas programadas y llamó a amigos y asesores a altas horas de la noche, sin la aprobación de Kelly. Una primera señal de problemas llegó cuando Trump sondeó a confidentes sobre su ejecutor: “¿Qué piensas de Kelly? ¿Cómo está Kelly? “, Preguntó el presidente.

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Kelly era una presencia intimidante, confiando a algunos colegas que prefería ser temido antes que amado. Sin embargo, era reacio a ser el portador de malas noticias. Entra Nielsen, que centralizó el poder como su ejecutor, ganando a sus enemigos internos.

Kelly solicitó que los empleados lo respaldaran cuando el presidente violó sus procesos, por ejemplo, llamando a un miembro del personal para exigir acciones después de ver un segmento de Fox News. Pero varios ayudantes dijeron que encontraron a Kelly difícil cuando lo rellenaron retroactivamente. A menudo repetía una versión de la misma respuesta: “Supongo que ahora eres el jefe de personal, ¿por qué no lo manejas?”

También hubo otros signos de tensión. Al principio, Kelly convocó a una reunión a una videoconferencia con los ayudantes que atendían a Trump de vacaciones en su campo de golf en Bedminster, Nueva Jersey. Recibió una copia desde Washington pero estalló cuando el audio no funcionó. “Esto es [expletivo] ridículo”, dijo, cancelando la reunión y saliendo de la habitación. Los asistentes que no habían sido conscientes de su temperamento quedaron atónitos.

Días después de la publicación de “Fuego y furia” de Michael Wolff, una descripción devastadora del ala oeste, informada por las horas de tiempo sin supervisión de Wolff allí, Kelly reprendió al personal superior, diciendo que el libro nunca debería haber sucedido. “Este lugar fue una s — show antes de llegar aquí”, dijo Kelly.

Aunque algunos miembros del personal se sintieron injustamente criticados, otros estuvieron de acuerdo con su evaluación.

Durante la crisis de Porter, Kelly se encontró bajo un intenso escrutinio por la veracidad de sus afirmaciones de whipsaw. Elogió públicamente a Porter y lo instó en privado a quedarse. Pero Kelly luego afirmó que había exigido la renuncia de Porter apenas 40 minutos después de conocer los detalles de las acusaciones, que entraban en conflicto con la cuenta oficial de la Casa Blanca entregada por la secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders.

Muchos altos funcionarios estaban convencidos de que Kelly estaba distorsionando los hechos para tratar de exonerarse a sí mismo, aunque algunos otros dicen que su cuenta era precisa.

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En marzo, Kelly nuevamente ofreció historias contradictorias. En privado le dijo al personal que Trump había decidido expulsar a McMaster. Pero después de que el Washington Post informara que Trump había tomado su decisión, Kelly comenzó a decirles a los demás lo contrario, mientras mantenía con algunos asesores de Trump que la decisión del presidente había sido tomada. Algunos consejeros creían que Kelly estaba usando al presidente para impulsar una venganza personal contra McMaster.

En una sesión extraoficial con periodistas, partes de las cuales se informó más tarde, Kelly también dijo que cuando llamó a Tillerson para avisarle que había sido despedido, la secretaria de Estado estaba en el retrete con “la venganza de Montezuma”. Aunque blanco Los asistentes de la casa dijeron que Kelly simplemente estaba bromeando, y el Departamento de Estado impugnó su versión de la llamada telefónica. Muchos miembros del personal consideraron que el comentario era innecesariamente grosero y degradante.

“En la parte superior, hay alguien que constantemente no dice la verdad”, dijo James K. Glassman, director ejecutivo fundador del Instituto George W. Bush. “Esa es una señal para las personas debajo de él que tampoco tienen que decir la verdad, que esta es la forma en que conducimos el gobierno: mentimos cuando tenemos que hacerlo, maltratamos a la gente cuando tenemos que hacerlo, los humillamos”.

“¿Quién cree que este tipo es él?”

En muchos sentidos, la alianza Trump-Kelly siempre iba a ser tensa. Un ex ejecutivo, Trump es flexible y despreocupado, propenso a los impulsos y caprichos. Un general retirado, mientras tanto, Kelly está estructurado y es parcial a las jerarquías y el rigor.

Como jefe de gabinete, Kelly asumió el papel de disciplinaria. Se enfrentó a amargas facciones, especialmente entre aquellos cuyo acceso de la Casa Blanca había cortado (como Anthony Scaramucci, cuya gestión de 11 días como director de comunicaciones terminó siendo Kelly) o reducido (como Corey Lewandowski, el primer gerente de campaña de Trump).

Las tensiones de Kelly con Lewandowski se esfumaron a fines de febrero, durante una reunión con el presidente. Kelly entró en la Oficina Oval, vio a Lewandowski y se quejó de que lo había estado atacando en televisión por la lluvia de Porter, pero no quería decírselo a la cara. Se produjo un estallido y Trump ordenó a los dos que se llevaran bien. Dejaron la Oficina Oval por una conversación menos acalorada, y luego volvieron a entrar anunciando una tregua.

Cuando se le preguntó sobre el incidente, Lewandowski respondió: “Estoy en el equipo del presidente Trump y todas las personas que apoyan a este presidente, que incluye a John Kelly, forman parte del equipo en el que trabajo”.

Desde el otoño pasado, las tensiones entre Kelly y Trump han florecido en estallidos episódicos.

En un incidente polémico en el otoño, cuando Trump se movilizó para despedir al Secretario de Estado Rex Tillerson, Kelly lo disuadió durante una acalorada discusión en la que amenazó con renunciar. Trump le dijo a Kelly que podía mantener “a su hombre”, pero pronto tuvo su venganza, tuiteando “Ahorre energía Rex” en Corea del Norte.

De hecho, Kelly amenazó con renunciar en múltiples ocasiones: “Es una especie de evento semanal”, bromeó un alto funcionario de la Casa Blanca, aunque los funcionarios explicaron sus declaraciones como expresiones de frustración momentánea. (Axios informó primero algunos detalles sobre la amenaza de dimisión de Kelly en marzo).

Más recientemente, Trump les ha dicho a sus amigos que está ansioso por organizar concentraciones más enérgicas y frenéticas, otro ámbito en el que teóricamente puede deslizar los grilletes de Kelly.

“Tiene que haber un vínculo aquí entre el jefe de personal y el personal y el presidente, y ese vínculo fundamental se ha roto”, dijo Panetta, también ex secretaria de Defensa y directora de la CIA. “Cuando eso sucede, es solo cuestión de tiempo”.

Un asesor de Trump dijo que el presidente “no le gusta mucho de lo que ha hecho”. A menudo se enoja y dice: “¿Quién cree que es este tipo?” Pero Kelly tiene más posibilidades de sobrevivir porque Trump lo respeta “.

Y hay señales de que Kelly se está adaptando al mundo de Trump. El mes pasado, el jefe de gabinete, que una vez echó chispas sobre el acceso que se le dio a Wolff, hizo tiempo en su agenda para una entrevista de su propio libro. Durante aproximadamente 30 minutos, Kelly se sentó con la personalidad de Fox News Jeanine Pirro para su próximo tomo.

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https://www.washingtonpost.com/politics/when-you-lose-that-power-how-john-kelly-faded-as-white-house-disciplinarian/2018/04/07/5e5b8b42-39be-11e8- acd5-35eac230e514_story.html


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