Revista Salud y Bienestar

Depresión en los ancianos

Por Clínica Dam @ClinicaDam
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Depresión en los ancianos

Depresión en los ancianos es un problema generalizado, pero con frecuencia no se reconoce ni recibe tratamiento.

Depresión en ancianos; la depresión es un padecimiento médico en el cual una persona tiene sentimientos persistentes de tristeza, a menudo con desmotivación y falta de autoestima.

Síntomas de la depresión en los ancianos

Muchos de los síntomas usuales de la depresión pueden estar presentes en los ancianos. Ver: depresión mayor para más detalles.

La depresión en los ancianos puede ser difícil de detectar.

Los síntomas como fatiga, inapetencia y problemas para dormir también pueden ser parte del proceso de envejecimiento o de un padecimiento físico.

Como resultado, la depresión temprana puede ser ignorada o confundida con otras afecciones que son comunes en los ancianos.

Las claves para la depresión en los ancianos pueden abarcar:

  • Estar más confundido u olvidadizo
  • Comer menos. La nevera puede estar vacía o contener comida descompuesta.
  • No bañarse o afeitarse con la frecuencia de antes. Los visitantes pueden notar olores de orina o materia fecal. La ropa puede estar sucia y arrugada.
  • No arreglar la casa
  • Suspender los medicamentos o no tomarlos de la manera correcta
  • Aislarse de los demás. No hablar mucho y no responder el teléfono ni retornar las llamadas telefónicas
Causas de la depresión en los ancianos

Ver: depresión mayor para más información acerca de las causas de esta enfermedad.

En los ancianos, muchos cambios en la vida pueden incrementar el riesgo de depresión o llevar a que la depresión existente empeore.

Algunos de estos cambios son:

  • Adaptarse a la mudanza del hogar a un apartamento o a un centro de la tercera edad
  • Dolor crónico
  • Sentimientos de aislamiento o soledad a medida que los niños se van y su cónyuge y amigos cercanos mueren
  • Pérdida de la independencia (problemas para movilizarse, cuidar de sí mismo o conducir)
  • Enfermedades múltiples
  • Luchas con la pérdida de memoria y problemas para pensar con claridad
Los ancianos a menudo usan el alcohol para autotratarse la depresión, pero esto puede empeorar los síntomas.

La depresión también puede ser signo de un problema médico. Puede ser una reacción a una enfermedad o ser causada por el padecimiento físico.

  • Los padecimientos físicos que incrementan el riesgo de depresión abarcan: trastornos tiroideos, Parkinson, cardiopatía, cáncer y accidente cerebrovascular.
  • Los síntomas de depresión pueden ocurrir como parte de la demencia (Alzheimer).
  • Los síntomas de depresión también son un efecto secundario de muchos fármacos comúnmente recetados para los ancianos.
Muchas personas mayores no admiten que se sienten deprimidas por miedo a ser juzgadas como débiles o locas.

Algunas de estas personas no informarán sobre su depresión porque creen que sentirse triste es “normal” o que nada se puede hacer al respecto.

Pruebas diagnósticas de la depresión en los ancianos

Una discusión sobre sus síntomas, un examen físico y análisis de sangre y orina ayudarán a determinar si un padecimiento físico está causando la depresión.

Algunas veces, el médico general lo remitirá a un experto en depresión, como un psiquiatra, para que ayude con el diagnóstico y el tratamiento.

Esto puede ser especialmente útil para establecer la diferencia entre depresión y aflicción normal, que ocurre muy a menudo en este grupo de edad.

El tratamiento de la depresión en los ancianos

Ver: depresión mayor para más información acerca de los medicamentos y otras terapias usadas para tratar esta enfermedad.

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