Revista Insólito

Edén en Biota

Publicado el 02 marzo 2021 por Monpalentina @FFroi

Templos de San Miguel y ruinas de Santa María | Biota

El pueblo de Biota se construye en un peñasco a la margen izquierda del río Arba como lugar estratégico de frontera, donde sus señores construyen fortificación y torre defensiva y, posteriormente, templo que refuerce su imagen de poder y dominio.

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Cuando en agosto de 2013, por cuarta vez, me pidió que lo volviese a llevar a visitar los templos románicos de la localidad aragonesa de Biota le pedí explicaciones por tan inusitado insistente interés. Me dijo que le gustaba la escalera del templo de San Miguel cuando, según mis experiencias anteriores, no recordaba en su planta la existencia de tal elemento arquitectónico. Tal vez esa curiosidad fue lo que me hizo cumplir su deseo.

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Biota proviene del griego antiguo βιοτή que significa "vida", y se refiere a un conjunto de plantas, animales y organismos de un lugar generoso en biodiversidad. El pueblo de Biota se construye en un peñasco a la margen izquierda del río Arba como lugar estratégico de frontera, donde sus señores construyen fortificación y torre defensiva y, posteriormente, templo que refuerce su imagen de poder y dominio. Alfonso VI el Magnánimo concedería a don Ximeno de Urrea, rico-hombre de Aragón y señor de Biota y Séstrica, hijo de don Lope Ximenez de Urrea y doña Sancha Pérez, el título de Vizconde de Biota, título que no pudo transmitirlo al no haber dejado descendencia legítima pese a sus dos matrimonios con Leonor Enríquez y Beatriz de Bolea, por lo que fue heredado, sin el título extinto, por los condes de Aranda.


Su templo románico, consagrado a San Miguel, data de las postrimerías del siglo XII y acabó sustituyendo a otro anterior que ubicado en la parte alta del pueblo bajo la advocación de Santa María, hoy se encuentra en período de excavación.

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De planta rectangular y simple, el templo de San Miguel presenta en su interior columnas que dividen los tramos de la nave que desemboca en ábside de bóveda de medio cañón cubierto con retablo de la imagen arcangélica.

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En su capilla lateral la pila.

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Sin embargo, lo más impresionante son sus fachadas. La meridional, dedicada al patrón, se dispone a partir de cuatro arquivoltas que descansan sobre otras tantas columnas con capiteles figurativos de aves enfrentadas, mujer con dragones, animales mordiéndose las patas y el arpista en el lado izquierdo,

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Y todo ello, presidido por un tímpano con la Psicostasis en tres registros donde San Miguel realiza el pesaje individual, como en Fuentidueña, mientras intenta clavar la lanza a un personaje endiablado que ayuda a sus secuaces a desequilibrar la balanza.

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En la occidental, con arco de medio punto y arquivoltas lisas que se apoyan en ocho columnas rematadas con capiteles esculpidos con figuras de cantero trabajando,

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aves, animales devorando un carnero, caballero, Maiestas con Tetramorfos y arquero disparando a un dragón, se cobija un tímpano dedicado a la Proskynesis

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y que presidido por la Virgen coronada y entronizada con el niño sentado sobre sus rodillas, recibe las ofrendas de los Magos en su triple condición de rey ( oro), sacerdote (incienso) y hombre (mirra para embalsamar) con postración del primero mientras el segundo Mago señala la estrella de seis puntas, y cuya composición me recordaba otros tiempos en Grado del Pico y San Nicolás de El Frago.

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Aunque la obra magnífica de todo este conjunto escultórico se suele atribuir a un Maestro ( conocido con el de San Juan de la Peña), yo siempre he creído que actuaron dos distintos, pues no hay más que fijarse en la concepción de la articulación anatómica, peinado y los pliegues de las vestiduras del Arcángel de la primera portada y compararla con los volúmenes inflexibles, más toscos, lineales, esquemáticos y ausentes de gesticulación del autor de la segunda para obtener una conclusión al respecto.

Y ahora viene lo mejor: ¡lo de la escalera!.

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Que resulta que me había "chuleado" y se refería a ésta, para ver la inscripción

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oculta de la mocheta de este Magister al que yo conozco desde joven porque lo vine siguiendo en todas las fases de su vida.

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Que conste que intenté escuchar a ver si las piedras me hablaban, pero como eso es pura tontería me dediqué a ladrarles yo, y lo único que escuché fue mi propio eco. Así que... ¡ mejor picamos algo!

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