Revista Opinión

El genocidio armenio

Publicado el 01 enero 2012 por Spartako
El genocidio armenioGenocidio: “los actos cometidos con intención de destruir en su totalidad o en parte un grupo nacional,étnico o religioso”. Este termino fue inventado por el jurista Rafael Lemkin en 1944 para definir el holocausto judío, y desde entonces se puede aplicar a otros casos similares. Este es el caso del genocidio armenio cometido por las autoridades turcas durante la primera guerra mundial y que costó la vida de un millón y medio de armenios, 2/3 de su población en el territorio turco.Hace unos días el Parlamento francés acordó tipificar como delito la negación del genocidio armenio, algo lógico y justo , al igual que se hizo hace mucho tiempo con el genocidio del pueblo judío cometido por los nazis. Las autoridades turcas lejos de reconocer los hechos han montado en cólera y retirado a su embajador. Pero las pruebas son aplastantes,existen multitud de documentos , , imágenes, e incluso las propias declaraciones de testigos y hasta hace unos años de supervivientes de este infame suceso. Pero recordemos un poco los hechos.Aunque tuvieron lugar en los años 1915-1916 los prejuicios y la discriminación de los armenios venia de lejos. El territorio histórico armenio se encuentra en el Caucaso entre el mar Negro y el mar Caspio, entre dos imperios el turco y el ruso.Armenia paso a ocupar parte del imperio otomano en el siglo XVI , imperio que en su máximo apogeo ocupaba territorios en Asia, Europa y África,agrupaba a 20 nacionalidades y 40 millones de habitantes.En el siglo XIX ante la presión rusa pierde parte de los Balcanes y con la anexión de Armenia Oriental el territorio armenio queda dividido en dos.Los armenios eran cristianos en un territorio musulmán y si bien tenían cierta autonomía no tenían los mismos derechos. La intelectualidad , una pequeña parte de una población eminentemente campesina tenían aspiraciones nacionales y reclamaban una mayor autonomía.En ese siglo el imperio en plena descomposición ve como franceses e ingleses toman el control de sus finanzas y la explotación de sus recursos naturales. Franceses y alemanes se disputan la construcción de sus vías férreas. Los alemanes al mismo tiempo se encargan del a adiestramiento y modernización de su ejercito.Por el tratado de Berlín de 1878 se impone al sultán reformas para garantizar los derechos de las minorías cristiana y judía. Grupos de armenios se organizan para conseguir la igualdad de derechos y la represión que sigue a las revueltas es brutal. Así 250.000 armenios fueron masacrados. Las cancillerías europeas protestan pero no hicieron nada. Algunas personalidades , como el embajador francés en Constantinopla denuncian el mercantilismo de su país que antepone sus intereses económicos.En 1908 la revolución de los Jóvenes Turcos, intelectuales y militares liberales ,restablecen la constitución y proclaman el respeto e igualdad de las minorias.Los armenios entran en el parlamento con 12 diputados. Al año siguiente el sultán es depuesto y en su lugar ponen a su hermano.Pero en contra de las intenciones de respetar a las minorías se producen matanzas de armenios por parte de miembros de los Jóvenes Turcos. Así en la provincia de Adana son masacrados 25.000 armenios, lo peor es que el ejercito que es enviado al día siguiente lejos de defenderles interviene en la masacre.
En 1912-1913 en la derrota en las guerras balcánicas contra Rusia pierden el 85% de sus territorios en Europa. Por fin en 1914 Turquía entra en la guerra europea al lado de Alemania y Austria-Hungría , a pesar de la oposición de algunos ministros.La dirección del comité Unión y Progreso de los Jóvenes Turcos ya dejan entrever sus intenciones al declarar que su intención no es solo liberarse del peligro sino la protección de “nuestra identidad nacional” , y liberar al mundo musulmán de los infieles. Pretenden la unificación étnica y religiosa , en la cual las minorías no tienen cabida. Algunos ya preveían una masacre, así el embajador estadounidensee en Constantinopla Henry Morgenthau ante los informes que recibe. Las tropas turcas se despliegan en el Caucaso ante la posibilidad del ataque ruso y en las provincias orientales de Anatolia empiezan los arrestos y deportaciones de armenios.Los armenios estaban enrolados como soldados en el ejercito,pero la rebelión de un grupo de ellos que apoyan a los rusos sirve de pretexto para culpar a toda la comunidad. En la primera ofensiva contra Rusia , en enero de 1915 son aniquilados 90.000 soldados turcos. El ministro de la guerra Enver Pacha escribe al obispo armenio de Konya que los soldados armenios habían cumplido con su deber, pero a pesar de ello ordena el desarme de los soldados armenios que son asignados a batallones de trabajo.El cónsul alemán en Alepo informa a su embajador de que los armenios han sido convocados sin duda para ser deportados , pero el embajador alemán Falkenhayn apoya las decisiones de las autoridades turcas y se niega a intervenir.El genocidio armenio
En su retirada ante el avance del ejercito ruso las tropas turcas masacran a 24.000. armenios en la provincia de Vam, los supervivientes se refugian tras las murallas y resisten durante 27 días hasta ser liberados por los rusos. Esta resistencia es calificada por las autoridades turcas cinicamente de insurrección y de nuevo sirve de pretexto para una redada en Constantinopla donde en una noche son arrestados 600 intelectuales armenios (24 de abril) y posteriormente asesinados o deportados.Un mes después los aliados dirigen una carta a las autoridades turcas en las que hablan de “crímenes contra la humanidad” y amenazan con pedirles cuentas tras la guerra si no paran las deportaciones y matanzas. Las autoridades turcas responden negando las masacres y afirmando que no aceptan injerencias en sus asuntos internos.El propio embajador alemán Falkenhayn al tiempo que apoya las medidas también afirma en sus cartas que los turcos provocan estas masacres por algo mas que razones militares, pretenden aprovechar la guerra para deshacerse de sus enemigos internos.El ministro del interior Talaat Pacha anuncia una ley provisional de deportación por la que se oficializa lo que ya se esta haciendo de hecho.Al tiempo crea una organización secreta en el comité Unión y Progreso que se encarga de organizar las deportaciones que después de concentrarlas en varios puntos las dirigen a su destino final en los desiertos de Siria.El procedimiento utilizado era el siguiente: se hacia una proclamación mediante carteles o pregoneros donde se anunciaba la deportación , en muchas ocasiones les obligaban a firmar un documento donde afirmaban marcharse voluntariamente, se separaba a los hombres que con frecuencia eran ejecutados en las afueras de las poblaciones, las mujeres los niños y los ancianos partían caminando en convoyes en los que no se les permitía lavarse, apenas se les daba comida o agua, las mujeres frecuentemente eran violadas.Cuando se descubría algún hombre que se había ocultado vestido de mujer eran degollados,así se dieron casos en algunos de estos convoyes.El cónsul USA en Kharput .,Leslie Davis advierte que no se trata de abandonar una ciudad para ir a otra , “es un viaje hacia la muerte”.Afirma haber visto personalmente “caravanas de personas andrajosas ,hambrientas , enfermas , después de 2 meses de caminar sin descanso y apenas sin comida”.Trata de organizar la ayuda a los refugiados e intenta interceder. Pero las autoridades no se lo permiten e intentan borrar las huellas de las masacres.Testigos oculares describen orgías de sangre con matanzas primero en la Anatolia Oriental y a partir del otoño de 1915 en la Occidental, similares a las realizadas por los nazis en la Rusia ocupada durante la segunda guerra mundial.El cónsul llama a la provincia de Kharput “ provincia matanza” ante estas masacres.Las autoridades prohíben que los misioneros acompañen a los convoyes, no quieren testigos, prohíben las fotos ( a pesar de lo cual hay numeroso testimonio gráfico), entorpecen y censuran la correspondencia de los representantes extranjeros.Por su parte algunos consiguen actuar en defensa de los armenios, así el cónsul de Estados Unidos en Trebisonda abre las puertas del consulado a los niños armenios;algunos miembros de los Jóvenes Turcos protestan por las deportaciones y matanzas , pero todos los funcionarios que se niegan a cumplir las ordenes son cesados; el oficial alemán Liman von Sanders , en contra de las consignas oficiales de no intervenir logra impedir la deportación de 25.000 armenios de Esmirna; algunos ciudadanos a su vez les ayudan, sobre todo los kurdos de la región de Dersin.Solo a partir de la muerte del embajador Falkenhayn en octubre de 1915 el gobierno alemán trata de distanciarse de estas masacres para evitar que en caso d e perder la guerra sean acusados de complicidad con los crímenes.Asi el nuevo embajador von Metternich intenta interceder pero en julio de 1916 constata que “el gobierno turco se niega a parar el exterminio del pueblo armenio”. En Alepo se concentran los convoyes y se establece una subdireccion de deportados . En los campamentos mueren a diario cientos de personas de hambre, enfermedad, agotamiento.Los 800.000 armenios que han logrado llegar al destino final se encuentran en el desierto sin agua ni comida. En algunos lugares del desierto son masacrados por miles,algunos quemados en las cuevas. En otros casos simplemente son abandonados en pleno desierto para dejarlos morir de hambre y sed.Acabada la guerra y tras la derrota turca los responsables del gobierno y de los Jóvenes Turcos son juzgados por el nuevo gobierno. Los principales acusados de las matanzas son condenados a muerte en rebeldía al haber huido antes del final.Posteriormente serian asesinados por grupos de armenios.El genocidio armenioEn la conferencia de paz de Sévres en 10 de agosto de 1920 se reconoce la existencia de una Armenia independiente,pero este tratado jamas fue ratificado. En julio de 1923 el tratado de Lausana ratifica la creación de la nueva República de Turquía , y se olvidan de la cuestión armenia,a los refugiados se les impidió regresar a su tierra y fueron dispersados por distintos países. En el censo de 1927 solo quedaban en el territorio turco 65.000 armenios .Ante tantas evidencias las autoridades de Turquía harían bien en reconocer lo que fue un genocidio, igual que hicieron los alemanes con respecto al pueblo judio.En cualquier caso queda claro que el nacionalismo y la religión son los dos elementos que han causado mas crímenes y crueldad a lo largo de la historia, mas aun cuando ambos se unen. Pasó en este caso y mas reciente en las guerras en la antigua Yugoslavia, especialmente en el caso de Bosnia -Herzegovina. Pero esto es otra historia de la que otro día hablare.

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