Revista Cultura y Ocio

“El libro de Hiperbórea”, de Clark Ashton Smith

Por Guillermo Guillermo Lorén González @GuillermoLorn

"Su fantasmagórico romanticismo decadente estaba dirigido al propósito último de construir mundos de fantasía más extraños y disparatados que los que habían sido descritos jamás. No era suficiente para él con escapar del mundo terrenal, quería también exceder en envergadura imaginativa a todas las mitologías establecidas del pasado y del presente".

En una carta escrita por Clark Ashton Smith a George Sterling y fechada el 4 de noviembre de 1926 se puede leer: "De hecho, mi sueño más anhelado es encontrar una Hiperbórea más allá de Hiperbórea, en el reino de la poesía imaginativa".

La Hiperbórea de Clark Ashton Smith es un continente primigenio, cuya concepción debe tanto a los antiguos griegos como a los escritos de Madame Blavatsky. El ciclo se desarrolla entre el Mioceno y el Pleistoceno y tiene como objetivo, en palabras del autor: "la creación de una atmósfera sobrenatural, extrahumana; los actores reales son las terribles fuerzas arcanas, las esotéricas malignidades cósmicas".

Junto a H.P. Lovecraft y Robert E. Howard, Clark Ashton Smith conforman lo que llegaron a llamar "los Tres mosqueteros de Weird Tales ". Los tres despreciaron el tiempo que les tocó vivir y todos ellos volcaron su libido creativa en evocaciones de mundos perdidos, recreaciones fantásticas de civilizaciones antiguas o descripciones aterradoras de una realidad última más allá de los límites naturales, con un gusto morboso por un pasado idealizado, construido a la medida de sus necesidades y perfectamente adaptado a su entorno.

Como alguien dijo: Lovecraft escribía con la cabeza, Howard con las entrañas y Smith con el corazón.

El ciclo de Hiperbórea merece ser destacado en el conjunto de obras de su autor por suponer, aun en el marco de una literatura ya de por sí original, su trabajo más singular. El aspecto que sobresale sobre todos los demás en una primera lectura de la serie es el empleo del humor, que en muchos casos produce efectos irónicos al servicio de la sátira y en otros,mezclándose con el terror, grotescos.

El ciclo de Hiperbórea está formado por diez relatos que fueron escritos entre 1929 y 1957, y aparecen con el orden en que fueron completados, incluyendo como parte de la secuencia en sentido estricto solo aquellos textos que vieron la luz en vida del autor y relegando al apartado de anexos el resto de textos que tanto el autor en su momento como la crítica posteriormente han relacionado con el ciclo, ya sea de forma directa o apenas lateralmente.

  1. "La historia de Satampra Zeiros"
    "Yo, Satampra Zeiros de Uzuldaroum, escribiré con mi mano izquierda, puesto que ya no tengo otra, la historia de todo lo que nos aconteció a Tirouv Ompallios y a mí mismo en el santuario del dios Tsathoggua, que permanece desatendido por la adoración del hombre en la jungla que se apoderó de los suburbios de Commoriom, esa capital de los gobernantes de hiperbóreos abandonada hace mucho tiempo".
  2. "La puerta a Saturno"
    "Cuando Morghi, el sumo sacerdote de la diosa Yhoundeh, junto a doce de sus más feroces y eficientes subordinados, fue en el crpúsculo matutino a buscar al infame Eibon, a su casa de gneis negra, en un promontorio sobre el mar del norte, se sorprendieron y decepcionaron por encontrarlo ausente".
  3. "Ubbo-Sathla"
    "[...] Porque Ubbo-Sathla es el origen y el fin. Antes de la llegarada de Zhothaqquah o Yok-Zothoth o Kthulut desde las estrellas, Ubbo-Sathla moraba en los vaporosos pantanos de la recién formada Tierra; una masa sin cabeza ni miembros, engendrando los grises e informes anfibios de los primitivos y espeluznantes prototipos de vida terrestre... Y toda vida terrestre, se dice, volverá al final a través del gran círculo del tiempo a Ubbo-Sathla".
    El libro de Eibon
  1. "La casa de Haon-Dor" (fragmento)
  2. Final alternativo de "La sibila blanca"
  3. "La Musa de Hiperbórea"
  4. "La sombra antigua /La sombra del sarcófago" (sinopsis)
  5. "La ciudad Hiperbórea"

La temática y estilo de estas historias son variopintos, y en ellas encontramos desde el horror cósmico clásico de Ubbo-Sathla, uno de sus cuentos más decididamente lovecraftianos, hasta el humor negro de Las siete geas, el absurdo surrealista de La puerta a Saturno, con sus alienígenas cubistas, la agridulce ironía poética de La Sibila Blanca o la alegre picaresca de El robo de los treinta y nueve cinturones.

Si sois entusiastas de la buena ciencia-ficción os recomiendo sinceramente este libro porque se que no os va a defraudar. Las traducción, la introducción, las notas y la bibliografía corren a cargo de Luis Gámez que ha realizado un trabajo extraordinario.

Se consideró a sí mismo poeta, aunque su pervivencia literaria está ligada a un fenomenal trabajo narrativo, que incluye el alumbramiento de mundos de fantasía como El autor:
Clark Ashton Smith nació el 13 de enero de 1893 en el hogar de sus abuelos maternos en Long Valley, California, Estados Unidos. En 1902, la familia se trasladó a una parcela en Boulder Ridge, al sur de Auburn, donde Smith residiría hasta 1954. De formación autodidacta, vivió una vida sin acontecimientos destacables y que contrasta con la riqueza y variedad de sucesos y ambientes de su obra. Hiperbórea o . Debe su fama principalmente a su obra literaria y a la amistad que compartió con Lovecraft entre 1922 y 1937, año en que Lovecraft murió; durante ese período participó en Los Mitos de Cthulhu. Smith, H. P. Lovecraft y Robert E. Howard fueron los colaboradores más importantes de la revista pulp Weird Tales. Murió el 14 de agosto de 1961 en Pacific Grove, California.

El libro:
El libro de Hiperborea (título original: The Tale of Satampra Zeiros, 1931; The Door to Saturn, 1932; The Testament of Athammaus, 1930; The Weird of Avoosl Wuthoqquan, 1932; Ubbo-Sathla, 1933; The White Sybil, 1934; The Ice-Demon, 1933; The Coming of the White Worm, 1941; The Seven Geases, 1934; The Theft of the Thirty-Nine Girdles, 1958). Traducción, introducción y notas de Luis Gámez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 288 páginas.

Para saber más:

Clark Ashton Smith en Wikipedia (en inglés)


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